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(Reuters) – Comme Bayer AG (BAYGn.DE) tente de régler des poursuites aux États-Unis en affirmant que son herbicide Roundup cause le cancer, la société envisage une proposition qui interdirait aux avocats des plaignants impliqués dans le litige de faire de la publicité pour de nouveaux clients, selon une personne proche du dossier.

Bayer envisage une nouvelle tactique dans les pourparlers de règlement du Roundup

PHOTO DE FICHIER: Le logo de Bayer AG est photographié à l'extérieur d'une usine du fabricant pharmaceutique et chimique allemand à Wuppertal, en Allemagne, le 9 août 2019. REUTERS / Wolfgang Rattay

Bayer a déclaré qu'il était engagé dans une médiation pour résoudre le litige, qui a atteint son cours depuis qu'il a acquis Roundup dans le cadre de sa prise de contrôle de 63 milliards de dollars de Monsanto en 2018.

La société a nié les allégations selon lesquelles le Roundup ou son ingrédient actif, le glyphosate, cause le cancer, affirmant que des décennies d'études indépendantes ont montré que le produit est sans danger pour l'homme.

La personne a déclaré que Bayer pensait qu'un accord avec les avocats des plaignants visant à interdire la publicité limiterait l'exposition juridique future de l'entreprise, car la "grande majorité" des cabinets d'avocats américains qui présenteraient de telles réclamations seraient liés par l'accord.

Bayer a refusé de commenter.

Le journal allemand Handelsblatt a rapporté jeudi que Bayer envisageait d'arrêter les ventes au détail de glyphosate tout en continuant à servir les agriculteurs, car la majorité des plaignants sont des utilisateurs privés. Bayer n'a fait aucun commentaire à Reuters sur ce rapport.

La société a exclu de mettre un avertissement de cancer sur le désherbant parce que les régulateurs du marché tels que l'Environmental Protection Agency des États-Unis l'ont jugé économisé, mais cela signifie que des poursuites pourraient continuer à empiler.

En octobre, Bayer a largement blâmé les campagnes publicitaires télévisées des cabinets d'avocats pour le doublement du nombre de plaignants américains demandant des dommages-intérêts à 42700 en seulement trois mois.

Une disposition telle que celle envisagée par la société pourrait entraîner «un nombre considérablement moins élevé de réclamations», de sorte que le litige ne constitue plus un «gros frein au bilan de Bayer», a déclaré David Noll, professeur à la Rutgers Law School et expert en délits de masse. , qui n'est pas impliqué dans le litige.

En janvier, le médiateur nommé par le tribunal, Ken Feinberg, a évalué le nombre de demandeurs de cancer Roundup à plus de 75 000, y compris ceux qui n'ont pas été déposés. Bayer a déclaré que les demandes qui lui avaient été signifiées devant les tribunaux étaient inférieures à 50 000.

Bien qu'une telle disposition soit inhabituelle, il existe un précédent.

Dans le cadre d'un accord conclu en 2013 entre Merck & Co et les plaignants affirmant que le médicament contre l'ostéoporose Fosamax de la société avait causé des blessures à la mâchoire, les avocats ont promis qu'ils n'avaient pas l'intention de «solliciter des réclamations» survenues après le règlement.

Perry Weitz de Weitz & Luxenberg, l’une des principales sociétés plaignantes impliquées dans le litige Roundup, a critiqué l’idée d’interdire aux sociétés de faire de la publicité pour de futurs clients.

"Une entreprise ne peut pas demander à un avocat de conclure un accord pour restreindre sa pratique à l'avenir", a-t-il déclaré.

Il a déclaré qu'il n'y avait pas eu de «discussions sérieuses sur de futurs cas», mais a refusé de développer.

Michael Miller de The Miller Firm, une autre partie importante des pourparlers, a déclaré qu '«il est possible, si cela est fait correctement, de gérer l'exposition aux futures réclamations». Il a refusé de préciser. Trois autres sociétés plaignantes qui ont déposé la majeure partie des réclamations – Baum Hedlund Aristei & Goldman; Andrus Wagstaff PC; Holland Law Firm – a refusé de commenter. Moore Law Group PLLC n'a pas répondu aux demandes de commentaires.

Les actions de Bayer ont perdu environ 20% de leur valeur depuis août 2018, lorsqu'un jury californien dans le premier procès concernant Roundup a conclu que Monsanto aurait dû mettre en garde contre les risques de cancer présumés. Bayer a perdu deux autres verdicts du jury et fait appel des trois décisions.

Montage par Noeleen Walder et Edward Tobin

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