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Bank of America a averti les investisseurs jeudi qu'une récession induite par un coronavirus n'est plus évitable – elle est déjà là.

"Nous déclarons officiellement que l'économie est entrée dans une récession … rejoignant le reste du monde, et c'est un profond plongeon", a écrit l'économiste américaine de la Bank of America Michelle Meyer dans une note. "Des emplois seront perdus, la richesse sera détruite et la confiance déprimée."

L'entreprise s'attend à ce que l'économie "s'effondre" au deuxième trimestre, se contractant de 12%. Le PIB pour l'année entière se contractera de 0,8%, a-t-il indiqué.

Bank of America a considéré le marché du travail comme un moyen de comprendre «l'ampleur du choc économique». L'entreprise prévoit que le taux de chômage va presque doubler, avec environ 1 million d'emplois perdus chaque mois du deuxième trimestre pour un total de 3,5 millions.

L'épidémie de coronavirus a déjà fait basculer les marchés mondiaux alors que les voyages s'arrêtent presque et que les entreprises ferment leurs portes. Le S&P 500 et le Dow Jones Industrial Average se négocient en territoire baissier, et se situent désormais à environ 30% en dessous de leurs niveaux records du mois dernier.

Meyer a dit que ça ne ferait qu'empirer. La firme voit un creux en avril, suivi d'un "retour très lent à la croissance par la suite, l'économie se sentant un peu plus normale en juillet".

"Bien que la baisse soit sévère, nous pensons qu'elle sera de courte durée", a ajouté Meyer.

Alors que l'économie continue de faire face à un territoire inexploré, Meyer a déclaré que le "salut" proviendrait d'une action agressive. "En ce qui concerne la réponse politique, il ne devrait pas y avoir de limite supérieure pour la taille des stimulants, à notre avis", a-t-elle déclaré.

Bank of America est loin d'être la seule entreprise à avoir une évaluation désastreuse de l'économie. Mardi, Morgan Stanley a déclaré qu'une récession mondiale en 2020 était désormais son scénario de base, tandis que le "roi des obligations" Jeffrey Gundlach de DoubleLine Capital a déclaré qu'il y avait 90% de chances que les États-Unis entrent en récession d'ici la fin de l'année.

– Michael Bloom de CNBC a contribué au reportage.

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