Barcelone licencie Ronald Koeman alors que Xavi était le premier choix, selon des sources

Barcelone a limogé l’entraîneur Ronald Koeman après la défaite 1-0 en Liga mercredi contre le Rayo Vallecano, sa troisième défaite lors de ses quatre derniers matches de championnat.

Après le départ de Koeman, des sources ont déclaré à ESPN que le club ouvrirait des pourparlers avec Xavi Hernandez vendredi concernant le poste vacant, l’ancien capitaine de l’équipe étant désormais le premier choix.

Cependant, les mêmes sources ajoutent que le Barça ne s’attend pas à ce qu’un remplaçant soit en place avant la pause internationale de novembre. Un entraîneur par intérim devrait prendre en charge les trois prochains matchs contre Alaves, le Dynamo Kiev et le Celta Vigo.

La position de Koeman avait été sérieusement affaiblie après de mauvais résultats avant la pause internationale d’octobre, avec des défaites consécutives contre le Real Madrid et le Rayo cette semaine s’avérant être le point de basculement.

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Le joueur de 58 ans quitte le Barça à la neuvième place de la ligue et risque de manquer la phase à élimination directe de la Ligue des champions pour la première fois en 20 ans, l’équipe n’ayant pas encore enregistré de victoire à l’extérieur dans aucune compétition cette saison.

Le club a déclaré dans un communiqué : « Le FC Barcelone a relevé Ronald Koeman de ses fonctions d’entraîneur de l’équipe première. Le président du club, Joan Laporta, l’a informé de la décision après la défaite contre le Rayo Vallecano.

« Koeman fera ses adieux à l’équipe jeudi à la Ciutat Esportiva. Le FC Barcelone souhaite le remercier pour ses services au club et lui souhaite le meilleur dans sa carrière professionnelle. »

Quant à Xavi, l’ancien milieu de terrain a remporté une multitude de trophées avec le Barça au cours de ses 17 années en tant que joueur senior, dont huit titres en Liga et quatre médailles en Ligue des champions. Il a ensuite rejoint Al Sadd en 2015, devenant entraîneur-chef du club qatari après avoir raccroché les crampons en 2019. C’est sa seule expérience managériale à ce jour.

Avec Xavi, des sources avaient précédemment déclaré à ESPN que le patron de la Belgique, Roberto Martinez, faisait partie des candidats.

Laporta avait d’abord envisagé de licencier Koeman cet été et lui avait même dit qu’il avait besoin de deux semaines pour essayer de trouver un nouveau manager. En fin de compte, faute d’alternatives crédibles, Laporta a décidé de rester avec Koeman.

Cependant, des sources ont déclaré que l’ancien patron néerlandais Koeman était contrarié par les actions de Laporta et que la relation entre les deux n’a jamais été la même depuis.

Malgré cela, Laporta a accordé à Koeman un sursis à exécution le mois dernier après la défaite 3-0 en Ligue des champions contre Benfica à Lisbonne. Depuis lors, cependant, le Barça a perdu contre l’Atletico Madrid, le Real Madrid et maintenant le Rayo en championnat.

« [Being ninth in LaLiga] n’est pas bon », a déclaré Koeman après que le but de l’attaquant Radamel Falcao ait condamné le Barça à la défaite à Vallecas mercredi, Memphis Depay manquant un penalty.

« Cela montre que le niveau de l’équipe a baissé, en termes d’équilibre dans l’effectif. Nous avons perdu des joueurs avec beaucoup d’efficacité dans le dernier tiers. Je pense que ces dernières années, les équipes au sommet se sont renforcées et nous n’avons pas pu Cela compte.

« Mais pas aujourd’hui, car malgré les joueurs manquants, nous avons bien joué, mais on ne peut pas dire ça quand on ne marque pas, pas en Espagne. »

Lorsqu’on lui a demandé si le résultat mettait son travail en danger, quelques heures avant son licenciement, Koeman a répondu « Je ne sais pas ».

Koeman avait été nommé par l’ancien président Josep Maria Bartomeu il y a 13 mois, remplaçant Quique Setien après la défaite 8-2 du Barça contre le Bayern Munich en Ligue des champions en août 2020.

Il a quitté son emploi aux Pays-Bas, en versant de sa propre poche l’indemnité à l’Association néerlandaise de football, pour assumer ce qu’il avait dit être son « travail de rêve ».

Lors de sa première et unique saison complète en charge, il a mené le Barça à la Copa del Rey et à une troisième place en Liga. Le Paris Saint-Germain les a éliminés en huitièmes de finale de la Ligue des champions.

Koeman, qui a marqué le but vainqueur lors de la finale de la Coupe d’Europe 1992 en tant que joueur du Barça, ce qui lui a valu le statut légendaire du club, a vu son passage sur le banc du Camp Nou en proie à des problèmes sur et en dehors du terrain.

Les blessures à long terme d’Ansu Fati, Ousmane Dembele, Philippe Coutinho et Sergio Aguero, entre autres, ont entravé les sélections de son équipe, tandis que le club a également dû réduire considérablement la masse salariale pendant son mandat pour faire face à leurs problèmes financiers.

Luis Suarez, Arturo Vidal et Ivan Rakitic sont tous partis après le revers 8-2 contre le Bayern, Lionel Messi et Antoine Griezmann les suivant par la porte de sortie cet été.

Koeman a également déploré la sortie du joueur vedette Messi ces dernières semaines. Il a déclaré que l’international argentin avait dissimulé de nombreux défauts de l’équipe et était responsable de rendre les joueurs autour de lui encore meilleurs.

En termes de remplacement, Koeman a les mains liées car la dette du club a atteint environ 1,4 milliard d’euros. Tous les entrants cet été, tels que Memphis et Aguero, ont été signés sur des transferts gratuits.

Au lieu de cela, Koeman s’était tourné vers la jeunesse. Ronald Araujo, Oscar Mingueza et Pedri ont tous percé la saison dernière, tandis qu’Alejandro Balde, Gavi, Nico Gonzalez et Yusuf Demir ont tous eu des chances jusqu’à présent ce trimestre.

Depuis sa retraite en 1997, Koeman a entraîné aux Pays-Bas, au Portugal, en Angleterre et en Espagne avec différents niveaux de succès. Il a remporté deux titres néerlandais avec l’Ajax Amsterdam et a fait du bon travail à Southampton, mais il a quitté Valence et Everton après avoir échoué à la hauteur des attentes.

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