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Biden a promis de rester au-dessus de la mêlée, mais les démocrates veulent un combattant

WASHINGTON – Quarante-huit heures après une horrible fusillade de masse le 4 juillet, le président Biden s’est envolé pour l’Ohio mercredi pour un discours sur les régimes de retraite.

Alors que l’inflation monte en flèche et que les démocrates sont toujours furieux de la décision de la Cour suprême d’annuler Roe v. Wade, le programme public de M. Biden ne comprenait aucun événement ni annonce sur l’un ou l’autre sujet.

Et en réponse au témoignage à succès de la semaine dernière sur l’attaque du 6 janvier contre le Capitole américain, M. Biden n’a presque rien dit, s’engageant à respecter le comité du Congrès chargé d’enquêter sur l’assaut violent contre la démocratie américaine.

À un moment de vaste tumulte politique et de détresse économique, M. Biden est apparu beaucoup moins engagé que nombre de ses partisans ne l’avaient espéré. Alors que de nombreux démocrates plaident pour un combattant qui exprime leur colère, M. Biden a choisi une voie plus passive – blâmant le Congrès, exhortant les gens à voter et évitant les batailles rhétoriques passionnées.

« L’économie semble devenir incontrôlable. Les droits fondamentaux sont supprimés. Et la Maison Blanche ne vient tout simplement pas avec quoi que ce soit », a déclaré Bill Neidhardt, un ancien porte-parole du sénateur Bernie Sanders, indépendant du Vermont.

À l’intérieur de la Maison Blanche, les responsables de l’administration affirment que M. Biden a réagi rapidement aux crises du pays, même s’il n’obtient pas le crédit qu’ils pensent qu’il mérite.

Le président est entré en fonction en promettant compétence et action délibérative après quatre ans au cours desquels son prédécesseur a gouverné par des messages Twitter en colère et de fréquentes tirades. En revanche, M. Biden a vanté son expérience sobre en tant que législateur, affirmant que cela l’aiderait à combler les clivages idéologiques. Et il a fait campagne pour savoir comment exercer l’autorité de la présidence après avoir servi huit ans en tant que vice-président.

Au début du mandat du président, M. Biden a fait campagne de manière agressive pour une relance économique d’un billion de dollars en promettant des chèques de 2 000 dollars pour chaque Américain, un effort politique robuste qui a contribué à dynamiser ses partisans et a aidé les victoires démocrates en Géorgie à prendre le contrôle du Sénat. M. Neidhardt a déclaré que peu de démocrates voient le même genre d’énergie ou de passion de la part du président maintenant.

“Je ne dis pas que vous devez, vous savez, toujours avoir un chèque de 2 000 $ à agiter”, a-t-il déclaré. « Mais tu dois faire quelque chose. Une sorte d’action. Je pense que c’est le nœud du problème.

Sur les grands dossiers de l’heure, le président a souvent cité ces derniers mois les limites de son pouvoir.

Il note que la Réserve fédérale a « une responsabilité première » dans la lutte contre l’inflation. Sur les armes à feu, il insiste sur le fait que le Congrès doit faire plus. En ce qui concerne les frais de scolarité, les droits de vote, la frontière, la concurrence avec la Chine et plus encore, la réponse habituelle de M. Biden est que cela dépend des législateurs.

L’action de la Cour suprême sur l’avortement, a-t-il dit, était une “erreur tragique” – mais pas une qu’il puisse réparer.

“La seule façon de garantir le droit d’une femme de choisir et l’équilibre qui existait est que le Congrès rétablisse les protections de Roe v. Wade en tant que loi fédérale”, a déclaré M. Biden. “Aucune action exécutive du président ne peut faire cela.”

Les experts juridiques disent que l’évaluation des contraintes par M. Biden est exacte. Mais les critiques disent que son approche mesurée ne correspond tout simplement pas au moment, le laissant lutter pour inspirer ses partisans et alliés à l’action.

Les militants, les dirigeants élus et les électeurs démocrates ordinaires disent qu’ils sont impatients que M. Biden repousse les limites légales. Parmi les idées : Établir des cliniques d’avortement sur les terres fédérales ; exiger un élargissement de la Cour suprême; appel à la poursuite de l’ancien président Donald J. Trump; pousser plus fort pour des réglementations et une législation plus strictes sur le changement climatique.

“Je ne veux pas de dirigeants toujours fous et heureux”, a déclaré mercredi sur Twitter Amanda Litman, une militante progressiste. “Mais rester calme et réagir à peine lorsque les crises devant nous sont massives – sur l’avortement, les armes à feu, le climat, la démocratie, etc. – nous donne l’impression que * nous sommes * les fous de penser que les choses vont mal!”

Les assistants du président à la Maison Blanche et ses alliés les plus proches rejettent les critiques démocrates comme un peu plus que des plaintes mal informées ou mal dirigées.

“C’est bien que les dirigeants démocrates proposent des idées”, a déclaré Cedric Richmond, un ancien haut conseiller de la Maison Blanche qui travaille maintenant pour M. Biden au Comité national démocrate. “Mais si les idées sont illégales ou si elles ne fonctionnent pas ou si elles font plus de mal aux gens, il ne le fera pas.”

M. Richmond, un ancien membre du Congrès de la Louisiane, a fustigé les démocrates pour s’être engagés dans ce qu’il a appelé un «peloton d’exécution circulaire» et a déclaré qu’ils acceptaient les affirmations républicaines selon lesquelles le parti du président est destiné à perdre les élections de mi-mandat.

“A ces démocrates qui sont nerveux, anxieux, effrayés, peu importe comment vous appelez ça”, a-t-il dit, “sortez, frappez à des portes, gagnez des élections.”

En Europe la semaine dernière, M. Biden a poussé les dirigeants mondiaux à adopter une proposition visant à tenter de faire baisser les prix de l’essence. Après des mois d’étude, M. Biden a proposé un congé fédéral de la taxe sur l’essence pour réduire les prix à la pompe – une idée populaire auprès des démocrates. Lorsque le tribunal a annulé Roe v. Wade, il a publié une série de décrets visant à garantir un certain accès aux services de santé. Et le mois dernier, il a aidé à faire adopter la première législation bipartite sur la sécurité des armes à feu depuis des décennies.

Les responsables de la Maison Blanche ont noté que M. Biden avait prononcé un discours énergique quelques heures seulement après la décision Roe du tribunal, la qualifiant de «décision terrible et extrême». À propos des armes à feu, ils ont déclaré que le président avait été direct et passionné, déclarant après la fusillade dans une école primaire du Texas : « J’en ai marre et j’en ai assez. Nous devons agir. Et ne me dites pas que nous ne pouvons pas avoir d’impact sur ce carnage.

Le représentant Ro Khanna, un démocrate de Californie, a appelé à plus d’urgence de la part de la Maison Blanche, notamment sur les questions économiques. Mais il a déclaré mercredi que les tirs embusqués sur M. Biden par des membres de son propre parti sont contre-productifs et n’aideront que les républicains à remporter les élections au Congrès cet automne et la course présidentielle en 2024.

“Le Parti démocrate doit se rassembler autour du président Biden à l’approche des mi-mandats et se diriger vers la réélection du président”, a-t-il déclaré. « Si les gens ont des idées constructives, ils devraient les partager. Mais ils devraient le faire dans un esprit de renforcement de la main de ce président.

M. Khanna a déclaré que les démocrates doivent trouver des moyens constructifs de canaliser leur colère et leur frustration face à l’avortement, aux prix de l’essence et à d’autres problèmes. Il a déclaré que les dirigeants du parti ne devraient pas hésiter à prendre des mesures telles que l’imposition de plus de réglementations sur les armes à feu, la restauration du droit des femmes à l’avortement ou la facilitation pour les Américains de l’achat de biens de consommation courante.

“Je suppose que mon point de vue est que nous aurons beaucoup plus de succès en faisant cela avec un dialogue constructif avec la Maison Blanche qu’en prenant des coups sur le président”, a-t-il déclaré.

Alors que M. Biden fait face à des critiques croissantes, ses cotes d’approbation en prennent un coup.

Un sondage de l’Université de Monmouth publié mardi a estimé le taux d’approbation de M. Biden à 36% et a révélé qu’une majorité d’Américains pensent que les actions du gouvernement fédéral leur font du mal. Dans un sondage Harvard CAPS-Harris, 71% des personnes interrogées ont déclaré qu’elles ne pensaient pas que le président devrait se présenter à une réélection.

Pendant ce temps, d’autres politiciens démocrates sautent dans ce qu’ils considèrent comme un vide de leadership.

Dans les heures qui ont suivi la fusillade à Highland Park lundi, le gouverneur JB Pritzker de l’Illinois a attiré l’attention de nombreux démocrates avec une proclamation brutale: “Soyez en colère”, a-t-il dit, ses paroles capturées à la télévision puis diffusées sur les réseaux sociaux. “Je suis furieux. Je suis furieux qu’encore plus de vies innocentes aient été prises par la violence armée.

Le gouverneur Gavin Newsom de Californie, un démocrate candidat à la réélection, a diffusé lundi une publicité télévisée en Floride qui a donné une voix au message que de nombreux membres du parti de M. Biden souhaitent entendre de lui.

“La liberté, elle est attaquée dans votre état”, a déclaré M. Newsom. “Les dirigeants républicains interdisent les livres, rendent le vote plus difficile, restreignent la parole dans les salles de classe, criminalisant même les femmes et les médecins”, a-t-il ajouté, dans une attaque politique à peine voilée contre Ron DeSantis, le gouverneur républicain de l’État et un candidat possible pour président en 2024.

La grogne parmi les démocrates dure depuis des semaines, voire des mois, souvent axée sur ce qu’ils disent être un échec à communiquer efficacement par M. Biden et son personnel à la Maison Blanche.

Mercredi, Kate Bedingfield, directrice des communications de la Maison Blanche et l’une des conseillères de longue date du président, a annoncé qu’elle quitterait bientôt l’administration. Les hauts responsables de la Maison Blanche ont loué son travail et des personnes proches d’elle ont déclaré qu’elle souhaitait passer plus de temps avec ses enfants après avoir travaillé pour M. Biden pendant plus de sept ans.

Des entretiens avec des démocrates à travers le pays plus tôt cet été ont montré un profond réservoir de frustration avec M. Biden.

“Le président doit être plus agressif”, a déclaré David Walters, l’ancien gouverneur de l’Oklahoma. Matt Hughes, membre du Comité national démocrate de Caroline du Nord, a déclaré que M. Biden devait proposer une “campagne à fond contre l’extrémisme républicain”. Radhika Nath, ancienne coprésidente de l’État du Colorado pour la campagne 2020 de M. Sanders, a cité un “manque d’énergie et d’enthousiasme” de la part de l’administration Biden.

“Le moment appelle un leadership inspirant, pas des excuses et des raisons pour lesquelles nous continuons à suivre de vieux manuels fatigués”, a-t-elle déclaré.

Mais le sentiment semble s’être approfondi au cours des dernières semaines, alors que l’inflation a augmenté, le tribunal a statué sur l’avortement et les gros titres décrivant des fusillades de masse sont devenus des événements hebdomadaires.

Face à une crise après l’autre, M. Biden a cherché à expliquer son incapacité à proposer des solutions, en partie en rejetant la faute sur d’autres personnes ou institutions.

Le sénateur Mitt Romney, un républicain de l’Utah, a écrit cette semaine un article dénonçant ce qu’il a appelé une « maladie » dans la politique de Washington. Il a félicité M. Biden d’avoir tenté d’améliorer les choses, mais a déploré son incapacité à le faire.

« Le président Joe Biden est un homme véritablement bon », a déclaré M. Romney. “Mais il n’a pas encore été en mesure de briser notre maladie nationale de déni, de tromperie et de méfiance.”

Reid J. Epstein, Zolan Kanno-Youngs et Jim Tankerley reportage contribué.