Azeem Rafiq: L’ancien joueur de cricket du Yorkshire dit que le contrecoup auquel il a été confronté alors qu’un lanceur d’alerte raciste a dissuadé d’autres victimes |  Nouvelles du cricket

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Après qu’un rapport du DCMS ait révélé qu’il y avait un racisme «profondément ancré» dans le cricket, Azeem Rafiq se dit encouragé par le fait que le comité a pris la question au sérieux

Après qu’un rapport du DCMS ait révélé qu’il y avait un racisme «profondément ancré» dans le cricket, Azeem Rafiq se dit encouragé par le fait que le comité a pris la question au sérieux

Azeem Rafiq dit que la réaction « atroce » à laquelle il a été confronté en tant que lanceur d’alerte pour racisme dans le cricket a dissuadé de nombreuses autres victimes d’abus de se manifester.

Le sport a été averti vendredi de « nettoyer sa loi » sur le racisme ou de faire face à une réduction du financement gouvernemental, à la suite d’un rapport du comité restreint du numérique, de la culture, des médias et du sport (DCMS).

Rafiq, qui en novembre a donné un témoignage émouvant au comité sur les abus racistes auxquels il a été confronté lors de deux séjours dans le Yorkshire commençant en 2008 et se terminant en 2018, a salué le rapport.

Le député Julian Knight, président du comité, a déclaré dans le rapport que les tentatives de « discréditer » Rafiq tout au long du processus étaient la preuve des défis auxquels le sport est confronté.

Le président du comité du DCMS, Julian Knight, a déclaré qu'un régulateur indépendant pourrait être introduit si la BCE ne parvenait pas à résoudre les problèmes de cricket, tels que le racisme envers Azeem Rafiq au Yorkshire.

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Le président du comité du DCMS, Julian Knight, a déclaré qu’un régulateur indépendant pourrait être introduit si la BCE ne parvenait pas à résoudre les problèmes de cricket, tels que le racisme envers Azeem Rafiq au Yorkshire.

Le président du comité du DCMS, Julian Knight, a déclaré qu’un régulateur indépendant pourrait être introduit si la BCE ne parvenait pas à résoudre les problèmes de cricket, tels que le racisme envers Azeem Rafiq au Yorkshire.

Peu de temps après l’audience de novembre, des messages que Rafiq avait envoyés lors d’un échange de 2011 sur les réseaux sociaux contenant des commentaires antisémites ont été publiés par le Times. Rafiq a présenté ses excuses à la communauté juive et dit qu’il continue d’améliorer sa « compréhension ».

Alors que Rafiq accepte la validité des critiques et de l’examen minutieux auxquels il a été confronté pour ces messages, il dit qu’il y a eu des tentatives « atroces » et « ridicules » pour le salir.

« La seule chose que je veux vraiment retenir, ce sont les messages antisémites qui ont fait surface, que j’avais lancés quand j’étais plus jeune », a déclaré Rafiq à Sky Sports News vendredi.

« C’est quelque chose que je regrette énormément, je suis en colère contre moi-même, mais je me suis excusé auprès de la communauté juive, ils ont été incroyablement gentils et je passe plus de temps avec eux pour essayer de combler ce fossé dans ma compréhension de la Communauté juive.

« Mais beaucoup d’autres choses qui se sont produites dans les coulisses, et elles ont continué à se produire, ont été assez atroces. C’était ridicule, certains des mensonges fabriqués, certaines des tentatives pour me rendre la vie difficile.

« Ce qu’il a fait, c’est dissuader beaucoup de gens de se manifester et je pense que c’est ce que le système a essayé de faire et il y est parvenu. Mais j’ai un message – ils peuvent me lancer tout ce qu’ils veulent, je ne serai pas se retirer de ce sujet.

« Je ne suis pas parfait, mais rien de tout cela n’excuse les abus que j’ai subis et que beaucoup d’autres personnes ont subis quotidiennement dans le jeu. Cela montre dans le rapport qu’il y a eu des tentatives dans les coulisses, je pense que certains des Le comité a reçu des appels au cours des dernières heures, la veille de l’audience, pour tenter de me discréditer et de parler de mon personnage, mais comme je l’ai dit, rien de tout cela n’excuse le racisme. »

« Le progrès doit être organique »

Le rapport du comité restreint du DCMS a appelé le England and Wales Cricket Board (ECB) à développer un ensemble d’indicateurs clés et à fournir des mises à jour trimestrielles au comité sur ses progrès, sinon il serait confronté à une réduction du financement gouvernemental.

Le rapport indique que « les futurs fonds publics pour le cricket dépendent de progrès continus et démontrables dans l’élimination du racisme ».

Cela faisait suite à la publication par la BCE en novembre d’un plan en 12 points à l’échelle du jeu pour lutter contre la discrimination. Son directeur général, Tom Harrison, a décrit les allégations de racisme formulées par Rafiq et d’autres joueurs comme un « tremblement de terre » dans le cricket.

En novembre, la BCE a publié un plan en 12 points à l'échelle du jeu pour lutter contre la discrimination

En novembre, la BCE a publié un plan en 12 points à l’échelle du jeu pour lutter contre la discrimination

Le plan comprend un examen de la culture des vestiaires, une formation à la diversité pour toutes les personnes impliquées dans le sport, un examen de la gouvernance, une campagne pour éliminer les obstacles à la pratique du cricket de haut niveau, l’égalité localisée, la diversité et l’inclusion pour les clubs, les comtés et les organismes gouvernementaux. et examiner comment rendre les stades plus accueillants pour les personnes d’horizons divers.

Interrogé sur sa définition du progrès, Rafiq a répondu : « Je pense que ça doit être organique.

« Il est important que nous ne recherchions pas de réflexes, de réactions rapides, ce que je vois beaucoup de comtés tenter de faire, en quelque sorte essayer de parler à beaucoup de gens et leur offrir de petits emplois pour essayer de garder les calmer – ce n’est pas la voie à suivre.

« Je pense que nous avons besoin de beaucoup d’éducation tout en bas, dès le début – à la base, puis, espérons-le, de manière organique au fur et à mesure que les joueurs acquièrent plus d’éducation sur les cultures de chacun, plus de compréhension, cela renforcera le respect et à mesure qu’ils vieilliront ensemble, avec un peu de chance, dans quatre ou cinq ans, nous arriverons à un endroit où le cricket est un endroit accueillant pour tout le monde. »

« Les internationaux à Headingley montreront leur soutien au changement »

Rafiq a réitéré son soutien au stade Headingley du Yorkshire pour être autorisé à accueillir le cricket international cet été, expliquant que le changement au club doit être soutenu.

Depuis que la BCE a suspendu en novembre le Yorkshire d’accueillir des internationaux, l’ancien président Roger Hutton et le directeur général Mark Arthur ont démissionné, tandis que 16 autres membres du personnel ont été licenciés.

Le nouveau président du comté, Lord Patel, a averti cette semaine qu’il y aurait une « énorme crise financière » pour le club s’il n’était pas autorisé à organiser un match test masculin d’Angleterre contre la Nouvelle-Zélande en juin et un ODI contre l’Afrique du Sud en juillet. .

Le président du Yorkshire CCC, Lord Patel, admet que ce serait catastrophique si le test de cricket ne retournait pas à Headingley

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Le président du Yorkshire CCC, Lord Patel, admet que ce serait catastrophique si le test de cricket ne retournait pas à Headingley

Le président du Yorkshire CCC, Lord Patel, admet que ce serait catastrophique si le test de cricket ne retournait pas à Headingley

« Je ne dis pas qu’il doit revenir indéfiniment sans aucun examen », a déclaré Rafiq. « Ils doivent être surveillés, ils doivent être surveillés pendant quelques années et s’ils sortent de la ligne, retirez-les.

« Je pense que lorsque vous demandez aux gens et aux institutions de changer, s’ils acceptent cela et qu’ils sont prêts à changer, je pense qu’il est important que nous soutenions cela au lieu de le rendre encore plus difficile. Tout ce que j’ai vu de Lord Patel depuis sa venue me montre qu’il y a une énorme volonté de changement, et si c’est le cas, je pense que nous devrions soutenir cela parce qu’en fin de compte, tout ce que nous avons toujours voulu, c’est un jeu meilleur et plus inclusif.

« Si le cricket international est retardé, je pense que cela retardera l’arrivée de ce changement, donc je pense que nous devrions faire tout notre possible pour essayer de soutenir le Yorkshire. »

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