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Contrairement à l'année dernière, lorsque Maher et son cheval de paradis, Explosion W, étaient si dominants qu'ils ont remporté le championnat au classement général avec encore un événement à disputer, la course au titre 2019 était tombée à pic. Avant de remporter la 18ème et dernière étape à New York, Maher traînait de moins d'un point devant son rival belge, Pieter Devos.

Plus tôt samedi, Maher avait également remporté le championnat du classement général des London Knights dans la Global Champions League pour les équipes.

"Je savais que ce serait un week-end difficile", a déclaré Maher. "Le rêve serait de gagner l'équipe et l'individu, évidemment. Et cela n'arrive pas très souvent."

Maher, un Britannique de 36 ans, a rendu hommage à Explosion W, un hongre alezan de 10 ans à grandes foulées. Cette saison, le duo, qui a également remporté les prix à Rome et à Londres, a amassé 593 151 € (648 968 $) en prix.

"Quel cheval," dit Maher. "Il est incroyable et je suis très chanceux de le monter."

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Sauter de

Troisième dans un barrage à sept chevaux, la pression semble avoir touché Devos, qui a rapidement commis une erreur qui a obligé son cheval, Claire Z, à s’arrêter devant un bœuf. Le Belge a fini à la septième place à New York avec huit pénalités.

"Je ne sais pas vraiment quoi dire", a déclaré Maher, lorsqu'on lui a demandé s'il avait parlé à Devos. "Je me sens mal pour lui, ça a été une journée difficile, il a donné un bon combat. … Il a commis une erreur malheureuse ici. C'est du sport, c'est déjà arrivé et je suis sûr qu'il va revenir fort."

En tant que sixième coureur à partir, Maher a piloté Explosion W autour de l'arène de sable de Governors Island, au large de la pointe sud de Manhattan, à un rythme soutenu. Les deux hommes ont pris la tête en 34,08 secondes, battant le précédent leader, les Allemands Marcus Ehning et Cornado NRW, par 0,57 seconde.

Le dernier coureur, son coéquipier de Maher's London Knights, Martin Fuchs, pourrait-il être contrarié?

A bord de son deuxième cheval, The Sinner, le Suisse n'a jamais réussi à suivre le rythme d'Explosion W et a fini à la troisième place, à 0,87 seconde de Maher.

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'Un cheval naturellement rapide'

"C’était un saut rapide ici aujourd’hui. Explosion a fait un bond incroyable au premier tour et au premier tour du Grand Prix. Il m’a donc donné beaucoup de confiance", a déclaré Maher.

"Il s'est senti un peu calme, la journée a été chaude aujourd'hui pour le barrage, mais je suis parti et j'ai relevé la distance partout où je devais le relever", a-t-il ajouté. "Il est naturellement un cheval rapide, il me comprend, je le comprends, nous avons une excellente connexion et c'est un plaisir d'être dans un sport comme celui-ci."

Maher a remporté son deuxième titre individuel avec 301 points, soit 18 points d'avance sur Devos. L'Allemand Daniel Deusser a terminé à la troisième place, à 34 points.

"C'est incroyable", a déclaré Maher, qui a remporté l'or aux Jeux olympiques de Londres en 2012. "L'année dernière a été un peu inattendue. J'avais deux chevaux de 9 ans qui m'ont vraiment portée toute la saison, et nous avons gagné un ou deux spectacles tôt, donc il n'y avait pas trop de pression. Cette année, j'ai J'ai utilisé un peu moins de chevaux. J'ai utilisé plusieurs chevaux et cela montre à quel point je suis chanceux d'avoir les quelques propriétaires que je possède et de m'aider à rendre tout cela possible. "

Global Champions League

Plus tôt samedi, Maher et Fuchs ont remporté l’étape à New York pour remporter le championnat mondial Global Champions League pour les équipes pour la deuxième année consécutive avec les London Knights.

Fuchs, chevauchant le hongre expérimenté Clooney 51 et Maher avec Explosion W, ont réalisé quatre manches parfaites en deux jours pour remporter la dernière épreuve de la saison régulière. Les Panthers de Paris étaient deuxièmes tandis que les Lions de Prague finissaient troisièmes.

Les Knights ont remporté le titre avec 326 points, à seulement trois points des Pirates de Saint-Tropez et 23 points devant Madrid in Motion. Les Chevaliers avaient gagné Madrid, Cascais (Portugal), Stockholm et Londres plus tôt dans la saison.

En tant que chef d’équipe et pilote, Maher a joué un rôle déterminant dans sa réussite. Après avoir remporté la victoire à New York, le Britannique a rendu hommage à son équipe, qui comprenait également la Britannique Emily Moffitt, cavalier des moins de 25 ans, et ses frères jumeaux belges, Olivier et Nicola Philippaerts.

"Toute l'équipe a joué un rôle", a déclaré Maher, ajoutant que la saison n'avait pas été facile, car les Knights avaient à affronter quelques blessures.

La saison a également été couronnée de succès pour Fuchs, le nouveau champion d'Europe.

"Une excellente année pour moi", a déclaré Fuchs. "Mon cheval Clooney a été fantastique toute l'année, et être dans une telle équipe avec les London Knights et être avec Ben Maher à la performance toujours géniale, c'est incroyable."

Les Knights étaient en pole position à New York depuis le début de la nuit. Après que Fuchs et Clooney se soient imposés samedi, Maher est entré dans l’arène. encore.

Ne laissant rien au hasard, le Britannique expérimenté a emprunté le parcours le plus rapide du parcours en terminant par un parcours sans faute.

"Il y avait beaucoup de pression avant de venir ici", a déclaré Fuchs. "Alors nous avons dit que nous avions Clooney et Explosion, deux de nos meilleurs chevaux. Nous savions que nous devions gagner, et c'est ce que nous sommes venus chercher."

La saison régulière terminée, tous les yeux seront rivés sur les séries éliminatoires du GC Prague. Se déroulant au centre de la capitale tchèque du 21 au 24 novembre, les éliminatoires du monde vont se disputer le gros lot de 3,3 millions de dollars.

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