Baidu lance un robocar et une puce IA dans le but de diversifier son activité

Robin Li (à droite), PDG de Baidu, est assis dans le nouveau prototype de « robocar » du géant chinois de la technologie, un véhicule autonome, lors de la conférence annuelle Baidu World de l’entreprise le mercredi 18 août 2021.

Baidu

GUANGZHOU, Chine — Le géant chinois de l’Internet Baidu a dévoilé sa puce d’intelligence artificielle de deuxième génération, son premier « robocar » et une application de taxi sans chauffeur renommée, soulignant à quel point ces nouveaux domaines technologiques sont essentiels à la croissance future de l’entreprise.

La société basée à Pékin, connue comme le plus grand acteur des moteurs de recherche de Chine, s’est concentrée sur la diversification de ses activités au-delà de la publicité face à une concurrence croissante et à un marché publicitaire difficile au cours des dernières années.

Robin Li, PDG de Baidu, a tenté de convaincre les investisseurs que l’avenir de l’entreprise réside dans l’IA et dans des domaines connexes tels que la conduite autonome.

Mercredi, lors de sa conférence annuelle Baidu World, la société a lancé Kunlun 2, sa puce IA de deuxième génération. Le semi-conducteur est conçu pour aider les appareils à traiter d’énormes quantités de données et à augmenter la puissance de calcul. Baidu dit que la puce peut être utilisée dans des domaines tels que la conduite autonome et qu’elle est entrée dans la production de masse.

La puce Kunlun de première génération de Baidu a été lancée en 2018. Plus tôt cette année, Baidu a levé des fonds pour son unité de puces, pour une valeur de 2 milliards de dollars.

Robocar

Baidu a également dévoilé un « robocar », un véhicule autonome avec des portes qui s’ouvrent comme des ailes et un grand écran à l’intérieur pour le divertissement. Il s’agit d’un prototype et la société n’a pas précisé s’il serait produit en série.

Mais le concept car souligne les ambitions de Baidu en matière de conduite autonome, qui les analystes prédisent que cela pourrait représenter une entreprise de plusieurs milliards de dollars pour le géant chinois de la technologie.

Baidu exploite également des services dits de robotaxi dans certaines villes, dont Guangzhou et Pékin, où les utilisateurs peuvent héler un taxi autonome via l’application Apollo Go de l’entreprise dans une zone limitée. Mercredi, Baidu a renommé cette application en « Luobo Kuaipao » alors qu’elle cherche à déployer un robotaxis à grande échelle.

Wei Dong, vice-président du groupe de conduite intelligente de Baidu, a déclaré à CNBC que la société visait une disponibilité commerciale publique de masse dans certaines villes d’ici deux ans.

On ne sait pas comment Baidu fixera le prix du service robotaxi.

En juin, Baidu a annoncé un partenariat avec le constructeur automobile public BAIC Group pour construire 1 000 voitures sans conducteur au cours des trois prochaines années et éventuellement commercialiser un service de robotaxi à travers la Chine.

Baidu a également annoncé quatre nouveaux composants matériels, dont un écran intelligent et un téléviseur équipé de Xiaodu, l’assistant vocal AI de la société. Xiaodu est une autre initiative de croissance pour l’entreprise.

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