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WASHINGTON (Reuters) – Le procureur général des États-Unis, William Barr, a déclaré jeudi que les attaques du président Donald Trump contre les procureurs, le juge et les jurés dans le procès d'un conseiller de longue date avaient sapé le travail du ministère de la Justice, ajoutant qu'il ne serait "intimidé" par personne.

Dans une interview à ABC, Barr, le plus haut officier américain chargé de l'application des lois, a déclaré que les critiques de Trump à l'encontre des personnes impliquées dans le cas de Roger Stone "rendaient impossible pour moi de faire mon travail".

Barr a pris la parole après que son ministère de la Justice a abandonné la recommandation initiale des procureurs de condamner le républicain vétéran à sept à neuf ans de prison, ce qui a incité les quatre procureurs à abandonner l'affaire.

Trump a pesé sur Twitter toute la semaine avec des commentaires qui ont fait craindre que son administration n'affaiblisse l'état de droit.

"Je ne vais pas être intimidé ou influencé par qui que ce soit … que ce soit le Congrès, un comité de rédaction de journaux ou le président", a déclaré Barr.

"Je ne peux pas faire mon travail ici au département avec un commentaire de fond constant qui me sape", a déclaré Barr, ajoutant: "Je pense qu'il est temps d'arrêter le tweet sur les affaires pénales du ministère de la Justice."

La Maison Blanche a déclaré que Trump n'était pas gêné par les remarques de Barr.

"Le président a pleinement confiance et fait confiance au procureur général Barr pour faire son travail et faire respecter la loi", a déclaré la porte-parole de la Maison Blanche, Stephanie Grisham, dans un communiqué.

Stone a été reconnu coupable en novembre pour sept chefs d'accusation de mensonge au Congrès, d'entrave et de falsification de témoins.

Trump a publié jeudi un article de Fox News accusant certains des jurés de parti pris politique. "Cela ne semble pas bon pour le département" Justice "", a-t-il tweeté.

Seth Cousins, qui a été juré dans le procès de Stone, a déclaré à Reuters qu'il était "consterné" par les propos de Trump.

"On dirait que quelque chose de scandaleux se passe", a déclaré Cousins ​​dans une interview.

"Je pense qu'il est épouvantable que le président des États-Unis attaque les citoyens américains pour avoir patriquement rempli leurs devoirs", a-t-il déclaré.

ATTAQUES TWITTER

Les attaques sur Twitter ont commencé mardi lorsque Trump a critiqué les procureurs américains dans le cas découlant de l'enquête de l'ancien avocat spécial Robert Mueller détaillant l'ingérence russe dans les élections de 2016 au profit de la candidature de Trump.

Le président républicain a qualifié leur recommandation de condamnation de Stone, dont l'amitié avec Trump remonte à des décennies, "horrible" et "erreur judiciaire".

Barr: ne sera pas «intimidé» par Trump dans l'affaire Stone; les jurés consternés
PHOTO DE DOSSIER: Le président américain Donald Trump parle lors d'une réunion avec le président équatorien Lenin Moreno dans le bureau ovale de la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 12 février 2020. REUTERS / Tom Brenner

Trump a remercié mercredi Barr, qu'il a nommé l'année dernière, pour avoir «pris en charge» l'affaire. Il a également tweeté la critique de la juge de district américaine Amy Berman Jackson, qui doit condamner Stone le 20 février.

Trump et le ministère de la Justice ont déclaré qu'ils n'avaient pas eu de discussions directes sur la question.

L'ancienne procureure américaine Jessie Liu, qui a supervisé l'affaire Stone, a démissionné du département du Trésor cette semaine après que la Maison Blanche a retiré sa nomination pour un poste de supervision des sanctions économiques, a confirmé jeudi une source à Reuters.

La présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, a déclaré que les commentaires de Trump sur l'affaire Stone équivalaient à une ingérence dans le fonctionnement de la branche judiciaire du gouvernement américain.

"Il s'agit d'un abus de pouvoir – que le président tente à nouveau de manipuler les forces de l'ordre fédérales pour servir ses intérêts politiques", a déclaré Pelosi, un démocrate, lors d'une conférence de presse. «Ce n'est pas de cela que vient l'Amérique. C'est tellement faux. "

Le juge en chef Beryl Howell, le juge en chef du tribunal de district américain de Washington sur lequel siège Jackson, a également pris la parole jeudi, affirmant dans une déclaration publique inhabituelle que la critique publique "n'est pas un facteur" dans les décisions de détermination de la peine.

«PEU PEU TRAITÉ»

Dans son interview, Cousins ​​a déclaré que la politique n'a jamais été discutée comme le jury en a délibéré.

«Dans l'ensemble du groupe, et dans toutes les conversations auxquelles j'ai participé ou que j'ai entendu, nous n'avons jamais discuté de politique en tant que jury. Je n'ai aucune idée de l'appartenance politique de qui que ce soit », a-t-il déclaré.

Les jurés sont restés en contact depuis le procès et ont suivi l'évolution de la situation, a déclaré Cousins, ajoutant qu'ils «font tous écho au sentiment d'être consternés. Peut-être un peu trahi. "

Grant Smith, l'un des avocats de Stone, a déclaré à Reuters que l'équipe de défense examinait les publications des jurés sur les réseaux sociaux.

Au début du processus de sélection des jurés, Jackson a annulé les avocats de Stone lorsqu'ils ont tenté de frapper des jurés potentiels qui travaillaient pour le gouvernement ou qui avaient des opinions sur Trump.

Les 10 démocrates du comité judiciaire du Sénat ont appelé jeudi à une enquête, mais le président républicain du panel, Lindsey Graham, a rejeté cette idée.

Il a écrit sur Twitter qu'il espérait que le tribunal prendrait au sérieux les allégations du jury si le rapport était exact, le qualifiant de "non équitable".

D'autres républicains ont largement ignoré la fureur.

"Je vais laisser à un juge le soin de décider si un juré est partisan ou non", a déclaré le sénateur Chuck Grassley.

Barr: ne sera pas «intimidé» par Trump dans l'affaire Stone; les jurés consternés
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Stone était l'un des nombreux associés proches de Trump accusés dans l'enquête de Mueller, que Trump a qualifiée de «chasse aux sorcières». Ses partisans demandent une grâce présidentielle, sur laquelle Trump a refusé de commenter.

Trump a été acquitté la semaine dernière au Sénat dirigé par les républicains des accusations de mise en accusation portées par la Maison dirigée par les démocrates l'accusant d'abus de pouvoir et d'obstruction au Congrès résultant de ses relations avec l'Ukraine.

Rapports de David Morgan, Sarah N. Lynch, Steve Holland, Susan Heavey, Mark Hosenball et Tim Ahmann; Écriture par Sonya Hepinstall; Montage par Andy Sullivan, Will Dunham et Peter Cooney

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