PHOTO DE DOSSIER: Le président de Berkshire Hathaway, Warren Buffett, vu lors de la journée annuelle de shopping des actionnaires de Berkshire à Omaha, Nebraska, États-Unis, le 3 mai 2019. REUTERS / Scott Morgan / File Photo

(Reuters) – Berkshire Hathaway Inc (BRKa.N) a vendu l'intégralité de ses participations dans les quatre plus grandes compagnies aériennes américaines, a déclaré samedi le président Warren Buffett lors de la réunion annuelle de la société.

Le conglomérat détenait des positions importantes dans les compagnies aériennes, notamment une participation de 11% dans Delta Air Lines (DAL.N) et environ 9% des parts dans United Airlines (UAL.O) et Southwest Airlines Co (LUV.N) fin 2019, selon son rapport annuel.

Les stocks des compagnies aériennes ont été durement touchés par l'effondrement proche de la demande de voyages aux États-Unis au milieu de la pandémie de coronavirus.

Buffett a déclaré que Berkshire avait investi environ 7 milliards ou 8 milliards de dollars dans les quatre compagnies aériennes, y compris American Airlines Group Inc (AAL.O).

"Nous n’avons rien retiré de 7 ou 8 milliards de dollars et c’est mon erreur", a déclaré Buffett lors de la réunion annuelle de la société qui a été retransmise en direct. "C'est moi qui ai pris la décision."

Les compagnies aériennes n'ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires sur les ventes.

"C'est un coup dur d'avoir essentiellement votre demande tarie … C'est essentiellement que nous arrêtons les voyages en avion dans ce pays", a ajouté Buffett.

Reportage par David Shepardson et Jonathan Stempel; Montage par Cynthia Osterman

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