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Avis | Les communautés asiatiques et noires ont une longue histoire de solidarité partagée

Les communautés noires et asiatiques en Amérique aujourd’hui sont souvent décrites comme étant en conflit les unes avec les autres. Mais nous avons aussi une longue histoire d’organisation les uns avec les autres. Au XIXe et au début du XXe siècle, les Américains d’origine asiatique travaillant comme travailleurs immigrés aux États-Unis étaient souvent victimes de violence raciale. Cette expérience de discrimination a créé une solidarité avec la communauté noire.

En 1869, Frederick Douglass s’est prononcé contre les restrictions à l’immigration chinoise. Yuri Kochiyama, un ami et allié de Malcolm X, a bercé sa tête saignante lorsqu’il a été assassiné en 1965. Jesse Jackson a pris du temps sur sa candidature présidentielle pour protester contre le meurtre de Vincent Chin en 1982. Ces histoires de perte, de lutte, de changement et l’espoir sont les outils les plus puissants dont nous disposons pour nous comprendre et combler ce qui nous divise.

Le mouvement asiatique des droits civiques a été inspiré en partie par les campagnes des droits civiques des Noirs des années 1960. C’est à cette époque que le mythe de la minorité modèle a émergé, dépeignant les Américains d’Asie et des îles du Pacifique comme la plupart du temps travailleurs, bien éduqués et en bonne santé, a expliqué l’artiste et activiste Betty Yu. “Le stéréotype de la minorité modèle dépeint à tort les Asiatiques comme un monolithe riche et éduqué par la Ivy League tout en ignorant complètement les inégalités économiques qui existent à ce jour”, a-t-elle déclaré.

Alors que les Américains sont confrontés à l’injustice raciale, à la brutalité policière et à la recrudescence des attaques anti-asiatiques, nous avons l’occasion de réapprendre notre histoire commune et de tirer parti de cette solidarité.

Je vivais à Taïwan lorsque George Floyd est mort après avoir été menotté et cloué au sol sous le genou d’un policier. J’ai fait face en aidant à coordonner la marche Black Lives Matter à Taipei. Il était important pour moi de me défendre et de défendre ma communauté et de réduire la distance métaphorique entre moi et ma maison.

À New York, Jeanie Jay Park, l’organisatrice principale de Warriors in the Garden, un collectif d’activistes non violents et la fondatrice de Sanitation Nation, un collectif de solidarité pour les jeunes à but non lucratif, faisait partie des milliers de personnes qui défilaient sur le pont de Brooklyn cet été-là lorsqu’un groupe de jeunes garçons se sont approchés d’elle et ont crié: “Ton peuple a tué mon peuple.” Ils parlaient d’un officier d’origine Hmong qui était resté là pendant que M. Floyd était assassiné.

“J’ai compris leur réaction”, a-t-elle déclaré. Depuis, elle a travaillé pour construire une solidarité intersectionnelle entre les communautés noires et asiatiques. La construction d’une coalition nécessite d’avoir des conversations inconfortables non seulement avec nous-mêmes mais aussi avec nos familles afin de démanteler le colorisme générationnel et le sentiment anti-noir qui existe dans de nombreuses cultures asiatiques, a déclaré Mme Park.

Nupol Kiazolu, le fondateur de We Protect Us, croit que la pratique de l’amour, de l’éducation et de la patience est la clé pour favoriser l’unité entre les communautés noires et asiatiques. “Nous devons être prêts à nous écouter les uns les autres avec un esprit, des oreilles et un cœur ouverts”, a-t-elle déclaré.

Wendy Wang a immigré aux États-Unis dans les années 1990. Elle a travaillé dans des restaurants de la ville, jusqu’à ce qu’elle soit finalement en mesure d’ouvrir son propre restaurant. Elle a rencontré des obstacles dans la communauté – quelqu’un a déjà tiré sur son mari au visage avec un pistolet BB – mais au fil du temps, elle a noué des relations solides avec les clients fidèles qu’elle sert.

Je viens aussi d’une famille d’immigrants. Ma mère est vietnamienne et mon père est nigérian. Ils se sont rencontrés et sont tombés amoureux au Texas, mais leurs familles n’approuvaient pas leur union. En conséquence, mes frères et sœurs et moi n’avions pas de relation avec notre famille élargie ou avec nos cultures, d’ailleurs.

Naviguer dans un mélange d’identités semblait parfois compliqué. Quand j’ai regardé les interactions de mon père avec les forces de l’ordre, j’ai supposé que peut-être une partie de mon identité pourrait être plus sûre que l’autre. Mais la montée de la violence anti-asiatique a brisé cette illusion et m’a rappelé que les boucliers derrière lesquels nous nous cachons peuvent être dangereusement minces.

Les médias sociaux ont été un puissant outil d’organisation, mais ils peuvent aussi nous pousser dans des chambres d’écho. Chelsea Miller, co-fondatrice de Freedom March NYC et stratège en impact social, estime que remettre en question les discours qui divisent nos communautés est un pas en avant essentiel. “La réalité est que nous sommes tous connectés”, a-t-elle déclaré.

Je m’efforce et je lutte toujours pour porter le poids d’être à la fois noire et asiatique en ce moment incertain. Je ressens la poussée et l’attraction des deux côtés, mais j’apprends à me pencher dans les espaces liminaux où se trouve mon identité intersectionnelle. Je vois qu’il y a de la nuance, de la beauté et de la complexité dans ce milieu désordonné. L’appartenance peut se produire dans les connexions et les contradictions et dans les ponts et les ruptures. Être entre les deux peut être douloureux mais aussi puissant.

An Rong Xu est photographe, cinéaste et artiste. Leslie Nguyen-Okwu est journaliste et auteur du livre à paraître “American Hyphen”.