Belle histoire? Les plans de sauvegarde de Huawei ne convainquent pas les experts

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SAN FRANCISCO / HONG KONG (Reuters) – Les experts en matière de puces demandent à Huawei de garantir une chaîne d'approvisionnement stable sans l'aide des États-Unis. La technologie achetée par le fabricant chinois de réseaux de télécommunications à des sociétés américaines est "difficile à remplacer". ,

FILE PHOTO: Les visiteurs passent devant le stand de Huawei lors du Congrès mondial de la téléphonie mobile à Barcelone, en Espagne, le 27 février 2017. REUTERS / Eric Gaillard / Fichier Photo

L'administration Trump a officiellement placé Huawei jeudi sur une liste noire commerciale, qui prévoit des restrictions qui empêchent le géant de la technologie de faire des affaires avec des sociétés américaines.

Le chef du département des puces HiSilicon de Huawei a rejeté les inquiétudes sur les perturbations de livraison vendredi, affirmant qu'il se préparait depuis longtemps pour un "scénario aussi extrême".

Huawei aura pour objectif d'être "indépendant" sur le plan technologique à l'avenir, a déclaré He Tingbo dans une lettre au personnel.

Mais c'est plus facile à dire qu'à faire, disent les experts du secteur.

"Je serais surpris que HiSilicon puisse se passer de fournisseur américain", a déclaré Linda Sui, analyste chez Strategy Analytics.

Une source basée en Chine chez une société de technologie américaine a déclaré à Reuters plus tôt qu'aucun des fournisseurs américains de Huawei ne pourrait "être remplacé par la Chine d'ici quelques années".

Comme exemple de la dépendance de Huawei vis-à-vis des entreprises américaines, un expert a souligné la forte probabilité que le groupe technologique utilise les logiciels de conception de puces des leaders du marché, Cadence Design Systems Inc et Synopsys Inc.

Huawei développe des microprocesseurs et d'autres puces pour des produits tels que les smartphones phares de la série Mate.

Le logiciel des entreprises américaines est considéré comme la référence absolue. Il est utilisé par les fabricants du monde entier pour perfectionner et tester les conceptions de puce avant de les transférer sur du silicium physique. Une seule erreur peut jeter une puce en arrière pendant des mois.

"C'est difficile à remplacer", a déclaré Mike Demler, analyste senior du groupe Linley. "Cadence et Synopsys ont à peu près tout ce dont vous avez besoin", a-t-il déclaré.

"Je suis sûr qu'il y a un équivalent qui essaie d'assumer les mêmes rôles que les entreprises chinoises, mais les Chinois ne sont tout simplement pas présents en dehors du pays".

Cadence et Synopsys n'ont pas répondu aux demandes de commentaires. Huawei a dit, il ne peut pas commenter.

PUCES SPECIALISEES, LASER

Huawei collabore également avec des fournisseurs américains de fibres et de modules spécialisés, tels que NeoPhotonics, Lumentum et Finisar.

Les lasers, qui envoient des informations sous forme de signaux lumineux via des câbles à fibres optiques, sont essentiels pour le leader mondial des équipements de réseau de télécommunication de Huawei.

Des sociétés telles que Finisar, rachetée par II-VI Inc., et Lumentum ont passé des décennies à fabriquer d’énormes quantités de lasers, a déclaré Philip Gadd, un ancien gestionnaire de puces à la tête de la division photonique sur silicium d’Intel.

"Même si les Chinois pouvaient faire cela, je ne pense pas qu'ils pourraient parvenir à s'équilibrer", a-t-il déclaré.

Finisar tente de déterminer les implications de l'interdiction de Huawei, a déclaré une personne informée à ce sujet.

Finisar et Lumentum n'ont renvoyé aucune demande de commentaire. NeoPhotonics, qui réalise la majeure partie de ses ventes auprès de quatre sociétés, dont Huawei, a refusé de commenter.

Huawei a essayé de développer ses propres capacités locales en achetant un ancien centre de recherche British Telecom en 2012 et en lançant Caliopa en 2012.

"Les Chinois étaient sur la voie de l'acquisition", a déclaré un responsable de la photonique sur silicium. "Ils ont acheté pièce par pièce, où qu'ils soient, et beaucoup de restrictions (du gouvernement américain) sont arrivées trop tard."

Pour la tâche complexe de fabrication physique des puces conçues par Huawei, Huawei s’appuie sur ce que l’on appelle les fonderies de puces, en particulier Taiwan Semiconductor Manufacturing Co. Ltd. (TSMC). C'est une pratique courante dans l'industrie des puces.

En revanche, de nombreuses entreprises produisent toujours leurs propres puces pour la photonique sur silicium, telles que Finisar.

Mars jusqu'à l'autosuffisance

Huawei est sous pression depuis le début de la décennie parce que les allégations américaines pourraient avoir abusé de son équipement comme moyen d'espionnage chinois.

Les États-Unis ont intensifié leurs discours au cours de la dernière année, appelant leurs alliés à bloquer la société des réseaux de téléphonie mobile 5G de la prochaine génération, tout en se dissociant de la Chine dans une guerre commerciale.

Dans ce contexte, Huawei a joué un rôle important dans la campagne menée par la Chine pour développer ses propres capacités en matière de puces et réduire sa dépendance à l'égard d'importations de sociétés telles que Qualcomm, Intel et Samsung Electronics.

Les affaires de puces de Huawei ont produit plus de 7,5 milliards de dollars de jetons l'année dernière, a déclaré à Reuters Eric Xu, son président tournant. Cela se compare à une valeur estimée à 21 milliards de dollars de puces que Huawei a achetées à des fournisseurs externes.

Un porte-parole de Huawei a déclaré que la société utiliserait les produits HiSilicon pour remplacer les composants américains interdits, mais a refusé de fournir plus de détails.

HiSilicons Il a décrit les efforts d'autosuffisance comme une "longue marche dans l'histoire de la technologie" qui porterait ses fruits avec la "décision folle" des États-Unis. "Tous les pneus de secours que nous avons fabriqués doivent maintenant être utilisés!"

Reportage de Stephen Nellis de San Francisco, Sijia Jiang de Hong Kong, Josh Horwitz de Shanghai et Yimou Lee de Taipei; Lettre de Miyoung Kim; Usinage d'Himani Sarkar

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