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MELBOURNE (Reuters) – Le centre des Kings de Sydney, Andrew Bogut, a critiqué la Ligue nationale de basket-ball d'Australie (NBL) pour sa gestion de la situation des coronavirus, affirmant que l'administration n'avait pas été proactive et avait laissé les joueurs se sentir comme des «pions».

Basket-ball: Bogut blâme la ligue australienne sur la réponse du coronavirus

PHOTO DE DOSSIER: 18 mars 2019; San Antonio, TX, États-Unis; Le centre des Golden State Warriors, Andrew Bogut (12), regarde avant l'ouverture du match contre les San Antonio Spurs à AT&T Center. Crédit obligatoire: Soobum Im-USA TODAY Sports

La NBL a annulé sa série de championnats «Grand Final» entre Sydney et les Wildcats de Perth mardi après le retrait des Kings après le troisième match, citant des risques pour la santé et les préoccupations des joueurs et du personnel étrangers qui souhaitaient rentrer chez eux.

Jeudi, la ligue a décerné le championnat aux Wildcats, qui ont mené le meilleur des cinq séries 2-1.

Bogut a déclaré que la ligue n'avait pris aucun contact avec les joueurs dans les jours précédant le retrait des Kings, malgré les sports à travers le monde annulant ou reportant les compétitions et les événements majeurs dus au coronavirus.

Plus de 242 000 personnes ont été infectées par le coronavirus et près de 10 000 sont décédées.

"Je pense que cela va à contre-courant de simplement vous boucher les oreilles et d’espérer que tout se passe bien", a déclaré Bogut, un ancien premier choix au repêchage de la NBA des États-Unis.

"C’est ce que j’ai ressenti. En dehors des rois en laiton, c'était un cas de «la la la la la». On nous a dit à plusieurs reprises lorsque nos employés du front office… ont tendu la main à la ligue, «comme d'habitude, tout va bien.»

«Un jour plus tard, la NBA ferme ses portes. Le lendemain, le Grand Prix (de Formule 1) s'est arrêté et nous sommes dans les limbes.

"C'est quelque chose dont la NBL a besoin d'apprendre, étant une ligue qui se targue d'essayer de construire et de s'améliorer."

Reuters a demandé des commentaires à la NBL.

Les deux derniers matchs de la série se sont déroulés dans des arènes fermées après que le Premier ministre australien Scott Morrison a déclaré que son gouvernement publierait un avis pour décourager les rassemblements de 500 personnes ou plus.

"Vous ne voulez pas vous sentir comme un pion dans une organisation", a déclaré Bogut, 35 ans.

"Et je pense que ce que beaucoup de joueurs ont ressenti, c'est que nous n'avons même pas eu une réflexion après coup."

Le propriétaire des Kings, Paul Smith, a également critiqué la NBL dans un journal local, affirmant qu'ils avaient renié un "accord de prise de contact" à trois avec les Wildcats qu'aucun vainqueur ne se verrait attribuer le championnat si la série était abandonnée en raison du virus.

"Il a été explicitement déclaré par les Wildcats et les Kings que ni l'un ni l'autre ne devait avoir le championnat sans terminer la série de cinq matchs", a déclaré Smith au Sydney Morning Herald.

Après deux jours de délibération, la NBL a déclaré jeudi que l'attribution du titre aux Wildcats était le seul résultat approprié selon les règles de la ligue.

Reportage par Ian Ransom; Montage par Peter Rutherford

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