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WASHINGTON (Reuters) – Le procureur général américain William Barr a repoussé jeudi Donald Trump après les attaques du président contre les procureurs, le juge et le jury lors du procès d'un conseiller de longue date, affirmant que Trump devrait cesser de tweeter sur les affaires du ministère de la Justice et qu'il ne le ferait pas être «intimidé» par quiconque.

Barr, le meilleur officier américain chargé de l'application des lois, a déclaré dans une interview à ABC que les tweets de Trump «m'empêchent de faire mon travail».

Un juré du procès au cours duquel Roger Stone, un vétéran du républicain, a été condamné, a déclaré à Reuters qu'il était consterné par les propos de Trump.

"Je ne vais pas être intimidé ou influencé par qui que ce soit … que ce soit le Congrès, un comité de rédaction de journaux ou le président", a déclaré Barr. «Je vais faire ce que je pense être juste. Et vous savez … je ne peux pas faire mon travail ici au département avec un commentaire de fond constant qui me sape. "

"Je pense qu'il est temps d'arrêter le tweet sur les affaires pénales du ministère de la Justice", a ajouté Barr.

Seth Cousins, qui a été juré dans le procès Stone, a déclaré à Reuters qu'il était préoccupé par les événements qui avaient poussé les quatre procureurs à abandonner l'affaire.

"On dirait que quelque chose de scandaleux se passe", a déclaré Cousins ​​dans une interview.

Stone a été reconnu coupable en novembre pour sept chefs d'accusation de mensonge au Congrès, d'entrave et de falsification de témoins.

Cousins ​​a parlé après que Trump a publié un article sur Fox News sur Twitter qui accusait certains des jurés dans le cas de Stone de partialité politique.

"Cela ne semble pas bon pour le département" Justice "", a écrit Trump.

Cousins ​​a déclaré qu'il était bouleversé par les remarques de Trump.

"Je pense qu'il est épouvantable que le président des États-Unis attaque les citoyens américains pour avoir patriquement rempli leurs devoirs", a-t-il déclaré.

Trump a critiqué mardi les procureurs américains qui ont recommandé une peine de prison de sept à neuf ans pour Stone en lien avec sa condamnation dans une affaire découlant de l'enquête de l'ancien avocat spécial Robert Mueller détaillant l'ingérence russe dans les élections de 2016 au profit de la candidature de Trump.

Le président républicain a qualifié leur recommandation de condamnation de Stone, dont l'amitié avec Trump remonte à des décennies, "horrible" et "erreur judiciaire".

Quelques heures plus tard, le ministère de la Justice a abandonné la recommandation, incitant les quatre procureurs à abandonner l'affaire. L'un a quitté le département.

En outre, l'ancien procureur américain Jessie Liu, qui a supervisé l'affaire Stone, a démissionné du département du Trésor cette semaine après que la Maison Blanche a retiré sa nomination pour un poste de supervision des sanctions économiques, a confirmé jeudi une source à Reuters.

Trump a remercié mercredi Barr, qu'il a nommé l'année dernière, pour avoir «pris en charge» l'affaire. Il a également tweeté la critique de la juge du tribunal de district américain Amy Berman Jackson, qui doit condamner Stone le 20 février.

La présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, a déclaré que les commentaires de Trump sur l'affaire Stone équivalaient à une ingérence dans le fonctionnement de la branche judiciaire du gouvernement américain.

"Il s'agit d'un abus de pouvoir – que le président tente à nouveau de manipuler les forces de l'ordre fédérales pour servir ses intérêts politiques", a déclaré Pelosi, un démocrate, lors d'une conférence de presse. «Ce n'est pas de cela que vient l'Amérique. C'est tellement faux. "

Trump a déclaré qu'il n'avait pas eu de discussions directes avec le ministère de la Justice à ce sujet. Le ministère de la Justice a également déclaré qu'il ne s'était pas entretenu avec la Maison Blanche, un haut responsable a qualifié mardi le moment du tweet de Trump de "coïncidence gênante".

Barr dit à Trump de cesser de tweeter sur l'affaire Stone; juré l'appelle «épouvantable»
PHOTO DE DOSSIER: Le président américain Donald Trump parle lors d'une réunion avec le président équatorien Lenin Moreno dans le bureau ovale de la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 12 février 2020. REUTERS / Tom Brenner

TRAHISON

Au début du processus de sélection des jurés, Jackson a annulé les avocats de Stone lorsqu'ils ont tenté de frapper des jurés potentiels qui travaillaient pour le gouvernement ou qui avaient des opinions sur Trump.

Dans son interview, Cousins ​​a déclaré que la politique n'a jamais été discutée comme le jury en a délibéré.

«Dans l'ensemble du groupe, et dans toutes les conversations auxquelles j'ai participé ou que j'ai entendu, nous n'avons jamais discuté de politique en tant que jury. Je n'ai aucune idée de l'appartenance politique de qui que ce soit », a-t-il déclaré.

Depuis le procès, les jurés sont restés en contact et ont suivi les développements récents, a-t-il dit, ajoutant que tous ses collègues jurés «font écho au sentiment d'être consternés. Peut-être un peu trahi. "

Grant Smith, l'un des avocats de la défense de Stone, a déclaré à Reuters que l'équipe de défense examinait les publications sur les réseaux sociaux, dont une rédigée par le contremaître du jury. L'avocat personnel de Trump, Rudy Giuliani, a également appelé à une enquête sur la contremaîtresse, qui n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires.

Jeudi, les 10 démocrates de la commission judiciaire du Sénat ont appelé à une enquête, mais le président républicain du panel, Lindsey Graham, a rejeté cette idée.

Il a écrit sur Twitter qu'il espérait que le tribunal prendrait au sérieux les allégations du jury si le rapport était exact, le qualifiant de "non équitable".

D'autres républicains ont largement ignoré la fureur.

"Je laisserai à un juge le soin de décider si un juré est partisan ou non", a déclaré le sénateur Chuck Grassley à Reuters.

Les représentants du ministère de la Justice n'ont pas répondu à une demande de commentaires. Barr doit témoigner devant un panel de la Chambre le mois prochain.

Barr dit à Trump de cesser de tweeter sur l'affaire Stone; juré l'appelle «épouvantable»
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Stone était l'un des nombreux associés proches de Trump accusés dans l'enquête de Mueller, que Trump a qualifiée de «chasse aux sorcières».

Les partisans de Stone demandent une grâce présidentielle, sur laquelle Trump a refusé de commenter.

Trump a été acquitté la semaine dernière au Sénat dirigé par les républicains pour des accusations de mise en accusation portées par la Maison dirigée par les démocrates l'accusant d'abus de pouvoir et d'obstruction au Congrès.

Rapports de David Morgan, Sarah N. Lynch, Susan Heavey, Mark Hosenball et Tim Ahmann; Écriture par Sonya Hepinstall; Montage par Andy Sullivan et Will Dunham

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