Dernières Nouvelles | News 24

Avis | Xi se détend. Cela ne suffira pas.

Xi Jinping est peut-être l’autocrate le plus puissant du monde, mais il a été contraint cette semaine de pirouetter pour répondre aux demandes des Chinois ordinaires lassés de sa stratégie ratée du “zéro Covid”.

Des foules de Chinois ordinaires – des « cent vieux noms » dans le langage chinois – sont descendus dans la rue pour exprimer leur frustration face aux blocages répressifs de Covid en Chine et, implicitement, à la répression globale de la Chine. Beaucoup brandissaient des feuilles de papier vierges, signifiant qu’ils ne pouvaient pas dire ce qu’ils voulaient.

Cependant, Xi a lu ces feuilles de papier vierges. La police a arrêté de nombreux manifestants et bloqué les zones où les gens pourraient se rassembler – mais le gouvernement chinois a toujours été contraint de s’incliner devant l’opinion publique. Il a brillamment déclaré une « nouvelle situation » et a assoupli mercredi sa politique Covid.

Sans trop reconnaître les protestations et tout en prétendant que c’était sa propre idée, les dirigeants chinois ont déclaré la fin de bon nombre des éléments les plus lourds de leur politique Covid, qui a contenu le virus, ainsi que le peuple chinois.

Les confinements deviendront plus courts et plus ciblés, et les personnes testées positives pour le coronavirus avec des symptômes légers pourront rester à la maison au lieu d’être emmenées en quarantaine. Les tests négatifs ne seront plus systématiquement requis dans la plupart des espaces publics. Les médicaments contre le rhume, dont les ventes avaient été réduites afin que les gens ne puissent pas cacher leurs symptômes de Covid, seront à nouveau disponibles.

La réponse du gouvernement, cependant, ne répond pas, bien sûr, au désir plus large de mettre fin à l’autocratie.

La dictature demeure et les personnes détenues à la suite des manifestations de rue sont vraisemblablement toujours en prison. Mais l’annonce de mercredi est un revirement remarquable.

Historiquement, les protestations populaires dans la Chine moderne n’ont pas abouti à plus de liberté mais à moins. En 1956, Mao a décidé de “laisser fleurir 100 fleurs” – mais a ensuite été horrifié lorsqu’une partie de cette floraison intellectuelle a critiqué son règne. Le résultat a été une répression qui a envoyé certains de mes amis chinois dans des camps de travail pendant deux décennies.

En avril 1976, une protestation populaire contre les purs et durs les conduit à limoger l’un des réformateurs, Deng Xiaoping. En 1978 et 1979, les appels au « mur de la démocratie » pour une plus grande liberté ont conduit à l’emprisonnement d’activistes comme Wei Jingsheng. En 1986, les manifestations étudiantes pour une plus grande libéralisation ont conduit au limogeage du chef du Parti communiste favorable à la libéralisation, Hu Yaobang.

Ensuite, le mouvement démocratique de Tiananmen de 1989 a été un cri profond pour une plus grande liberté – et le résultat a été un massacre, de longues peines de prison et la montée des partisans de la ligne dure qui ont rendu la nation moins libre.

Cela ressemble donc à une étape historique que Xi a été contraint de s’incliner devant les protestations, mais l’assouplissement peut être coûteux.

Xi a géré la pandémie avec habileté pendant un certain temps, réduisant la mortalité de Covid à des niveaux que presque tous les pays envieraient. Pourtant, lorsque les vaccins sont devenus disponibles, Xi ne s’est pas bien adapté. Il n’a pas importé de l’Occident des vaccins à ARNm plus efficaces et n’a pas suffisamment encouragé les vaccinations et les rappels pour les personnes vulnérables et âgées. Il a maintenu la politique de verrouillage longtemps après qu’elle ait été durable, en partie à cause de la difficulté du dictateur classique à évaluer les opinions des gens lorsque vous les emprisonnez pour avoir pris la parole.

Le résultat est que tout assouplissement rapide des règles de Covid aujourd’hui, sans augmenter d’abord les taux de vaccination chez les personnes âgées, peut entraîner la mort de centaines de milliers de Chinois de Covid. C’est sur Xi.

L’un des grands paradoxes de la Chine est que dans de nombreux domaines, c’est une merveille administrative adepte de l’autocorrection. Il a supervisé le développement des infrastructures et des améliorations de l’éducation qui sont extraordinaires : l’espérance de vie d’un enfant né à Pékin aujourd’hui est plus élevée que celle d’un enfant né à Washington, DC Pourtant, les dirigeants chinois ont souvent eu du mal à se corriger dans le domaine idéologique.

Le résultat : les dirigeants autoritaires de la Chine ont supervisé la montée d’une classe moyenne urbaine bien éduquée qui aspire à une plus grande participation, mais la « Chine populaire » refuse de laisser les gens le faire.

À l’ère des réformes, la Chine a sans doute acheté bon nombre de ses citoyens en augmentant leurs revenus. L’accord implicite était que le gouvernement laisserait les gens améliorer leur vie mais ne déterminerait pas entièrement leur vie. Xi a rompu cet accord avec sa politique Covid, ce qui a aggravé la vie.

Il y a de nombreuses années, alors que j’étais correspondant à Pékin pour ce journal, couvrant les manifestations de Tiananmen, un jeune homme a exprimé ainsi l’aspiration de la nation : « Nous avons du riz, mais nous voulons des droits.

Lors des dernières manifestations, les slogans étaient similaires : « Nous voulons la liberté, pas le confinement. Nous voulons des votes, pas un dirigeant. Nous voulons de la dignité, pas des mensonges. Nous sommes des citoyens, pas des esclaves.

Ces braves manifestants ont changé la politique nationale de la Chine, et leur aspiration plus large aux droits ne peut pas plus être éteinte qu’un virus ; un jour, les dirigeants communistes chinois devront répondre à cette aspiration très humaine. Xi peut rester aux commandes, mais un héritage des manifestations de cette année peut être le rappel que ce désir scintille encore, juste sous la surface, dans la nation la plus peuplée du monde.

Articles similaires