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Le président de la BBC a farouchement résisté à l'implication potentielle du gouvernement dans la nomination d'un nouveau directeur général.

Sir David Clementi a rejeté l'idée comme "inappropriée", défendant le droit de la société de nommer un nouveau patron de "manière totalement indépendante", lors d'une réunion du comité restreint du gouvernement jeudi.

Julian Knight, président de la commission du numérique, de la culture, des médias et des sports (DCMS), a demandé s'il pourrait y avoir une "audition avant nomination" avec le successeur de Lord Tony Hall.

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La BBC a annoncé 450 suppressions d'emplois plus tôt cette année

Lord Hall annoncé en janvier qu'il allait démissionner en été après sept ans à la tête de la BBC.

Devant le DCMS, Sir David a déclaré que toute influence politique sur la nouvelle nomination "serait incorrecte" et a remis en question le motif d'une telle audition, demandant si la demande visait à "influencer la décision, ou opposer son veto à la décision, ou ratifier la décision ? "

Les candidatures viennent de clore pour le poste de 450 000 £, qui sera décidé par le conseil d'administration de la BBC avant le départ de Lord Hall.

Beaucoup de spéculations ont été faites sur qui prendra le poste le plus élevé depuis sa démission de choc, alors que la BBC fait face à des troubles continus au milieu d'une consultation sur la dépénalisation du non-paiement de la Frais de licence, 450 suppressions d'emploiset en cours lignes sur l'égalité de rémunération.

Il y a eu un manque de cadres dirigeants de télévision prêts à se mettre publiquement en lice pour le rôle, décrit par certains comme un "calice empoisonné".

À l'audience du DCMS, les députés ont interrogé Lord Hall sur sa décision de se retirer à un moment aussi important pour la société.

BBC: La nomination d'un nouveau patron par le gouvernement serait «inappropriée» | Actualités Ents & Arts
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La BBC fournit neuf chaînes de télévision nationales et iPlayer

"Je prends la responsabilité de l'état de la BBC, bien sûr que je le fais, je suis le directeur général", a déclaré Lord Hall.

Il a poursuivi en soulignant que "de façon créative, l'organisation est en feu" et a déclaré qu'en fin de compte, il pensait "stratégiquement" que c'était le bon moment pour laisser quelqu'un d'autre prendre le relais.

Selon les chiffres de la BBC, 121000 personnes ont été condamnées en 2018 pour ne pas avoir payé leur licence de télévision – une redevance qui a généré près des trois quarts du revenu annuel de 4,8 milliards de livres sterling de la société en 2019.

La réunion du comité s'est concentrée sur la question du non-paiement de la licence de télévision, demandant à Lord Hall si la BBC "va vraiment traduire en justice les 80 et 90 ans" licences gratuites pour les plus de 75 ans sont mis au rebut plus tard cette année.

Lord Hall a répondu: "Je ne veux pas voir des gens au tribunal, il est concevable que cela se produise, mais bien sûr que non.

"Nous avons une équipe spéciale pour nous assurer que nos communications avec les plus de 75 ans sont sensibles et faisons tout notre possible pour nous assurer qu'ils savent tout ce dont ils ont besoin."

Clare Sumner, directrice des politiques à la BBC, a déclaré: "Il est très peu probable que les personnes âgées se retrouvent devant les juges".

Concernant les suppressions d'emplois, Lord Hall a admis que bien que les nouvelles soient "au cœur de l'offre de la BBC", le département a dû prendre sa juste part alors que la société se rétractait.

Sur coronavirus, le patron de la BBC a admis qu'il pourrait y avoir un "jumelage de services" en raison de la propagation, bien que leur priorité reste "garder tout ouvert, tous nos réseaux vont" pour fournir des informations au public.