Après que ses cours se soient déroulés principalement en personne, a-t-il dit, il a dû abandonner ses activités parascolaires et ses notes en ont souffert. La meilleure approche, à son avis, serait de “laisser les gens choisir” comment suivre leurs cours, “parce que nous avons maintenant l’infrastructure en place qui nous permet d’enregistrer des cours et d’en avoir en personne pour les personnes qui apprennent le mieux dans chaque sens, ” il a dit.

Les cours à distance et enregistrés peuvent également permettre aux étudiants qui travaillent ou s’occupent d’enfants d’intégrer l’école à leur emploi du temps. Ahlam Atallah, senior à l’UTA, a déclaré que les cours en ligne lui permettaient de suivre des cours pendant que ses deux enfants étaient à la maison. Elle n’a pas non plus eu à se déplacer ou à trouver un parking sur le vaste campus de banlieue.

Mais elle a constaté que suivre des cours à la maison divisait son attention. “Vous ne pouvez pas parler de ce roman que vous lisez quand vous avez un enfant de 2 ans qui court partout en demandant : ‘Maman, maman, puis-je prendre une collation ?'”, a déclaré Mme Atallah. Au cours de la dernière année scolaire, avec les deux enfants à l’école en personne, elle est allée à presque tous ses cours en personne, même ceux avec des cours enregistrés. Dans la salle de classe, elle a déclaré : « Je peux accorder toute mon attention à la classe, à mon professeur et à mes camarades de classe. »

Pour la plupart des étudiants, y compris ceux qui ont des enfants, être en personne les aide à se concentrer et à exceller. M. Vancil m’a dit qu’il avait déjà développé de bonnes habitudes d’apprentissage au moment où il est arrivé à l’université. D’après mon expérience, la plupart des étudiants ne l’ont pas fait. Et il est donc inquiétant d’entendre les étudiants réclamer plus de cours à distance et plus de flexibilité. Ils demandent des conditions dans lesquelles ils sont, en moyenne, plus susceptibles d’échouer.

Certains instructeurs prennent du travail supplémentaire pour offrir aux étudiants des chances de combler le fossé d’apprentissage. Le Dr Walsh a décrit sa charge de travail comme “astronomique, épuisante”. Le Dr Austin a permis aux étudiants de réécrire des articles dans le passé, mais elle a étendu la politique aux examens. Elle a constaté que beaucoup plus d’étudiants avaient besoin de réécrire leurs devoirs. Elle a estimé que la notation des réécritures « doublait » sa charge de travail. Mais, a-t-elle ajouté, “Si je ne faisais pas les réécritures, j’aurais plus de gens qui échoueraient à mes cours.”

Parce que ce sont les élèves dont l’éducation est en jeu, ils portent une grande part de responsabilité dans la refonte de leur capacité à apprendre. Mais les membres du corps professoral et les administrateurs doivent offrir aux étudiants un environnement qui encourage les habitudes intellectuelles telles que la curiosité, l’honnêteté et la participation à une communauté de recherche. Ces habitudes ne sont pas seulement les moyens d’une bonne éducation ; dans une large mesure, ils sont l’éducation.

Pour construire une culture qui favoriseront de telles habitudes, les collèges pourraient tirer des leçons de ce qui peut sembler une source inhabituelle : l’Université de Dallas, une petite université catholique avec un programme de grands livres et une réputation de conservatisme. Plusieurs de ses professeurs m’ont dit que la panne d’apprentissage à l’échelle nationale ne se produisait tout simplement pas là-bas.