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Mercredi, Bagdad a suivi avec un Température de 124 degrés, la deuxième température la plus élevée jamais atteinte. Lundi était arrivé 123 degrés.

La chaleur paralysante a forcé de nombreux habitants à rentrer à l’intérieur et les vendeurs ambulants ont dû chercher toutes les nuances qu’ils pouvaient trouver. En raison de la panne du réseau électrique de l’État, de nombreux ménages se sont appuyés sur des générateurs pour alimenter les réfrigérateurs, les ventilateurs ou les unités de climatisation, et les machines ont ajouté un son guttural aux rues déjà bruyantes de la ville.

Deux manifestants ont été abattus par des manifestants lundi lors de manifestations faute d’électricité et de fournitures de base pendant la canicule.

Au Liban voisin, où une crise électrique nationale a laissé une grande partie du pays avec moins de trois heures d’électricité fournie par l’État par jour, le coût d’un générateur avait doublé, laissant de nombreux foyers sans.

Maximiliano Herrera, spécialiste des relevés météorologiques tweeté qu’un endroit situé à environ 30 miles à l’est de Beyrouth a enregistré mardi la température la plus élevée du Liban, 113,7 degrés (45,4 degrés Celsius), tandis que d’autres sites en Irak et en Arabie saoudite ont également établi des records.

Herrera ajoutée Damas, la capitale de la Syrie, a atteint mercredi la température la plus élevée jamais enregistrée, à 114,8 degrés (46 degrés Celsius).

Des températures plus proches des records dans les 120 degrés devraient être dans et autour de Bagdad jeudi, avant une légère modération vendredi. Les moments forts de la semaine du week-end devraient revenir dans le top 110.

À titre de comparaison, la température la plus chaude jamais enregistrée à Phoenix est de 122 degrés en 1990. Les records datent de 1895. Phoenix n’a pas atteint 120 degrés ou plus depuis 1995.

Les températures extrêmement élevées peuvent être attribuées à une crête à haute pression ancrée au Moyen-Orient et dérivant vers l’ouest à travers la mer Rouge vers l’Égypte. Sous le «dôme chauffant», l’air qui coule s’est réchauffé à des niveaux extrêmes, tandis que l’air a été retiré de toute couverture nuageuse qui pourrait fournir la courte ombre rafraîchissante.

Mardi, la partie la plus intense du dôme de chaleur s’étendait d’Israël et de la Méditerranée orientale au sud d’Israël et au nord de l’Arabie saoudite. Cela a placé Bagdad au cœur de la chaleur torride, tandis que des vents légers dans le sens des aiguilles d’une montre autour du haut apportaient un vent doux du nord-nord-ouest.

À Bagdad, une brise du nord-ouest attirerait un peu plus d’air humide du lac Therthar, ce qui réduirait fortement la capacité de réchauffement de l’air. Mais une partie plus au nord du vent, comme cela s’est produit, attire un air légèrement plus sec.

Cette chaleur extrême rend l’air si haut qu’il se dilate, ce qui signifie que la hauteur d’une colonne d’air augmente en réponse au réchauffement. (C’est la même raison pour laquelle un ballon gonflé change de taille en fonction de la température.) La moitié inférieure de l’atmosphère est devenue plus de 280 pieds au-dessus de la moyenne mardi grâce au chauffage intense.

Cette expansion fait également sortir l’air davantage, ce qui explique comment les «systèmes à haute pression» tirent leur nom.

La crête de haute pression se déplacera vers le sud-ouest dans les prochains jours, stationnant au-dessus du désert égyptien de Balat. Pendant ce temps, les températures peuvent augmenter dans les 120 degrés supérieurs au-dessus du sud-est de la Mésopotamie près des montagnes Zagros du sud-ouest de l’Iran jeudi.

Bien que les records de chaleur ne puissent se produire qu’en raison de la variabilité naturelle, ils sont plus probables de manière disproportionnée en raison des effets du réchauffement climatique. De plus, la contribution humaine des gaz à effet de serre à l’atmosphère a perturbé l’équilibre relatif de la Terre entre les anomalies froides et chaudes, rendant la planète extrêmement chaude.

Plusieurs grandes villes internationales ont enregistré leurs températures les plus élevées jamais enregistrées au cours des derniers étés, notamment Paris, Montréal, La Havane, Glasgow et San Francisco.

Mustafa Salim a rapporté de Bagdad. Louisa Loveluck a contribué à cet article depuis Beyrouth. Jason Samenow a contribué de Washington.