Barry assomme la Louisiane après avoir faibli face à la tempête tropicale

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NEW ORLEANS (Reuters) – L'ouragan Barry s'est affaibli samedi en Louisiane, après une vague de tempête tropicale après un changement dans l'ouest qui semblait épargner aux basses terres de la Nouvelle-Orléans les inondations redoutées plus tôt cette semaine.

Le National Hurricane Center, qui avait désigné Barry comme le premier ouragan de 2019 dans l’Atlantique quelques heures plus tôt, a déclaré que la tempête avait touché la côte près de Intracoastal City avec des vents maximums soutenus qui avaient chuté à 115 km / h.

Un nouvel affaiblissement de la dépression tropicale était attendu dimanche alors que Barry se déplacerait à l'intérieur des terres, a annoncé le NHC.

La menace d'inondations majeures provoquées par les digues surplombant le Mississippi, au sommet historique du fleuve, semble avoir disparu, mais la tempête pourrait encore provoquer des inondations et des ondes de tempête dangereuses pour les régions côtières au sud-ouest de la Nouvelle-Orléans, ainsi que pour Baton Rouge et Lafayette, en raison de sa nature «déséquilibrée» et vitesse lente.

"Les précipitations restent le principal danger, nous envisageons toujours de 10 à 15 pouces de pluie avec la possibilité de quantités plus élevées et isolées", a déclaré le gouverneur de la Louisiane, John Bel Edwards, lors d'une conférence de presse. "Les coupures de courant seront importantes. En fait, elles le sont déjà dans certaines régions de l'État."

Le Mississippi a atteint son point le plus bas vendredi soir à La Nouvelle-Orléans à un peu moins de 17 pieds (5,18 mètres), selon le National Weather Service, ce qui est bien inférieur à une prévision annoncée plus tôt cette semaine de 20 pieds (6,1 mètres), proche de la hauteur des digues de la ville.

On s'attendait à ce que la rivière revienne à environ 17 pieds lundi, a annoncé le service météo.

Selon un témoin de l'agence Reuters, des rues et des commerces ont été inondés le long du lac Pontchartrain à Mandeville, juste au nord de la Nouvelle-Orléans. De plus, l'eau a recouvert une «digue arrière» dans la paroisse de Plaquemines, au sud de la Nouvelle-Orléans, à Myrtle Grove, un ensemble de maisons sur pilotis, avec des rampes de mise à l'eau qui se trouvent sur un canal, mais cela était prévu, ont annoncé les autorités.

"Nous pouvons dire maintenant que les rivières ne dépasseront certainement pas les digues où que ce soit sur le Mississippi", a déclaré Edwards.

CATASTROPHE

Le président américain Donald Trump a déclaré vendredi l'état d'urgence en Louisiane, libérant ainsi l'aide du gouvernement fédéral en cas de catastrophe.

Les autorités ont exhorté les habitants de la Nouvelle-Orléans à sécuriser leurs biens, à s'approvisionner en provisions et à se mettre à l'abri sur place. Certains ont choisi de fuir la ville, et les responsables du tourisme ont signalé un exode de visiteurs de la ville vendredi.

Des évacuations obligatoires ont été ordonnées dans les zones côtières périphériques, au-delà de la protection des digues dans les paroisses de Plaquemines et de Jefferson.

Yuda et Cecilia Lilo, de Bolivie, faisaient partie des touristes qui sont restés.

«Tout est fermé», a déclaré Yuda en marchant dans les rues étroites du quartier français, notant que les trottoirs habituellement bondés étaient pour la plupart vides. "Nous avons tenté notre chance et nous en avons tiré le meilleur parti."

De l'autre côté du Mississippi, dans l'historique Alger Point, les gens faisaient de l'exercice, promenaient leurs chiens et prenaient des photos de la rivière sous une pluie légère et des rafales de vent occasionnelles.

Les gens marchaient dans une rue inondée après l’ouragan Barry à Mandeville, en Louisiane, aux États-Unis, le 13 juillet 2019. REUTERS / Jonathan Bachman

La résidente Jessica Awad, 36 ans, a dit qu’elle ne s’inquiétait pas.

«Je suis une locale», a-t-elle dit en marchant sur une piste cyclable sur la digue, une bière à la main. "J'ai un kayak, deux chiens qui ont tous les deux un gilet de sauvetage et je vis dans un appartement à l'étage, alors si quelque chose se passe, nous sommes bien."

L’aéroport de la Nouvelle-Orléans a annoncé que tous les vols samedi avaient été annulés mais que la plupart des compagnies aériennes prévoyaient de reprendre leurs activités dimanche, si le temps le permettait.

KATRINA

Barry était considéré comme un test des défenses renforcées contre les inondations mises en place depuis l'ouragan Katrina, qui a laissé une grande partie de la Nouvelle-Orléans sous l'eau et qui a tué environ 1 800 personnes en 2005.

L’Office des eaux usées et des eaux usées de la ville, qui exploite les pompes conçues pour purger les excès d’eau des égouts pluviaux et pluviaux, s’attendait à recevoir entre 6 et 12 pouces de pluie, mais jusqu’à 20 pouces ou plus dans certaines prévisions antérieures.

Les pompes peuvent absorber environ un demi-pouce de pluie par heure.

"Ce qui compte à présent, c'est à quelle vitesse cela se produit", a déclaré le porte-parole de l'agence, Richard Rainey. «Même si le mouvement de la tempête vers l’ouest est un signe prometteur du fait que l’impact de Barry sur la Nouvelle-Orléans pourrait être moins important que prévu, nous ne baissons pas la garde."

Partout en ville, des automobilistes ont garé des voitures sur les bandes de chaussée médianes surélevées, dans l’espoir que l’élévation supplémentaire les protégerait des inondations. Des sacs de sable étaient empilés devant des hôtels, des magasins et d’autres entreprises le long de Canal Street.

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En raison de la tempête, près de 70% de la production de pétrole brut et 56% de la production de gaz naturel dans les zones du golfe du Mexique réglementées par les États-Unis ont été coupés, a annoncé le Bureau de la sécurité et de la protection de l'environnement.

Le bureau du shérif a déclaré que des dizaines de détenus incarcérés pour des accusations mineures avaient été relâchés pour laisser la place à près de 70 détenus transférés d'un centre de détention temporaire au centre de détention principal, construit pour résister à un ouragan majeur.

Robert Broomfield, âgé de 70 ans, qui a perdu sa femme après l’ouragan Katrina, a déclaré que les responsables locaux avaient raison d’avertir les habitants de ne pas rester à l’extérieur à l’approche de la tempête.

"Si la ville me dit de partir ou de sortir de la rue, je suis parti", a-t-il déclaré. «J'ai payé les conséquences. Personne ne peut l'arrêter. Dieu a le dernier mot. "

Reportage de Collin Eaton et Brian Thevenot; Kathy Finn à la Nouvelle-Orléans, Jonathan Bachman à Mandeville en Louisiane, Maria Caspani à New York et Rich McKay à Atlanta; Écrit par Sonya Hepinstall; Édité par Chizu Nomiyama et Daniel Wallis

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