Actualité technologie | News 24

Avis | Uvalde a besoin de nos prières après la fusillade de l’école élémentaire de Robb

UVALDE, Texas – À certains égards, j’avais l’impression d’avoir assisté à mille réunions de pasteurs auparavant. Dix-sept ministres d’une douzaine d’églises se sont réunis dans une salle de communion de l’église un mercredi matin autour de tables pliantes en plastique blanc. Hommes et femmes se sont serré la main, se sont étreints et se sont assis ensemble. Nous avons fait le tour des tables en nous présentant.

Mais ce n’était pas une réunion ordinaire du clergé. Nous nous sommes assis à moins de trois kilomètres de l’école élémentaire Robb, où la veille, un homme armé a tué 19 enfants et 2 adultes.

Ensemble, ces pasteurs ont fait face à une question impossible : que faites-vous lorsque vous êtes chargé de la prise en charge spirituelle d’une ville confrontée à une horreur incompréhensible ?

Lors de mes deux heures de route vers Uvalde depuis ma maison près d’Austin, j’ai écouté une interview sur NPR sur la nécessité de politiques de contrôle des armes à feu plus strictes. Mais alors que je m’approchais de l’église, mon signal s’est brouillé et je me suis retrouvé avec des parasites. Cela ressemblait à un symbole en quelque sorte.

Ici, à Uvalde, les débats politiques, aussi importants soient-ils, ont été étouffés. Ici, il n’y avait que les séquelles tendues et fatiguées de la tragédie. Tony Gruben, le pasteur de Baptist Temple Church et chef de la réunion, a découvert la fusillade de masse au moment où elle se produisait. Il était à environ une heure et demie d’Uvalde, faisant des courses. L’un des membres de son église, qui est aussi son ami proche, est le conseiller scolaire de Robb. Elle lui a envoyé un texto : « S’il vous plaît, priez. En confinement. Tireur sur le campus. Il n’a pas répondu, craignant qu’un ping par SMS n’alerte un intrus si elle se cachait.

Peu de temps après, il reçoit un appel du maire d’Uvalde. La connexion téléphonique était faible et interrompue, mais Gruben en entendit assez pour savoir que les choses allaient vraiment mal et qu’il devait se dépêcher de rentrer en ville. Il a passé la nuit aux côtés d’un autre pasteur à conseiller les familles et, comme il l’a dit, à “aider les aides”, en offrant ce qu’il a appelé le “ministère de la présence et de la prière” aux agents des forces de l’ordre, aux dirigeants municipaux et aux enseignants de Robb. Comme tous les autres pasteurs locaux avec qui j’ai parlé, il n’est rentré chez lui que vers minuit.

The Guardian a récemment résumé les « pensées et les prières » comme « l’obscurcissement et l’inaction ». Après la fusillade d’Uvalde, l’Union nationale des parents appeler pour changements de politique et “plus que des pensées et des prières”. Le sénateur Ted Cruz du Texas a été critiqué pour en disant qu’il “élevait dans la prière” des enfants et des familles à Uvalde, tout en prenant grosses contributions de la NRA.

Mais alors que ce débat faisait rage en ligne et dans la culture au sens large, ces pasteurs d’Uvalde se sont tournés vers la prière pour aider les gens à réagir à cette tragédie.

Sam Garza, pasteur et animateur de jeunesse à la First United Methodist Church, m’a dit : « Si les gens disent simplement « pensées et prières » ou mettent quelque chose comme ça dans leur profil Facebook » et ne pensent plus à Uvalde, alors, il a dit, “ce n’est pas utile.” Mais il dit que la prière stimule l’action. « Dans la prière, nous trouvons des besoins », a-t-il dit. Si les gens prient pour que « la transmission de tante Tilly » soit réparée, il prie pour cela, mais ensuite, dit-il, « nous devons aussi l’aider avec sa transmission » : trouver et payer un mécanicien.

Pourtant, dit-il, la prière est aussi un acte puissant en soi. Il m’a dit : « Dans la prière, je trouve les réponses dont j’ai besoin ou la force dont j’ai besoin.

Gruben a dit aux pasteurs lors de la réunion qu’il sentait que la ville avait besoin d’un événement, d’un espace pour prier et pleurer ensemble. Il a parlé à un juge local qui a offert l’utilisation du County Fairplex. Lui et les autres pasteurs présents à la réunion étaient bien conscients que ce travail de présence et de prière était de longue haleine. Ils ont dit qu’à l’avenir, ils auraient besoin d’autres services où ils honoreraient les victimes et rechercheraient la guérison. Mais pour celui-ci, ont-ils dit, ils voulaient que ce soit simple et silencieux. « Les gens ont besoin de pleurer », a déclaré un pasteur.

Puis Gruben a ouvert la parole pour que quiconque prie. Les prières continuaient à venir et à venir. Les pasteurs ont prié ensemble pendant environ 40 minutes, beaucoup pleurant. Ils ont prié pour être réconfortés. Ils ont prié pour être remplis “d’amour, de compassion et de grâce”. L’un d’eux a prié : « Faites-nous savoir quand parler et quand nous taire. Beaucoup ont répondu: “Oui, Seigneur.” “Nous prions pour la paix de notre ville.” “Réconforte les cœurs brisés.” “Il ne s’est rien passé qui ait ébranlé ton trône.”

“Seigneur”, a prié une personne, “cela semble grand et insurmontable.” Un autre a prié pour les “petits yeux qui ont vu tant de mal”. Ils ont prié pour l’unité, pour que la ville ne fasse qu’un. Un pasteur s’est levé et a mis son bras autour d’un autre pendant qu’il pleurait.

Lee Young, un pasteur venu en voiture de San Antonio, a prié : « Nous savons que la nation nous regarde. Donnez de la sagesse aux pasteurs alors que tout le monde essaie de l’utiliser comme un ballon de football politique.

Je lui ai demandé ce qu’il entendait par là. Il m’a dit que l’église devait rester en dehors de la politique. Il pense que l’une des raisons pour lesquelles les gens ont quitté l’église est qu’elle est trop concentrée sur « la moralité législative » au lieu de s’occuper des âmes. Que la pression sur l’église vienne de la gauche ou de la droite, sur le contrôle des armes à feu ou l’avortement, il pense que l’accent devrait être mis, avant tout, sur les relations et les personnes. Il m’a dit que trop de gens « militarisent des situations tragiques » à des fins politiques.

J’ai aussi parlé avec Neftali Barboza, le pasteur de Iglesia Nueva Jericó, une église bilingue. Le fils de Barboza est étudiant à Robb Elementary. Sur un coup de tête, il a décidé de le ramener chez lui tôt mardi après avoir assisté à l’assemblée de l’école. Il m’a dit qu’il avait quitté l’école avec son fils environ 10 minutes avant le début de la fusillade. Il a passé cette nuit à l’extérieur du salon funéraire, essayant de réunir les parents avec leurs enfants disparus. Il a décrit une scène chaotique marquée par “la panique et le désespoir” alors que les parents cherchaient leurs enfants.

J’ai demandé à Barboza : « Avons-nous besoin d’un meilleur contrôle des armes à feu ? Il a répondu : « Nous avons besoin de Jésus. C’est « la présence de Dieu qui change les cœurs », a-t-il dit.

Quand je suis arrivé à Robb Elementaryle sénateur Cruz était là pour donner une interview, parlant du besoin de policiers armés dans les écoles.

John Lira s’y est présenté. Il est candidat au Congrès dans le district d’Uvalde. Il m’a dit qu’il est catholique et que la foi est très importante pour lui mais que “les pensées et les prières ne suffisent pas”.

“Les gens diront:” Ne tournons pas cela politique “”, m’a-t-il dit. “Je pense que c’est une échappatoire.” Bien qu’il porte une arme à feu presque tout le temps, a-t-il dit, il est pour “la possession responsable d’armes à feu par le biais d’une formation et d’une licence obligatoires”, de vérifications des antécédents et d’autres mesures de contrôle des armes à feu. Il a également souligné la nécessité de politiques qui fournissent un soutien en matière de santé mentale. Nous avons besoin de “réflexions, de prières et de politiques”, a-t-il déclaré.

Juste après notre conversation, un couple nommé Pam et David Wong s’est approché du cordon de police, tenant une grande croix verte en bois. Ils se sont frayé un chemin à travers des foules de gens des médias, essayant de trouver un endroit pour le placer. Un agent des forces de l’ordre a pris la croix et l’a déposée devant le panneau de l’école.

Les Wong sont bénévoles dans une église de Conroe, une ville située à cinq heures de route. Leur église travaille avec des sans-abri, leur donnant un espace de dortoir dans le bâtiment de l’église. Ils m’ont dit qu’autrefois des hommes sans abri faisaient la croix. Au verso se trouvait un message pour la communauté d’Uvalde, expliquant que la croix était censée être «un rappel que Jésus se soucie de vous et vous aime tous beaucoup. Nous prions tous pour toi.” Pam Wong m’a dit qu’ils étaient allés à l’école en voiture parce que “nous voulions qu’ils sachent qu’ils ne sont pas seuls”.

Sam Garza m’a invité à passer par la salle de jeux que son église avait récemment créée. C’était un endroit, m’a dit Garza, pour les jeunes “juste pour être des enfants”. Maintenant, ils ajoutent des espaces pour le conseil en cas de deuil. Deux garçons, un élève de 7e et un de deuxième année, jouaient au tennis de table. Il y avait des collations et une machine à expresso. Parents et enfants s’affairaient et parlaient. C’était paisible, l’un des seuls signes de normalité que j’ai vus ce jour-là. Trois petits enfants étaient entassés ensemble, souriant, jouant à des jeux vidéo. L’un d’eux était à Robb Elementary pendant la fusillade.

La salle de jeux sera ouverte tout l’été. À maintes reprises, j’ai entendu des pasteurs d’Uvalde dire qu’une fois que tout le monde en Amérique partait, leur véritable travail commençait. Lors de la réunion de prière ce matin-là, ils ont prié : « Donne-nous miséricorde, grâce et sagesse car les jours les plus difficiles sont à venir. Garza m’a dit que chaque nouvelle année scolaire, chaque Halloween, chaque jour férié et dans une décennie lorsque les enfants décédés devraient être diplômés du lycée, ces familles seront toujours confrontées à des pertes. C’est là, dit-il, que l’église doit continuer à se montrer pour les gens.

L’événement de prière au Fairplex ce soir-là était emballé. Il y avait des centaines de personnes présentes. Ils ont chanté. Ils ont levé les mains en signe d’adoration. Alors que les pasteurs que j’avais rencontrés ce matin-là priaient depuis le podium, en anglais et en espagnol, les gens ont crié d’accord : « Oui Seigneur !

Le gouverneur Greg Abbott était là, tout comme le sénateur Cruz et Beto O’Rourke, bien qu’aucun d’eux ne se soit exprimé publiquement. J’ai vu un groupe de personnes se presser autour d’un homme en uniforme, « shérif » cousu sur son revers ; ils lui ont imposé les mains et ont prié alors qu’il retenait ses larmes.

À la fin de l’événement, un pasteur a joué l’hymne “Amazing Grace” au violon. J’étais assis à côté de la famille d’un des enfants qui avait été tué. Ils se sont effondrés en larmes, leurs gémissements étouffés se mêlant à la chanson. Un pasteur que j’avais rencontré ce matin-là a posé ses mains sur les épaules d’un membre de la famille et a prié. Une femme, apparemment une étrangère, est venue s’asseoir à côté d’un autre membre de la famille et l’a embrassée. Ils ont pleuré ensemble.

Il est difficile de résumer à quel point la réponse à cette tragédie à Uvalde a été profondément religieuse. Le pasteur Jaime Cabralez de Jesus Christ Revealed Ministries m’a dit qu’il s’était rendu sur la place de la ville peu après la fusillade et que 150 personnes se sont présentées spontanément pour prier. Pendant que je me promenais dans la ville, les gens priaient. Des adolescents tenaient des pancartes sur la rue Main indiquant « Prières pour Uvalde ». Sam Garza m’a dit que des groupes de prière surgissaient dans toute la ville.

Il y a un dicton dans la tradition chrétienne qui vient de la pratique monastique : « Ora et labora ». Priez et travaillez. Elle nous dit que la prière et le travail, la contemplation et l’action se tiennent et s’informent mutuellement. À Uvalde, j’ai entendu à plusieurs reprises que « la prière est puissante ». Je crois que. Et je crois que par la prière, Dieu nous envoie dans le dur labeur d’aimer les autres, en action et en politique. J’ai prié pour Uvalde et les victimes là-bas. Je pense aussi que nous avons désespérément besoin de restrictions beaucoup plus strictes sur les armes à feu aux États-Unis et qu’il s’agit d’une question morale urgente. En tant que prêtre et en tant que mère, je crois qu’il est impératif que les législateurs agissent pour empêcher la prochaine fusillade de masse et régler le problème des armes à feu en Amérique.

Pourtant, dire que nous avons besoin d’une action politique ne veut pas dire que cela suffira jamais. Nous avons également besoin de salles de jeux pour les jeunes. Nous avons besoin de personnes qui se présentent et restent avec les familles en difficulté jusque tard dans la nuit. Nous avons besoin de gens qui aiment leur ville et leur église et qui consacrent leur vie aux gens qui les entourent. Et nous avons besoin de cœurs changés.

La tâche qui attend les pasteurs que j’ai rencontrés à Uvalde est d’être présents, de réconforter, de pleurer et de prier, pour les mois et les années à venir. La prière est ce qui a donné de la force aux hommes et aux femmes alors qu’ils aidaient à rechercher des enfants disparus et s’asseyaient avec des voisins en deuil. La prière est ce qui a conduit une église méthodiste à s’assurer que les enfants ont un endroit pour jouer à des jeux tout l’été. La prière est ce qui a encouragé une église à offrir des lits aux hommes et aux femmes sans abri. Cela les a poussés à faire une croix et les Wong à traverser le Texas pour laisser une note d’encouragement à une ville en crise. La prière est ce qui a permis à cette petite communauté de se rassembler, de planifier et de tenir une veillée, de faire le deuil.

L’Amérique a toujours été une nation de zèle religieux et une nation de violence, et la façon dont ces réalités ont interagi est souvent complexe et douloureuse. La foi en Amérique est compliquée. Elle motive parfois l’action courageuse mais aussi l’inaction. Cela favorise l’unité, mais même au sein des communautés religieuses, les gens sont profondément en désaccord. Il produit des actes d’amour à couper le souffle mais peut aussi être manipulé à des fins cyniques. Cela entraîne des changements personnels et politiques et cela peut être une échappatoire.

Uvalde est en deuil et a le cœur brisé. Certains veulent un renouveau. Certains veulent des services de santé mentale. Certains veulent le contrôle des armes à feu. Mais toutes les personnes à qui j’ai parlé étaient d’accord sur une chose : elles pourraient utiliser vos pensées et vos prières.