Avis |  Les Chinois ne reconnaissent plus l’Amérique qu’ils admiraient autrefois

BEIJING – Ma génération de Chinois admirait les États-Unis.

Lorsque j’étais étudiant à l’université dans le nord-ouest de la Chine à la fin des années 1990, mes amis et moi écoutions les émissions sur ondes courtes de Voice of America, peaufinant notre anglais tout en nous imprégnant de l’actualité américaine et mondiale. Nous affluions dans des amphithéâtres bondés chaque fois qu’un professeur américain invité était sur le campus.

C’était une période passionnante. La Chine sortait de l’isolationnisme et de la pauvreté, et alors que nous regardions vers l’avenir, nous avons étudié la démocratie, l’économie de marché, l’égalité et d’autres idéaux qui ont fait la grandeur de l’Amérique. Nous ne pouvions pas tous les adopter de manière réaliste en raison des conditions de la Chine, mais nos vies ont été transformées lorsque nous avons recalibré notre économie sur un modèle américain.

Des décennies plus tôt, un universitaire réformiste avait déclaré que même la lune aux États-Unis était plus ronde qu’en Chine. Mes camarades de classe et moi voulions y croire.

Mais après des années à observer les guerres américaines à l’étranger, des politiques économiques imprudentes et une partisanerie destructrice – culminant avec l’assaut honteux de l’année dernière contre le Capitole américain – de nombreux Chinois, dont moi, peuvent à peine distinguer ce phare brillant.

Pourtant, alors que les relations entre nos pays se détériorent, les États-Unis nous en veulent. Le secrétaire d’État Antony Blinken l’a fait en mai, affirmant que la Chine “sapait” l’ordre mondial fondé sur des règles et qu’on ne pouvait pas compter sur elle pour “changer sa trajectoire”.

J’ai des doutes sur certaines des politiques de mon pays. Et je reconnais que certaines critiques des politiques de mon gouvernement sont justifiées. Mais les Américains doivent également reconnaître que le comportement des États-Unis ne donne guère le bon exemple.

Le changement d’attitude des Chinois n’était pas acquis. Mais lorsque les forces de l’OTAN dirigées par les États-Unis ont bombardé par erreur l’ambassade de Chine à Belgrade, en Serbie, en 1999 pendant la guerre du Kosovo, notre idolâtrie de l’Amérique a commencé à décliner. Trois personnes ont été tuées dans cette attaque et 20 ont été blessées. Deux ans plus tard, un avion espion américain et un avion de chasse chinois sont entrés en collision en mer de Chine méridionale, tuant un pilote chinois. Ces incidents ont pu sembler relativement mineurs aux Américains, mais ils nous ont choqués. Nous avions largement évité les guerres étrangères et n’étions pas habitués à ce que nos citoyens meurent dans des conflits impliquant d’autres pays. Le changement de perception s’est accéléré à mesure que les années 2000 se déroulaient et que de plus en plus de Chinois avaient des téléviseurs. Nous avons vu le carnage de l’implication désastreuse de l’Amérique en Irak, lancé en 2003 sous de faux prétextes, être diffusé dans nos foyers.

En 2008, la Chine a dû se défendre contre les conséquences de la cupidité américaine lorsque le fiasco américain des prêts à risque a déclenché la crise financière mondiale. La Chine a été forcée de créer un énorme plan de relance, mais notre économie a quand même subi de gros dégâts. Des millions de Chinois ont perdu leur emploi.

À la suite de ses prédécesseurs, le président Barack Obama a annoncé une série de ventes d’armes à Taïwan et s’est lancé dans son soi-disant pivot vers l’Asie, que nous avons considéré comme une tentative de rallier nos voisins asiatiques contre nous. Le président Donald Trump a déclaré une guerre commerciale destructrice contre nous, et les citoyens chinois ont été aussi choqués que quiconque lorsqu’une foule pro-Trump a pris d’assaut la citadelle de la démocratie américaine le 6 janvier 2021. La visite à Taïwan la semaine dernière de la présidente de la Chambre Nancy Pelosi a n’a fait que décevoir davantage de nombreux Chinois, qui y ont vu une violation des engagements américains à l’égard de Taïwan.

Les détracteurs de la Chine aux États-Unis doivent se rendre compte que des actions américaines comme celles-ci provoquent des résultats en Chine que même les États-Unis ne veulent pas.

Ce n’est pas un hasard si les dépenses militaires de la Chine – une source d’inquiétude à Washington pendant des années – ont commencé à augmenter au début des années 2000 après l’attentat de Belgrade et la collision de l’avion. Il a rapidement décollé après que la guerre en Irak a montré à quel point l’armée américaine était en avance par rapport à la nôtre. La faiblesse passée de la Chine avait été catastrophique : les puissances occidentales ont attaqué et forcé la Chine à céder du territoire dans les années 1800, et l’invasion brutale du Japon au 20e siècle a tué des millions de personnes.

Les responsables américains veulent sans aucun doute que la Chine suive la voie américaine du libéralisme. Mais contrairement à mes années d’université, le ton de la recherche universitaire chinoise sur les États-Unis a nettement changé. Les représentants du gouvernement chinois avaient l’habitude de me consulter sur les avantages des marchés de capitaux américains et d’autres concepts économiques. Maintenant, je suis appelé à discuter des récits édifiants américains, tels que les facteurs qui ont conduit à la crise financière. Nous avons autrefois cherché à apprendre des succès américains ; maintenant nous étudions ses erreurs afin de pouvoir les éviter.

Le sentiment que l’Amérique est une force dangereuse dans le monde s’est également infiltré dans les attitudes du public chinois. En 2020, j’ai fait remarquer dans une émission de télévision chinoise que nous avons encore beaucoup à apprendre des États-Unis – et j’ai été attaqué sur les réseaux sociaux chinois. Je m’en tiens à mon point de vue, mais je suis maintenant plus prudent en parlant positivement des États-Unis. Quand je le fais, je le préface d’une critique.

Les étudiants chinois veulent toujours étudier dans des universités américaines, mais craignent vivement la violence armée américaine, les attaques anti-asiatiques ou d’être qualifiés d’espions. Ils sont renvoyés avec des conseils inquiétants : ne vous éloignez pas du campus, faites attention à ce que vous dites, éloignez-vous du conflit.

Pour être clair : la Chine doit aussi changer. Elle doit être plus ouverte au dialogue avec les États-Unis, s’abstenir d’utiliser les problèmes américains comme excuse pour ralentir les réformes et répondre plus calmement et de manière plus constructive aux critiques américaines sur des sujets tels que la politique commerciale et les droits de l’homme.

Mais bien que nous ne jouissions pas des mêmes droits que les Américains, beaucoup en Chine apprécient notre situation actuelle.

À la fin des années 1970, la Chine était épuisée et traumatisée par la destruction et les difficultés causées par la Révolution culturelle, qui nous a presque détruits. Deng Xiaoping a lancé des réformes qui ont apporté la stabilité et aidé à sortir 800 millions de personnes de la pauvreté. Nous avons obtenu des augmentations spectaculaires des revenus et de l’espérance de vie et nous sommes restés à l’écart des guerres étrangères. Des réglementations strictes sur les armes à feu nous permettent de marcher dans n’importe quelle rue du pays la nuit sans craindre de se blesser. Lorsque nous regardons l’énorme bilan de la pandémie aux États-Unis, la violence armée, les divisions politiques et l’attaque contre le Capitole américain, cela ne fait que rappeler aux Chinois notre propre passé chaotique que nous avons laissé derrière nous.

Rien de tout cela n’est destiné à se réjouir des problèmes de l’Amérique ; des États-Unis forts, stables et responsables sont bons pour le monde. La Chine a encore beaucoup à apprendre de l’Amérique, et nous avons beaucoup en commun. Nous conduisons des Ford et des Tesla de fabrication chinoise, nous nous lavons les cheveux avec les shampoings Procter & Gamble et sirotons du café chez Starbucks. Résoudre certains des plus grands problèmes de la planète exige que nous travaillions ensemble.

Mais cela ne signifie pas suivre l’Amérique par-dessus la falaise.

Wang Wen (@WangwenR) est le doyen exécutif du Chongyang Institute for Financial Studies, un groupe de réflexion de l’Université Renmin de Chine. Il est l’auteur de « A Great Power’s Long March », une analyse de la réémergence de la Chine en tant que puissance mondiale. Il est membre du Parti communiste et ancien rédacteur en chef d’opinion du Global Times, une branche du journal officiel du Parti communiste, The People’s Daily.

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