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NEW ORLEANS (Reuters) – L'ouragan Barry s'est abattu samedi sur la Louisiane. Il était sur le point d'arriver au premier ouragan de l'Atlantique en 2019 dans un virage à l'ouest qui semblait épargner aux basses terres de la Nouvelle-Orléans les inondations redoutées de cette semaine.

Le National Hurricane Center, qui a déclaré que Barry était devenu un ouragan avec des vents maximums soutenus de 120 km / h (120 km / h) samedi matin, a ajouté que la tempête risquait de faiblir.

"Barry devrait rapidement s'affaiblir au-dessous de la force de l'ouragan au fur et à mesure de son déplacement à terre, et par la suite, il devrait s'affaiblir en deçà de la force de la tempête tropicale entre 24 et 36 heures", a-t-il déclaré.

La tempête pourrait encore provoquer des inondations et une onde de tempête dangereuses pour les régions côtières au sud-ouest de la Nouvelle-Orléans, ainsi que pour Baton Rouge et Lafayette.

Mais la menace d'inondations majeures provoquées par les hauteurs historiquement hautes du fleuve Mississippi semble avoir disparu.

La rivière a atteint son point de chute vendredi soir à la Nouvelle-Orléans, a annoncé le service météorologique national, un chiffre bien inférieur à une prévision de 20 pieds au début de la semaine, qui aurait approché la hauteur des digues.

La rivière devrait refaire surface lundi à environ 17 pieds, légèrement en hausse à cause des pluies attendues, a annoncé le service météo.

Les prévisions concernant le moment où le centre de la tempête se produirait devraient être repoussées du lever du soleil à la fin de la matinée ou au début de l'après-midi, alors que Barry rampait à environ 3 mi / h de la côte du Golfe, ont annoncé les prévisionnistes du National Hurricane Center.

La nature «asymétrique» de la tempête signifiait que la majeure partie de la pluie était attendue après l'atterrissage et que sa faible vitesse augmentait le risque d'inondation, a déclaré le service météorologique.

Des inondations soudaines et des inondations importantes, qui menacent le pronostic vital, deviendront de plus en plus probables samedi et durant la nuit, en particulier dans certaines parties du centre-sud-sud et du sud-est de la Louisiane jusqu'au Mississippi, ont annoncé les prévisionnistes.

Les autorités ont exhorté les habitants de la Nouvelle-Orléans à sécuriser leurs biens, à s'approvisionner en provisions et à se mettre à l'abri sur place. Certains résidents nerveux ont choisi de fuir la ville, et les responsables du tourisme ont signalé un exode soudain de visiteurs de la ville vendredi.

Des évacuations obligatoires ont été ordonnées dans les zones côtières périphériques, au-delà de la protection des digues des paroisses voisines de Plaquemines et de Jefferson, au sud de la ville.

Des bandes de pluie frappaient déjà la côte avant le lever du soleil et plus de 62 000 foyers et entreprises de Louisiane étaient sans électricité à 7 heures locales, selon le site de tracking PowerOutage.us.

Le président américain Donald Trump a déclaré vendredi l'état d'urgence en Louisiane, libérant ainsi l'aide du gouvernement fédéral en cas de catastrophe.

KATRINA

Barry était considéré comme un test des défenses renforcées contre les inondations mises en place depuis l'ouragan Katrina, qui a laissé une grande partie de la Nouvelle-Orléans sous l'eau et qui a tué environ 1 800 personnes en 2005.

Le maire de la Nouvelle-Orléans, LaToya Cantrell, a déclaré que 48 heures de fortes pluies pourraient submerger les pompes conçues pour purger les excès d'eau des rues et des égouts pluviaux.

L’Office des eaux usées et des eaux usées de la ville, qui exploite les pompes, a déclaré que l’agence s’attendait à des précipitations allant de 6 à 12 pouces, contre 20 pouces ou plus dans certaines prévisions antérieures.

"Ce qui compte à présent, c'est à quelle vitesse cela arrive", a déclaré Rainey.

Les pompes de la ville peuvent absorber environ un demi-pouce de pluie par heure.

"Même si le mouvement de la tempête vers l'ouest est un signe prometteur que l'impact de Barry sur la Nouvelle-Orléans pourrait être moins important que prévu, nous ne baissons pas la garde", a-t-il déclaré.

Partout en ville, les automobilistes ont laissé des voitures garées sur les bandes de chaussée médianes surélevées, dans l’espoir que l’altitude supplémentaire les protégerait des dommages causés par les inondations. Les sacs de sable étaient empilés devant les hôtels, les magasins et d’autres commerces le long de Canal Street.

Le bureau du shérif a déclaré que des dizaines de détenus incarcérés pour des accusations mineures avaient été relâchés pour laisser la place à près de 70 détenus transférés d'un centre de détention temporaire au centre de détention principal, construit pour résister à un ouragan majeur.

Le soleil a fait une brève apparition samedi au centre-ville de la Nouvelle-Orléans, bien que des nuages ​​gris aient couvert le ciel pendant la majeure partie de la matinée.

Barry soulève la tempête de Louisiane et de la Nouvelle-Orléans plus basse que prévu
La tempête tropicale Barry s’approche des côtes de la Louisiane, dans le golfe du Mexique, dans cette photo satellite du 12 juillet 2019. NOAA / Document via REUTERS

Yuda et Cecilia Lilo, des touristes boliviens, marchaient dans les rues étroites du quartier français, heureuses que leur voyage n'ait pas été complètement interrompu.

«Tout est fermé, nous ne pouvons même pas prendre le petit-déjeuner», a déclaré Yuda, notant que les trottoirs habituellement remplis étaient généralement vides. "Nous avons tenté notre chance et nous en avons tiré le meilleur parti."

Reportage de Collin Eaton et Kathy Finn; Gabriella Borter à New York et Rich McKay à Atlanta; Écrit par Sonya Hepinstall; Édité par Toby Chopra et Daniel Wallis

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