Bezos, Musk, Buffett, Bloomberg, Icahn et Soros paient peu d’impôts

Warren Buffett et Jeff Bezos

Lacy O’ Toole | CNBC ; Getty Images

Certains des hommes les plus riches du monde – Jeff Bezos, Elon Musk, Warren Buffett, Carl Icahn, Michael Bloomberg et George Soros – ne paient qu’une infime fraction de leur richesse croissante en impôts et, dans certains cas, ne paient aucun impôt au cours d’une année donnée, selon un rapport mardi.

ProPublica, citant des données confidentielles de l’IRS qu’il a obtenues sur des milliers de personnes riches, a rapporté que les 25 Américains les plus riches « ont vu leur valeur augmenter collectivement de 401 milliards de dollars de 2014 à 2018 ».

Mais ces personnes n’ont payé au total que 13,6 milliards de dollars d’impôts fédéraux sur le revenu pour ces cinq années, ce qui « représente un véritable taux d’imposition de seulement 3,4 % », note l’article.

En revanche, le ménage américain médian au cours des dernières années a gagné environ 70 000 $ par an et a payé 14 % de ce montant en impôts fédéraux. Les couples dans la tranche de taux d’imposition la plus élevée ont payé un taux de 37% sur les revenus supérieurs à 628 300 $, selon le rapport.

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ProPublica a souligné que les milliardaires, contrairement à la plupart des autres personnes dont les revenus proviennent de revenus salariaux conventionnels, bénéficient souvent de « stratégies d’évitement fiscal hors de portée des gens ordinaires ».

Et leur richesse est souvent largement basée sur la valeur croissante des actions et des biens immobiliers qui ne sont pas considérés comme imposables à moins que ces actifs ne soient vendus, note le rapport.

L’article indiquait que selon les calculs de ProPublica, le « vrai taux d’imposition » de Buffett n’était que de 0,1%, soit 23,7 millions de dollars d’impôts qu’il a payés sur une croissance de la richesse de 24,3 milliards de dollars, au cours de la période de cinq ans.

Au cours de cette période, Buffett, PDG de Berkshire Hathaway, a déclaré un revenu légalement imposable de 125 millions de dollars.

Bezos, qui en tant que fondateur d’Amazon est devenu la personne la plus riche du monde, a payé un peu moins de 1% du véritable taux d’imposition de ProPublica, soit 973 millions de dollars, sur une croissance de la richesse de 99 milliards de dollars au cours de la période de cinq ans. Le revenu imposable réel de Bezos pendant cette période était de 4,22 milliards de dollars, selon le rapport.

En 2007, Bezos « n’a pas payé un centime d’impôt fédéral sur le revenu », et il a également évité tout impôt fédéral sur le revenu en 2011, selon l’article.

La deuxième personne la plus riche du monde, le PDG de Tesla, Elon Musk, a payé un taux d’imposition réel de 3,27 %, soit 455 millions de dollars, sur une croissance de la richesse de 13,9 milliards de dollars, a déclaré ProPublica.

Musk, qui avait un revenu imposable réel de 1,52 milliard de dollars au cours de la période de cinq ans, n’a payé aucun impôt fédéral sur le revenu en 2018, selon ProPublica.

Bloomberg, ancien maire de New York et fondateur de Bloomberg LP, a payé un taux d’imposition réel de 1,3%, soit 292 millions de dollars, au cours de la période examinée par ProPublica. Son revenu imposable réel était de 10 milliards de dollars, selon le rapport.

Soros, un investisseur, n’a payé aucun impôt fédéral sur le revenu entre 2016 et 2018, ce qui est dû au fait qu’il a perdu de l’argent sur ses investissements, a déclaré son porte-parole à ProPublica.

Icahn, un autre investisseur, n’a payé aucun impôt fédéral sur le revenu en 2016 et 2017, années au cours desquelles son revenu brut ajusté total était de 544 millions de dollars, selon l’article.

Icahn a déclaré à ProPublica qu’il avait enregistré des pertes fiscales au cours de ces deux années en raison de déductions d’une valeur de centaines de millions de dollars en raison des intérêts qu’il avait payés sur les prêts.

Lorsqu’on lui a demandé s’il était approprié qu’il n’ait pas payé d’impôt sur le revenu certaines années, Icahn a déclaré qu’il était perplexe face à la question, a rapporté ProPublica.

« Il y a une raison pour laquelle cela s’appelle impôt sur le revenu », a déclaré Icahn dans l’article. « La raison est que si vous êtes un pauvre, un riche, si vous êtes Apple, si vous n’avez pas de revenu, vous ne payez pas d’impôts. »

Il a ajouté : « Pensez-vous qu’une personne riche devrait payer des impôts quoi qu’il arrive ? Je ne pense pas que ce soit pertinent. Comment pouvez-vous me poser cette question ?

Lisez le rapport complet de ProPublica ici.

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