Beyrouth, une ville où tout le monde se débrouille, revisite la violence sectaire

BEYROUTH, Liban — Tony Nohra, un commerçant d’un quartier chrétien de Beyrouth, recevait vendredi une cargaison de yaourts, au lendemain d’affrontements sectaires qui ont fait sept morts dans la ville, et parler du nombre d’amis musulmans chiites qu’il avait.

Mais lorsqu’on lui a demandé comment la violence avait commencé, il a craqué. « Vous devez demander aux gars là-bas », a-t-il déclaré, en désignant avec colère le quartier chiite voisin.

En entendant le commentaire, l’homme chiite livrant le yaourt s’interposa.

« Non, non », a-t-il insisté. « Ça a commencé à partir d’ici. »

La plupart du temps, les habitants de Beyrouth, une ville méditerranéenne décousue dont les quelque 2,5 millions d’habitants représentent une formidable diversité ethnique et religieuse, s’en sortent et s’entendent bien. Ils font des affaires, socialisent et se marient même en dehors de leurs groupes religieux.

Diverses confessions de chrétiens, de musulmans sunnites et chiites, druzes, arméniens, réfugiés syriens et palestiniens et d’autres groupes se rassemblent, partageant souvent des employeurs, des quartiers et des immeubles à appartements.

Mais les affrontements de jeudi, la pire violence sectaire dans la capitale libanaise depuis des années, ont révélé des tensions cachées sous la surface dans une ville hantée par 15 ans de guerre civile.

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Crédit…Marwan Tahtah/Getty Images

Les immeubles d’habitation portent encore les cicatrices des fusillades de la guerre civile, au cours desquelles des milices sectaires de musulmans, de chrétiens et d’autres se sont affrontées jusqu’en 1990. Et bien qu’elle ait été effacée depuis longtemps, presque tout le monde connaît le chemin de la « ligne verte » qui les séparait. la ville entre l’Orient chrétien et l’Occident musulman pendant les hostilités.

C’est près de cette frontière invisible que des combats ont éclaté jeudi, lorsque des tireurs d’élite dans de grands immeubles ont tiré sur des chiites passant par le quartier alors qu’ils se rendaient à une manifestation. Samedi, les autorités avaient arrêté 19 personnes pour leur implication dans les affrontements, a rapporté l’agence de presse nationale, sans fournir plus de détails sur les suspects.

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