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Avis | Poutine a montré sa vraie main. L’Occident a continué à secouer.

Vladimir Poutine, surtout ces jours-ci, est largement vilipendé. Pour certains, c’est un criminel de guerre, pour d’autres, c’est un dictateur, et pour beaucoup, c’est simplement un très mauvais homme.

Mais il n’en a pas toujours été ainsi.

Nous avons parcouru des séquences vidéo de 20 ans de sommets internationaux, de discours et de conférences de presse et avons découvert un homme qui jouissait autrefois d’une grande estime : celui qui est allé pêcher et danser avec George W. Bush, qui est tombé dans des étreintes chaleureuses avec Tony Blair et dont blagues ont fait rouler les dirigeants de l’OTAN sur le sol de rire.

Comme le révèle brutalement la vidéo d’opinion ci-dessus, les dirigeants occidentaux considéraient autrefois Vladimir Poutine non seulement comme un allié, mais aussi, apparemment, comme un ami.

Même s’ils lui accordaient simplement le bénéfice du doute à des fins politiques, ils prenaient un pari naïf aux proportions historiques : soyez gentil avec Poutine, et peut-être qu’il serait gentil en retour.

Il est vrai que cette forme de diplomatie personnelle a remporté des victoires importantes en matière de sécurité. Des traités de contrôle des armements ont été signés et Poutine a autorisé les avions américains à frapper les talibans depuis des bases situées dans les États satellites de la Russie.

Mais alors que les chars russes pénétraient en Géorgie en août 2008, Bush a appris que son amitié de huit ans avec le dirigeant russe ne lui avait valu aucune influence sur les ambitions territoriales de Poutine.

Bien que l’on puisse se demander si les gouvernements occidentaux auraient pu prévoir l’horizon sanglant de la vision de Poutine, soyons clairs sur une chose : la diplomatie personnelle ne fonctionne pas lorsque vous en avez le plus besoin.