Barcelone et le Real Madrid combinent présent et avenir dans El Clasico des Fallen Giants

Les joueurs de Barcelone se sont rencontrés pour dîner dans un restaurant catalan mercredi soir pour célébrer le nouveau contrat d’Ansu Fati et se lier avant le Clasico de dimanche contre le Real Madrid.

L’engagement de Fati, âgé de 18 ans, pour six autres années, revêtait une importance particulière pour Barcelone.

Malgré tous les problèmes auxquels ils sont confrontés, l’un des talents les plus excitants au monde avait promis son avenir, laissant espérer qu’il pourra être le leader d’une nouvelle génération pendant de nombreuses années à venir.

Plus immédiatement, il y avait le désir de camaraderie avant la visite du Real Madrid au Camp Nou.

Ce sera une chance pour le Barça de regagner le terrain perdu en Liga et de terminer une semaine encourageante qui les a déjà vus battre Valence et remporter une victoire bien méritée en Ligue des champions contre le Dynamo Kiev.

Ces deux fils entrelacés – naviguer dans le présent tout en nourrissant l’avenir – se sentent comme la caractéristique déterminante de ce Clasico, une réunion de deux clubs historiques, chacun d’eux essayant d’élaborer des stratégies, de réparer et de reconstruire tout en battant des bras juste pour garder la tête hors de l’eau .

L’été dernier, dans le même restaurant, le président barcelonais Joan Laporta a rencontré Ronald Koeman pour discuter de la saison à venir.

Laporta a déclaré à Koeman qu’il avait besoin de deux semaines pour évaluer son poste d’entraîneur, ce qui signifiait qu’il essaierait de trouver un successeur.

Mais personne n’a pu être trouvé, ou du moins persuadé, et par conséquent un mariage maladroit et malheureux s’est poursuivi.

En face de Koeman dimanche, Carlo Ancelotti dont la nomination par le Real Madrid cet été a été une surprise.

Le prédécesseur d’Ancelotti, Zinedine Zidane, avait été farouchement fidèle à la génération de joueurs à succès, mais plus âgés, du club et l’on s’attendait à ce que Madrid recherche un entraîneur avec une vision plus large, prêt à faciliter le changement.

Au lieu de cela, le président du Real Madrid, Florentino Perez, s’est tourné vers Ancelotti, qui avait déjà dirigé le club entre 2013 et 2015.

Cela ne veut pas dire qu’Ancelotti et Koeman n’ont pas embrassé la jeunesse. Koeman peut s’attribuer le mérite d’avoir promu plusieurs des joueurs qui enthousiasment le plus Barcelone, notamment Pedri, Gavi, Nico Gonzalez, Ronald Araujo et Sergino Dest.

Ancelotti a fait confiance à Miguel Gutierrez à l’arrière gauche et à Eduardo Camavinga au milieu de terrain. Vinicius Junior, 21 ans, a fait ses débuts au Real Madrid en 2018, mais sous Ancelotti, il est sous la forme de sa carrière naissante.

Gavi n’aurait peut-être pas eu sa chance si Barcelone avait pu exaucer Koeman son souhait de signer Georginio Wijnaldum, qui a choisi le Paris Saint-Germain. Miguel a vu son parcours vers le onze de départ madrilène raccourci par une blessure de Ferland Mendy.

Il reste également une loyauté envers la vieille garde, une conviction justifiable que Gerard Pique à 34 ans est toujours le défenseur le plus important de Barcelone ou que Luka Modric à 36 ans est toujours le meilleur meneur de jeu du milieu de terrain de Madrid.

Le résultat dimanche sera deux camps constitués de générations distinctes.

Gavi, 17 ans, pourrait jouer aux côtés de Sergio Busquets, 33 ans, ou de Rodrygo, 20 ans, en soutien à Karim Benzema, 33 ans.

Après le départ de Lionel Messi et de Cristiano Ronaldo, la Liga essaie d’exploiter l’image du football espagnol en tant que nouvelle usine de talents du monde et du Clasico – son match le plus commercialisable – comme une fenêtre sur l’avenir.

Sur Twitter, le compte officiel de la Liga a demandé jeudi: « Quelle star adolescente êtes-vous le plus excité de regarder dans #ElClasico? »

Et pourtant, là aussi, il y a un conflit, le Real Madrid et Barcelone étant toujours officiellement rattachés à la Super League européenne, un projet basé non pas sur l’encouragement des talents locaux mais sur l’obtention de récompenses financières et l’attraction d’une plus grande audience télévisée.

Barcelone qualifie son équipe de « Dream Teen » en ligne, mais Laporta pense que la voie la plus rapide vers la stabilité financière n’est pas Fati ou Gavi mais une ligue fermée, avec plus de matchs contre Liverpool, Manchester United et le PSG.

Cela signifie que celui qui remporte le Clasico dimanche va, pendant quelques jours, s’approprier le récit, prendre confiance et prendre de l’élan, et peut-être plonger ses adversaires dans une période de crise et de doute.

Mais sous la ferraille pour les points, la position et le pouvoir se cache un duel plus profond, un combat pour la pertinence à nouveau et l’assurance que des jours meilleurs nous attendent.

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