Balanchine, le professeur : « J’ai poussé tout le monde »

Le décor est un cours de ballet, et l’année est 1974. George Balanchine lève les bras avec exaspération à la vue d’un danseur exécutant un pas incorrect à la barre. Nous ne pourrons peut-être pas la voir et ce qu’elle fait de mal, mais nous sentons à quel point Balanchine le prend durement. Il ne s’agit pas seulement de ses mots — « c’est mal » — mais de la ponctuation de son corps, emphatique, agile, vivant.

Ses mains claquent ses cuisses. Il lève un bras comme une branche raide pour montrer jusqu’où une jambe doit être levée. Ce n’est pas élevé ; il est parallèle au sol.

« Aller assez», dit-il, avant de le soulever de quelques centimètres. « Pour monter plus tard. Voir? Parce que si tu montes haut, tu tombes.

Son bras s’écrase, heurtant sa jambe. Puis son zinger : « La loi de Newton.

Le nouveau cinéma « Dans la classe de Balanchine, » dirigé par Connie Hochman, se concentre sur l’enseignement du chorégraphe révolutionnaire – et sur la façon dont il a inculqué à ses danses au New York City Ballet un éclat musical articulé. C’est à la fois passionnant et déchirant. Aimer Balanchine, c’est aimer ce film ; aimer ce film, c’est aimer le ballet, plus précisément le genre de Balanchine et son genre de danseur : audacieux, rapide, fort, libre, solidaire de la musique. Chacun est différent du suivant. Cela lui importait.

« Que vois-tu? » dit-il en voix off. « Vous voyez une personne le faire. Cette personne, pas l’autre. Cette personne en particulier. Cette jambe particulière est levée ou le cou est plié. Je me soucie de ces gens, voyez-vous.

Balanchine est irremplaçable. Ses ballets sont toujours joués, le plus souvent par le City Ballet, la compagnie qu’il a formée avec Lincoln Kirstein, mais sont-ils interprétés de la même manière ? C’est cette question qui rend le film déchirant. Chaque année depuis la mort de Balanchine en 1983, son héritage est devenu plus vulnérable. La pandémie a accéléré cela.

À bien des égards, « Dans la classe de Balanchine » est un appel à l’action, une opportunité d’étudier ce qu’il a laissé derrière lui : son enseignement, qui a été la base de tout ce qui a suivi. Il a non seulement révolutionné le ballet, mais il l’a également fait refléter le sentiment du temps tout en lui donnant un sentiment d’intemporalité.

« Je ressens aussi de la tristesse », a déclaré Hochman, un danseur qui a étudié à la School of American Ballet affiliée au City Ballet quand il était enfant dans les années 1960. « Mais j’aime toujours me souvenir que Balanchine était tellement optimiste. »

« Il s’arrachait parfois les cheveux pour essayer de faire passer son message », a-t-elle ajouté, « mais il est resté fidèle à cela parce qu’il croyait vraiment en ses danseurs et il les aimait tellement. »

Depuis que Hochman a commencé à travailler sur le documentaire il y a plus de 10 ans, plusieurs des danseurs qu’elle a interviewés, dont Jacques d’Amboise, sont décédés. Des professeurs estimés comme Suki Schorer, un ancien directeur qui a commencé à enseigner à la demande de Balanchine au début des années 1960 et continue de le faire à la School of American Ballet, vieillissent. Que le film préserve leurs voix, et bien d’autres, est inestimable. (Hochman est également en train de constituer une archive des dizaines de danseurs qu’elle a interviewés pour le film. Une sélection d’extraits est disponible en ligne.)

Merrill Ashley, un ancien principal qui apparaît dans le film, a déclaré que Balanchine avait l’habitude de dire qu’on se souviendrait plus de lui pour son enseignement que pour ses ballets. « Je ne pense pas que ce soit arrivé, mais je pense que cela devrait arriver », a-t-elle déclaré dans une interview. «Et je pense que ce sera un outil important pour montrer au monde comment il a enseigné et que c’était important pour lui. Il était un enseignant. »

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.

Comments