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Une usine de cuivre à Nantong, en Chine.

VCG | Getty Images

Vendredi, les prix du cuivre ont clôturé un deuxième mois consécutif de gains, en partie grâce aux espoirs de reprise et à de nouvelles mesures de relance budgétaire et monétaire de la Chine, son premier consommateur.

Bien que les tensions entre les États-Unis et la Chine au sujet de la pandémie de coronavirus et les nouvelles lois sur la sécurité de Hong Kong aient plafonné les gains vers la fin du mois, le prix du cuivre sur le London Metal Exchange a clôturé la journée de négociation de vendredi à 5332,25 $ la tonne.

Le prix au comptant du métal rouge a clôturé le mois de mai en baisse de plus de 13% pour l'année à ce jour, après avoir plongé aussi bas que 4 617,50 $ / t fin mars avec la propagation de la pandémie dans le monde.

Les prix du cuivre sont largement considérés comme un baromètre de la confiance dans l'économie mondiale en raison de sa large gamme d'utilisations finales.

Vendredi, les analystes de Bank of America ont augmenté leurs prévisions de prix du cuivre en 2020 de 5,4% à 5621 $ / t, tout en maintenant la projection de 2021 inchangée à 6250 $ / t.

Les analystes des métaux de BofA ont déclaré que, bien que la demande se soit effondrée en raison de la pandémie de coronavirus, un rebond de l'activité en Chine était un signe positif pour le cuivre.

"La consommation mondiale de cuivre pourrait se contracter de 18% en glissement annuel en 2020, si le PIB mondial (produit intérieur brut) baisse de 4,2% en glissement annuel, le scénario de base de nos économistes", a déclaré BofA dans une note vendredi.

"Une baisse des achats à ce titre serait dévastatrice pour le métal rouge et le complexe plus large des produits miniers."

Cependant, ils se sont demandé si les baisses des achats à un tel degré étaient réalistes et ont suggéré que même si les économies occidentales ne reflétaient pas complètement le rebond observé en Chine, l'assouplissement des mesures de verrouillage faciliterait probablement une augmentation des achats de matières premières dans le monde.

"Nous notons également que la récession actuelle est différente des ralentissements habituels de diverses autres mesures: l'épicentre est dans les services, pas dans la fabrication; les gouvernements se préparent à mettre en œuvre des plans de relance budgétaire remarquables, reflétés dans le NPC chinois et l'initiative européenne Next Generation EU, "dit la note.

Vendredi, lors d'une conférence de presse, le président américain Donald Trump a annoncé que les États-Unis révoqueraient le statut spécial de Hong Kong en raison du contrôle accru du continent sur la ville.

Cependant, les marchés se sont soulagés lorsque Trump n'a pas juré de se retirer de l'accord commercial de "phase un" signé par Washington et Pékin en janvier.

L'optimisme s'est construit autour du potentiel de nouvelles mesures de relance chinois après que le Premier ministre Li Keqiang a déclaré la semaine dernière au Congrès national du peuple que Pékin avait plus de marge de manœuvre budgétaire pour stimuler l'économie si nécessaire.