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Avis | Un bas cynique pour le Parti démocrate

À l’occasion du premier anniversaire des attentats du 6 janvier au Capitole des États-Unis, Roy Cooper, le gouverneur de Caroline du Nord, s’est adressé à Twitter non seulement pour condamner la violence de ce jour-là, mais aussi pour avertir que les forces obscures derrière étaient toujours bien vivantes et encore une menace pour l’avenir de la démocratie américaine.

“Nous savons que ceux qui voulaient renverser notre démocratie n’ont pas abandonné et ils ont déplacé leur assaut vers les capitales et les législatures des États à travers le pays”, a déclaré M. Cooper. a écrit. “Les gouverneurs doivent montrer la voie en défendant la vérité, en protégeant notre démocratie et en veillant à ce que ce soit le vote du peuple qui décide des élections.”

Le gouverneur a eu raison de tirer la sonnette d’alarme. Il est donc profondément troublant de voir M. Cooper et l’organisation qu’il préside – la Democratic Governors Association – soutenir et financer une stratégie politique cynique pour soutenir les candidats pro-Trump aux primaires républicaines, sur la théorie qu’ils seraient plus faciles à battre pour les démocrates. aux élections générales d’automne.

Quiconque se proclame préoccupé par l’avenir de la démocratie ne devrait pas être à la portée de ces candidats qui nient la démocratie, et encore moins les aider à gagner des voix. Mais M. Cooper et d’autres groupes du Parti démocrate ont élevé les partisans du Big Lie au-dessus de leurs adversaires républicains modérés toute l’année, se moquant du système politique américain.

C’est une approche terrible à deux égards. Premièrement, c’est profondément irresponsable : et si ces négationnistes gagnaient réellement ? Et deuxièmement, si les démocrates croient que la démocratie est en danger et qu’ils ont besoin du soutien républicain pour la sauver – ou du moins d’un GOP basé sur la réalité dans notre système bipartite – alors ils ont affaibli leur position de défenseurs de la démocratie en s’alignant sur ceux qui le contrecarrerait.

Débat d’opinion
Les démocrates feront-ils face à un anéantissement à mi-mandat ?

Le Maryland fournit un exemple frappant de cette folie. Là, le groupe de M. Cooper a investi son argent, estimé à 2 millions de dollars, dans des publicités encourageant la candidature de Dan Cox, un pro-Trumper qui a assisté au rassemblement qui a précédé l’émeute du 6 janvier et continue de prêcher que M. Trump a été trompé. de la présidence. L’association a estimé que les démocrates auraient plus de chances de battre M. Cox aux élections générales qu’un républicain modéré comme Kelly Shultz, le candidat soutenu par le populaire gouverneur sortant, Larry Hogan. Jusqu’à présent, cette stratégie bizarre a porté ses fruits. M. Cox a remporté la primaire.

Les gouverneurs démocrates ne sont pas seuls dans leur cynisme. Dans le Michigan, le Democratic Congressional Campaign Committee a acheté une publicité télévisée soulignant la relation étroite entre M. Trump et un pro-Trumper nommé John Gibbs qui cherchait à évincer un modéré populaire, le représentant Peter Meijer. M. Meijer faisait partie de la poignée de républicains qui ont voté pour destituer M. Trump après l’insurrection du Capitole.

Le livre de jeu de base se présente comme suit : à première vue, les publicités et les publipostages – la publicité du Michigan rappelle aux électeurs que M. Gibbs a été “choisi sur le volet” par M. Trump – sont présentés comme une attaque et un avertissement. Mais son message, selon le camp Meijer, a suscité l’appel de M. Gibbs parmi les électeurs conservateurs du district et lui a donné une reconnaissance de nom qu’il ne pourrait pas se permettre autrement. M. Meijer a perdu par environ moins de 4 000 voix mardi face à M. Gibbs.

Les démocrates ont pris des mesures similaires au Colorado, en Pennsylvanie et en Californie, où un super PAC démocrate a financé une publicité critiquant la bonne foi de David Valadao, un autre des 10 républicains qui ont voté pour la destitution. M. Valadao a battu de justesse un candidat de droite lors de la primaire de juin. Dans l’ensemble, les résultats ont été mitigés. Les candidats les plus extrêmes aux primaires républicaines du Colorado pour le Sénat, le gouverneur et dans le 8e district du Congrès, très disputé, n’ont pas gagné en juin, malgré les millions de dollars dépensés par les démocrates plus tôt cet été pour des publicités télévisées, des publipostages et des SMS à la recherche de ce résultat. Dans l’Illinois, cependant, les démocrates ont pu aider un candidat républicain d’extrême droite au poste de gouverneur à remporter sa primaire sur un adversaire plus modéré soutenu par l’establishment du GOP.

Personne ne suggère que cette intrigue est aussi dangereuse que les efforts de M. Trump et de ses alliés – qui comprennent des législateurs et des responsables républicains à travers le pays – pour renverser les normes démocratiques : faire pression sur les responsables de l’État en Géorgie pour concocter des votes pour M. Trump et enquêter sur les fausses allégations de fraude électorale ; égrener des listes de faux électeurs ; discuter d’idées pour falsifier le ministère de la Justice et renvoyer le procureur général par intérim ; intimider le vice-président pour violer son devoir constitutionnel ; fouetter les partisans dans une frénésie avant qu’ils ne marchent sur le Capitole le 6 janvier; et résister à s’engager dans un transfert de pouvoir pacifique à tant de tournants.

Comme le note M. Cooper, les enjeux du déroulement de l’expérience américaine n’ont jamais été aussi élevés. Bien sûr, la politique peut être une entreprise malpropre, dans laquelle abonde l’esprit de jeu. Mais même si cette tactique permet de gagner quelques sièges cette année, elle aura un prix élevé, menaçant la survie politique des quelques républicains qui sont prêts à reconstruire un parti de centre-droit fort qui interviendra pour protéger les normes démocratiques, un alternative dont les États-Unis ont désespérément besoin.

“C’est dégoûtant”, a déclaré le représentant Adam Kinzinger de l’Illinois à propos de la stratégie démocrate dans une récente interview avec CNN. M. Kinzinger est un autre républicain qui a voté pour la destitution de M. Trump. “Vous allez faire gagner les négationnistes” en novembre. “Donc, même si je pense qu’un certain nombre de démocrates comprennent vraiment que la démocratie est menacée, ne venez pas me voir après avoir dépensé de l’argent pour soutenir un négationniste lors d’une primaire, puis venez me dire : ‘Où sont tous les bons républicains ? ?’”

Question juste. Vaincre les républicains modérés ne renforcera pas la nation. Cela signifiera qu’il y aura moins de chance pour l’émergence de dirigeants prêts à dénoncer et à condamner les actes répréhensibles de leur propre parti, comme l’ont fait Liz Cheney et Adam Kinzinger lors des audiences du 6 janvier. Cela risque de ne jamais voir un autre sénateur du GOP comme Lisa Murkowski défendre la codification de Roe contre Wade. Au quotidien, cela pourrait signifier la fin de la législation bipartite, comme la coopération qui a réuni le projet de loi sur les infrastructures de 1 billion de dollars l’année dernière.

Bien sûr, les démocrates veulent conserver leur faible majorité à la Chambre. Mais vendre des principes démocratiques pour le faire ? C’est un creux décevant pour le Parti démocrate. Le président Biden et les chefs de parti devraient renoncer à cette stratégie répugnante et risquée.