Avis |  Les fonctionnaires corrompus du Guatemala visent la presse

MEXICO CITY – La dernière fois que j’ai vu José Rubén Zamora, propriétaire et directeur du principal journal d’investigation du Guatemala, elPeriódico, début juin, il m’a dit qu’il soupçonnait que le gouvernement préparait une affaire contre lui. Ses craintes n’étaient pas sans fondement.

Sept semaines plus tard, le gouvernement est venu le chercher. Dans la nuit du 29 juillet, les autorités guatémaltèques ont perquisitionné son domicile ainsi que le siège du journal. Certains membres du personnel ont été détenus par les autorités pour plus de 16 heures. M. Zamora a été placé en état d’arrestation et conduit à la prison militaire de Mariscal Zavala. Puis, au cours du week-end, les comptes bancaires du journal ont été gelés, ce qui signifie qu’il ne peut même pas payer son personnel.

Le sort de M. Zamora semble faire partie d’une répression menée par le président Alejandro Giammattei du Guatemala contre les institutions anti-corruption et les voix dans le système judiciaire. Les journalistes ou les médias qui enquêtent ou critiquent le gouvernement sont de plus en plus ciblés pour leurs reportages.

Les Guatémaltèques avertissent que son arrestation marque une escalade significative de l’attaque du gouvernement contre les valeurs démocratiques. Les États-Unis sont l’allié, le soutien économique et le partenaire commercial le plus puissant du pays en dehors de l’Amérique centrale. De nombreux Guatémaltèques se disent frustrés que l’administration Biden n’ait pas réagi avec plus de force au glissement du pays vers l’autoritarisme.

La situation n’a pas toujours été aussi grave. Jusqu’à récemment, le système judiciaire guatémaltèque était une lueur d’espoir dans une région submergée par un régime autoritaire et la corruption de l’État. À partir de 2006, la Commission internationale contre l’impunité au Guatemala, soutenue par les Nations Unies, connue sous le nom de CICIG, qui comprend des procureurs internationaux et nationaux et travaille avec le procureur public du pays, a dénoncé des groupes criminels intégrés au gouvernement et a porté des accusations contre près de 700 personnes, dont le ancien président Otto Pérez Molina.

La CICIG a reçu la majeure partie de son financement des États-Unis et bénéficiait d’un soutien bipartisan total. Mais en 2018, des politiciens et des intérêts commerciaux guatémaltèques ont engagé des lobbyistes américains pour influencer les législateurs républicains. La stratégie a payé. Cette année-là, le sénateur Marco Rubio a bloqué le financement de la commission, citant des allégations non fondées selon lesquelles le gouvernement russe avait pénétré la commission.

M. Rubio a affirmé qu’il défendait la souveraineté guatémaltèque contre l’ingérence étrangère. Pourtant, un sondage de 2017 a révélé que 70 % des Guatémaltèques approuvaient la commission. Alors que le soutien et le financement américains s’évaporaient, le président guatémaltèque de l’époque, Jimmy Morales, qui était lui-même tombé sous le contrôle de la CICIG, a fermé et expulsé l’organisme anti-corruption du pays. L’administration Trump a eu une réponse en sourdine.

L’administration Biden a promis de se réengager dans la lutte contre la corruption au Guatemala et a exprimé son soutien à ceux qui dirigent l’effort. Mais les juges et les procureurs que les États-Unis ont tenté de protéger sont généralement ceux qui ont fui le pays. Sous les gouvernements Morales et Giammattei, quelque 24 juges et procureurs anti-corruption guatémaltèques ont été contraints à l’exil et environ la moitié d’entre eux ont été emprisonnés au Guatemala ou attendent leur procès.

La narco-kleptocratie du Guatemala a mis au point un système électoral fermé qui récompense et habilite les candidats et les partis corrompus. Sous les présidents Giammattei et Morales, la procureure générale María Consuelo Porras, considérée comme un “acteur corrompu et antidémocratique” par les États-Unis, a bloqué les enquêtes sur la corruption et armé le système judiciaire contre les magistrats.

Les médias guatémaltèques, avec au moins une douzaine de médias indépendants dans la presse écrite, la radio et le numérique, ont défendu avec défi les valeurs démocratiques. Il semblait donc inévitable qu’après avoir vidé le système judiciaire guatémaltèque, M. Giammattei et Mme Porras jettent leur dévolu sur la pugnace presse libre du pays.

Rafael Curruchiche, le chef du Bureau du procureur spécial contre l’impunité du ministère public – qui figure également sur la liste des fonctionnaires corrompus du Département d’État américain et est spécifiquement cité pour avoir porté des accusations “fausses” contre des procureurs et des avocats – dit aux organes de presse que l’arrestation de M. Zamora « n’est pas liée à son activité de journaliste » et qu’il est accusé de blanchiment d’argent et d’extorsion.

M. Zamora se dit “prisonnier politique” et victime d’une “affaire orchestrée par le président et le procureur général”.

Il est clair que l’arrestation de M. Zamora s’inscrit dans le cadre d’une stratégie gouvernementale plus large consistant à cibler et à attaquer les journalistes pour leur travail. En octobre dernier, le domicile du journaliste Juan Bautista Xol a été perquisitionné par des militaires et des policiers. En mars, un autre journaliste de premier plan, Juan Luis Font, a fui le pays au milieu d’accusations de blanchiment d’argent.

Une enquête de l’Association de la presse guatémaltèque publiée cette année a révélé que depuis l’entrée en fonction de M. Giammattei en 2020, le gouvernement a mené 350 attaques contre la presse. En juillet, au moins cinq journalistes guatémaltèques se sont exilés à la suite d’accusations criminelles similaires à celles portées contre M. Zamora, tandis que d’autres font face à des accusations similaires.

Depuis qu’un coup d’État soutenu par la CIA en 1954 a mis fin à la seule décennie de régime démocratique du Guatemala, les États-Unis sont intervenus et se sont mêlés de la politique du pays et ont soutenu les dictatures militaires qui ont plongé le pays dans une guerre interne de trois décennies qui a dévasté la société guatémaltèque. Le pays est parmi les plus inégalitaires au monde, bien qu’il ait la plus grande économie de la région. La complicité de l’administration Trump dans l’expulsion de la CICIG a conduit au démantèlement des institutions judiciaires anti-corruption du Guatemala et à son glissement vers l’autoritarisme.

En mai, M. Giammattei a reconduit Mme Porras pour un nouveau mandat de procureur général, ce qui a incité le secrétaire d’État américain Antony Blinken à condamner la nomination. dans un tweet.

Mais l’administration Biden doit plus aux défenseurs de la démocratie guatémaltèque que des tweets et des listes de fonctionnaires corrompus. Il peut et doit parler avec force et agir avec force pour défendre la démocratie du pays. Les États-Unis pourraient suspendre leur aide économique et militaire à moins que le gouvernement guatémaltèque ne montre qu’il n’utilise pas le système judiciaire comme outil de persécution politique et n’interfère pas dans des élections libres et compétitives.

D’ici en Amérique latine, il peut être difficile de dire en quoi, le cas échéant, les États-Unis croient suffisamment pour élever la voix à la défense de ceux qui sont réduits au silence. Personne ne devrait retenir son souffle que les pouvoirs militaires et économiques derrière M. Giammattei seront influencés. Mais alors que l’opposition et la société civile guatémaltèques se préparent à protester et à résister cette semaine, elles doivent savoir que les États-Unis les soutiendront activement.

Lundi, l’audience de mise en accusation de M. Zamora s’est prolongée tard dans la nuit. La police anti-émeute, certains d’entre eux en cagoules noires, l’entourait dans la salle d’audience, dans une démonstration de force plus appropriée pour une audience dans le procès d’un important narco capo. Les observateurs des droits de l’homme ont été interdits d’accès à la salle d’audience. Cependant, la presse a été autorisée à entrer, ainsi que des trolls Internet d’extrême droite de la Fondation contre le terrorisme, qui soutiennent le gouvernement Giammattei. M. Zamora insiste sur le fait que l’argent que le gouvernement l’accuse d’avoir blanchi était un prêt pour maintenir son journal à flot. Si seulement nous pouvions être sûrs que la vérité suffira à le libérer.

Francisco Goldman, romancier et journaliste, est l’auteur, plus récemment, du livre “Monkey Boy”, qui a été finaliste pour le prix Pulitzer.

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