Avortement, les écoles occupent le devant de la scène dans les guerres électorales et publicitaires

L’ancien gouverneur de Virginie Terry McAuliffe, candidat démocrate au poste de gouverneur de Virginie pour un second mandat, répond aux questions des journalistes après avoir voté lors du vote anticipé au Fairfax County Government Center le 13 octobre 2021 à Fairfax, Virginie.

Gagnez McNamee | Getty Images

Des questions nationales telles que l’avortement et les écoles ont occupé le devant de la scène dans la course serrée du gouverneur en Virginie alors que les candidats dépensent des millions en publicité télévisée.

La course compétitive du Commonwealth au poste de gouverneur est considérée par beaucoup comme un signe avant-coureur de ce qui va arriver à mi-parcours de 2022, et la course s’avère déjà être un terrain d’essai pour certains des plus grands problèmes nationaux qui pourraient influencer les élections de l’année prochaine.

L’ancien gouverneur démocrate Terry McAuliffe et le républicain Glen Youngkin ont dépensé un total de 47 millions de dollars en publicités de campagne qui vantent leur candidature ou critiquent l’autre pour ses positions sur les problèmes locaux et nationaux.

McAuliffe a dépassé son adversaire républicain de 25 à 22 millions de dollars en publicités télévisées, radiophoniques et en ligne, selon les données obtenues de CNBC auprès d’AdImpact. Ces publicités représentent plus de la moitié des 44,4 millions de dollars de McAuliffe et des 42,2 millions de dollars de Youngkin dépenses totales de campagne.

Leurs publicités télévisées les plus chères et les plus diffusées portent sur deux questions très controversées qui se trouvent au premier plan de la politique nationale, selon AdImpact. Cela inclut l’avortement, qui intervient au milieu de la nouvelle loi du Texas qui interdit la procédure dès six semaines de grossesse, et les écoles au milieu des débats nationaux sur les programmes et les mandats de masque.

Droit à l’avortement

Bien qu’il n’y ait pas de loi en place restreignant les droits à l’avortement en Virginie, la campagne de McAuliffe a saisi l’opposition ouverte de Youngkin à l’avortement comme une menace pour le droit d’une femme de choisir.

La position de Youngkin contraste avec la promesse de McAuliffe d’être un « mur de briques » contre toute législation qui limiterait l’accès à l’avortement.

Trois des publicités les plus chères de McAuliffe, qui coûtent entre 510 000 $ et 922 000 $ à produire et à diffuser, ont attaqué Youngkin pour sa position sur l’avortement. Ils font partie des publicités de l’ancien gouverneur les plus diffusées à la télévision ou à la télévision par câble, chacune étant diffusée plus de 1 100 fois, selon les données d’AdImpact.

La plus chère des trois est une publicité d’une minute qui comprend une vidéo en caméra cachée montrant la réponse de Youngkin à une question sur le financement de la parentalité planifiée et l’interdiction de l’avortement.

Youngkin a déclaré qu’il ne pouvait pas discuter pleinement de sa position sur l’avortement car cela pourrait risquer de perdre des « votes indépendants », mais s’est engagé à aller « en offense » pour interdire l’avortement s’il devenait gouverneur et que les républicains obtenaient la majorité à la Chambre des représentants.

La vidéo a caractérisé les remarques de Youngkin comme « admettant son programme d’extrême droite ».

Le candidat au poste de gouverneur de Virginie, Glenn Youngkin, prend la parole lors d’un événement de campagne à McLean, Virginie, États-Unis, le 14 juillet 2021.

Evelyne Hockstein | Reuters

Une autre publicité comprend une vidéo du premier débat au poste de gouverneur où on a demandé à Youngkin s’il soutenait l’inclusion d’un droit à l’avortement dans la constitution de Virginie, à laquelle il a répondu : « Non, je ne le fais pas ».

L’annonce indiquait également que la Cour suprême annulerait probablement Roe v. Wade, ce qui renverrait la question de l’avortement à la compétence des États, comme c’était le cas avant la décision Roe. Si Youngkin était élu, soutient la publicité, il interdirait effectivement tous les avortements en Virginie.

Un sondage publié mercredi par l’Université de Monmouth montre que 17% des électeurs potentiels en Virginie considèrent l’avortement comme l’un des problèmes les plus importants pour décider de leur vote pour le gouverneur. En termes de candidat qui gérerait le mieux l’avortement, les électeurs sont égaux.

Environ 35% ont déclaré que McAuliffe le gérerait mieux tandis que 33% ont déclaré que Youngkin le ferait.

Controverses scolaires

La campagne de Youngkin a vu les écoles comme une voie vers la victoire au milieu d’une croisade contre les mandats de masque et la théorie critique de la race.

La campagne du candidat républicain a critiqué McAuliffe pour s’être opposé au contrôle parental sur le programme des écoles publiques en particulier. Trois des publicités télévisées les plus chères de Youngkin attaquent McAuliffe pour cette position et ont été diffusées jusqu’à 4 200 fois.

L’une des publicités les plus chères de Youngkin, qui a coûté environ 1,5 million de dollars à produire et à diffuser, comprend un extrait du premier débat des gouverneurs où McAuliffe a déclaré qu’il ne pensait pas que les parents devraient décider quelles écoles devraient enseigner.

« Je ne vais pas laisser les parents entrer dans les écoles et sortir des livres et prendre leur propre décision », a déclaré McAuliffe. Son commentaire au cours du débat est intervenu après une dispute entre les deux candidats au sujet d’un veto signé par McAuliffe en tant que gouverneur de la législation qui permettait aux parents de ne pas autoriser leurs enfants à étudier du matériel jugé sexuellement explicite.

L’annonce décrivait McAuliffe comme « mettant la politique au-dessus des parents » et « faisant échouer nos enfants ».

Le candidat au poste de gouverneur de Virginie Terry McAuliffe prend la parole lors de son rassemblement électoral à Dumfries, en Virginie, le 21 octobre 2021.

Kevin Lamarque | Reuters

Une autre publicité de Youngkin utilise la même vidéo de McAuliffe du premier débat au poste de gouverneur, qualifiant sa position sur le contrôle parental de « fausse ». Il vante également les propres efforts de Youngkin, qui comprend son plan créer 20 « écoles de l’innovation » pour « donner aux parents des choix éducatifs ».

« Je défendrai toujours les parents de Virginia », a déclaré Youngkin dans l’annonce.

Le sondage de l’Université de Monmouth montre que 41% des électeurs potentiels en Virginie considèrent les écoles et l’éducation comme l’un des problèmes les plus importants pour décider de leur vote pour le gouverneur.

En ce qui concerne le candidat qui gérerait le mieux les écoles et l’éducation, Youngkin a une avance étroite d’un point de pourcentage.

Environ 39% ont déclaré que Youngkin le gérerait mieux tandis que 38% ont déclaré que McAuliffe le ferait.

D’autres lignes de faille

D’autres enjeux nationaux et locaux jouent un rôle central dans les publicités télévisées des deux candidats.

Par exemple, de nombreuses publicités de Youngkin attaquent McAuliffe pour avoir poussé à la réforme de la police ou les taux de criminalité élevés de Virginie lorsqu’il était gouverneur. Et plusieurs des publicités de McAuliffe attaquent Youngkin pour s’être opposé aux mandats de vaccination.

Environ 25% des publicités télévisées de McAuliffe relient également Youngkin à l’ancien président Donald Trump, qui a soutenu le candidat républicain. Les publicités se concentrent sur leurs positions qui se chevauchent sur Covid-19, l’intégrité électorale et l’éducation.

Dans l’ensemble, environ 75% des publicités télévisées de McAuliffe incluent des attaques contre son adversaire du GOP.

Youngkin a plus un mélange d’annonces positives et négatives, y compris des annonces biographiques qui soulignent son approche commerciale de la politique en raison de ses 25 années d’expérience en tant qu’ancien PDG de la Groupe Carlyle.

À un peu moins de deux semaines du jour des élections en Virginie, les deux candidats devraient augmenter leur publicité de campagne pour motiver leurs bases partisanes.

Le sondage de l’Université de Monmouth a révélé que le candidat au coude à coude avec un soutien parmi les électeurs probables était identique à 46%. Et la disparité d’enthousiasme entre les partisans de Youngkin et de McAuliffe a augmenté pour atteindre un écart de 23 points de pourcentage dans le sondage, de 49 % à 26 %.

« Les deux prochaines semaines verront beaucoup plus de mobilisation, des appels continus à la participation et des publicités commerciales non-stop de la part des deux candidats », a déclaré Karen Hult, professeur de sciences politiques à Virginia Tech.

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