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Avis | Le parti républicain est le parti anti-démocratie

Le mot « démocratie » n’apparaît jamais dans la Déclaration d’indépendance ou la Constitution.

Cependant, la démocratie est au cœur du concept moderne de l’Amérique.

Les fondateurs semblaient préférer appeler le pays naissant une république plutôt qu’une démocratie. Beaucoup étaient opposés à la démocratie directe et à la possibilité que des démagogues puissent la corrompre ou que le régime de la foule puisse la dépasser. Ils ont plutôt conçu un gouvernement représentatif dans lequel « le peuple » élirait des représentants qui feraient les lois et conduiraient la gouvernance.

Le problème, ou bien sûr, était que leur définition du «peuple» était largement limitée aux hommes blancs riches, parmi lesquels des esclavagistes.

Au fil des ans, l’Amérique a élargi la définition du «peuple» pour inclure davantage d’Américains, mais les conservateurs ont résisté à l’expansion à chaque tournant. Et maintenant, ils essaient de faire reculer le pays, de réduire les rangs de ceux qui peuvent voter et de refuser ou d’invalider des élections dans lesquelles les populations électorales, pas encore suffisamment réduites, donnent des résultats avec lesquels elles ne sont pas d’accord.

Nous n’arrêtons pas d’entendre des gens dire que des candidats, comme certains de ceux qui participent aux primaires de mardi, menacent notre démocratie. Lors des audiences du 6 janvier, nous avons entendu parler de menaces à notre démocratie. Nous entendons depuis des années que Donald Trump est une menace pour notre démocratie.

Mais il me semble qu’il faut prendre du recul et se rendre compte que l’actuel Parti Républicain a abandonné l’idée d’une pleine démocratie.

Les républicains veulent ramener le pays à la manière dont les fondateurs l’ont conçu, lorsque les hommes blancs avaient une influence démesurée, lorsque le patriarcat prévalait, lorsque la suprématie blanche se faisait passer pour la sagesse conventionnelle.

Les libéraux me semblent souvent trop vexés par la raison pour laquelle les républicains ne reconnaissent pas la menace que représente le déni électoral de Trump. La raison est claire pour moi : ils ont tourné le dos à la démocratie.

Pour les républicains anti-démocratie, Trump est un outil incroyablement utile. Ses motivations sont égoïstes et modestes, mais les républicains qui rechignent à la pleine démocratie ont des projets grandioses. Ils se voient tomber dans une minorité, alors ils veulent concevoir un plan pour un gouvernement minoritaire.

Et ils attaquent le processus électoral à tous les niveaux pour atteindre leurs objectifs.

En se qualifiant de traditionalistes et de constitutionnalistes, et en canonisant les fondateurs imparfaits, ils déguisent leur régression en préservation.

Les conservateurs font maintenant régulièrement valoir que l’Amérique n’est pas une démocratie, mais une république. La Heritage Foundation a même publié un rapport en 2020 intitulé “L’Amérique est une république, pas une démocratie”. Le rapport soutenait que « les efforts contemporains pour affaiblir nos coutumes et institutions républicaines au nom d’une plus grande égalité vont donc à l’encontre des efforts des fondateurs de l’Amérique pour défendre notre pays contre les excès potentiels des majorités démocratiques », et que le système de gouvernement américain est « Menacé par un égalitarisme qui sape les distinctions et les inégalités sociales, familiales, religieuses et économiques qui sous-tendent notre liberté politique.

Dans leur récit, la volonté de la majorité elle-même semble être un problème. J’interprète cela au sens large: qu’une démocratie plus complète est, de l’avis de nombreux conservateurs, un désastre imminent.

Nous assistons donc à un affrontement épique qui se joue en Amérique dans lequel les paramètres ne sont pas entièrement définis à haute voix : les démocrates veulent une démocratie ; les républicains non. Le Parti républicain est anti-démocratie, post-démocratie. Alors que les démocrates crient à propos d’un pays qui s’effondre, les républicains arpentent déjà le paysage de l’Amérique qui émergera de l’épave.

George Thomas, professeur au Claremont McKenna College, a fait valoir dans The Atlantic en 2020 que même si le mot «démocratie» ne figure peut-être pas dans la Constitution, son esprit l’est. Comme il l’a dit: «Les affirmations nobles selon lesquelles nous ne sommes pas une démocratie fusionnent subrepticement république avec règle de la minorité plutôt que gouvernement populaire. Permettre un gouvernement minoritaire durable au niveau national n’est pas une caractéristique de notre conception constitutionnelle, mais une perversion de celle-ci.

La perversion, la distorsion et la tromperie semblent désormais être la colonne vertébrale du Parti républicain. Ce n’est plus un parti d’idées, mais plutôt un parti d’atavisme. C’est une fête qui descend frénétiquement un escalator ascendant.

Le problème, c’est qu’il y a un risque réel que le parti réussisse à faire tomber le pays avec lui.

Comme Sue Halpern l’a écrit dans The New Yorker, « Le paradoxe de la démocratie américaine est que sa survie est un choix ; elle persiste à la seule discrétion d’un électorat qui peut, s’il le veut, la démanteler. Les républicains poussent la partie de l’électorat qu’ils contrôlent à le démanteler.