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Avis | Les punaises de lit à Paris, plus une manie que une menace

(Illustration du personnel du Washington Post ; iStock)

PARIS — Les stéréotypes habituels appliqués aux Parisiens – grincheux, plaintifs, méchants envers les visiteurs – sont exagérés. D’après mon expérience, les étrangers sont reçus avec une grâce désarmante.

Mais un voyageur récent – ​​certes, un parasite suceur de sang – a déclenché l’horreur dans la capitale française, l’une des capitales mondiales. villes les plus visitées. Je parle bien sûr des punaises de lit.

Certaines preuves suggèrent que le tumulte est plus une question de manie que de menace – les connaisseurs des punaises de lit soupçonnent que les informations largement répandues faisant état d’une poussée sont exagérées. Dans le métro parisien, environ 50 observations de punaises de lit ont été enregistrées ; aucun n’a été vérifié. Les services de lutte antiparasitaire affirment que bon nombre de leurs visites à domicile pour exterminer les punaises de lit s’avèrent impliquer d’autres vermines ou un traitement préventif.

Peu importe. La psychose de Paris à cause des punaises de lit – minuscules, vampiriques et difficiles à éradiquer – a traversé la Manche jusqu’en Grande-Bretagne, une nation insulaire d’une diversité étonnante mais d’une tolérance apparemment limitée. Certains s’inquiètent du fait que l’Eurostar, qui relie Paris à Londres avec environ 15 trains rapides par jourest un moyen de transport trop parfait pour les insectes qui font du stop dans les bagages ou les tissus d’ameublement.

Une dépêche l’autre jour dans le Guardianun journal britannique, a noté que les recherches sur les punaises de lit sur Google avaient augmenté au Royaume-Uni et que les publications sur les réseaux sociaux indiquaient un début d’effondrement.

“Mon amie est dans un train de Birmingham à Leicester et elle vient de voir une punaise de lit.” a tweeté un Londonien en utilisant le handle @tiandemi la semaine dernière. « Toute la voiture crie. C’est game over les gars. Nous sommes f—–.

Caricature d’Edith Pritchett : Un guide des punaises de lit à Paris

En tant que New-Yorkais d’origine qui a grandi en cohabitant avec des cafards – la cuisine de mes parents leur offrait une voie nocturne spacieuse – j’ai vu beaucoup de parasites dans la ville. La Grosse Pomme émerge seulement maintenant de l’emprise d’un envahisseur estival qui a commencé à envahir la ville en 2020 : le mouche lanterne tachetéeune cicadelle à coquille épaisse que les habitants sont invités à écraser à vue.

À Venise, les pigeons sont si agressifs que les hôtels chics emploient des fauconniers pour patrouiller leurs terrasses afin de protéger les clients du fléau gris ailé. Alors que les clients prenaient un verre la semaine dernière sur la terrasse sur le toit du légendaire hôtel Danieli, surplombant la lagune de Venise, ils ont découvert le prédateur aux griffes impressionnantes en service. Il s’appelait Axel.

À Paris même, les rats sont partout et l’ont toujours été. Quand je me promène avec mon amie Sabine et que quelqu’un se précipite sur notre chemin, elle n’y prête pas attention comme elle le ferait à un chat. Plus tôt cette année, le maire de Paris a déclaré une trêve dans la guerre contre les rats. Désormais, ont annoncé les responsables, la politique reviendrait à : ne pouvons-nous pas tous nous entendre ?

Mais s’entendre avec les punaises de lit ne semble pas faire partie du programme parisien. L’excès semble être le plan, dans la mesure où il en existe un. Les autorités françaises sont très attachées au Bugxit.

Alimenté par la frénésie médiatique et inquiet à l’idée que cette couverture médiatique éloigne les visiteurs des Jeux olympiques d’été de l’été prochain en France, le gouvernement a convoqué une réunion de crise vendredi dernier. Les autorités, visiblement inquiètes, sont envisager de créer un centre national de surveillance. Plusieurs écoles ayant signalé des infestations ont été fermées. Les législateurs ont prononcé des discours désastreux.

Dans le Palais-Bourbonauguste siège de la chambre basse du Parlement français, une députée, Mathilde Panot, a tenu en l’air un flacon en verre qu’elle disait contenir les punaises de lit, comme on appelle ici les punaises de lit. Elle a appelé le gouvernement de mobiliser et d’établir un service national de désinfection, déclarant que les punaises de lit « ont transformé la vie de millions de nos citoyens infestés en cauchemar ».

Les punaises de lit existent depuis longtemps et Paris n’est pas le premier endroit à s’en prendre à elles. New York a succombé à un engouement similaire en 2010lorsqu’une infestation a balayé le siège de Google dans la ville et forcé la brève fermeture du mégastore Niketown à Midtown.

Tout comme cette panique, désormais un souvenir qui s’estompe, l’anxiété actuelle en France pourrait finalement s’avérer sans grande conséquence – hormis des éruptions cutanées de courte durée, en grande partie alimentées par une couverture médiatique essoufflée.

À Prime d’hygiène, une entreprise familiale de lutte antiparasitaire possédant six magasins en région parisienne, Sacha Krief, le fils du fondateur, m’a dit que l’activité était en plein essor, même si les signes d’une infestation bien plus importante sont modestes. Il a déclaré que la Fashion Week de Paris récemment conclue, ainsi que la Coupe du monde de rugby (à Paris jusqu’à fin octobre), auraient pu amener davantage de punaises de lit en ville. Environ 70 pour cent de ses clients souhaitent des informations ou un traitement contre les parasites, contre environ la moitié il y a un mois ou deux.

Krief pense que les médias traditionnels et sociaux sont également parmi les principaux coupables, avec peut-être le tourisme et la popularité des vêtements de seconde main. Mais il ne se plaint pas. “C’est un rattrapage de deux ou trois ans pendant le Covid, lorsque les affaires étaient très lentes”, a-t-il déclaré. « Alors ça va. Tout le meilleur.”