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Avis | Le désordre est bon pour vous

Les objets que l’on garde à portée de main “créent une permanence dans la vie intime d’une personne”, écrivaient il y a des années Mihaly Csikszentmihalyi, le psychologue qui s’est fait connaître pour le concept de “flux”, et le sociologue Eugene Rochberg-Halton dans “The Meaning of Les choses », une plongée précoce et séminale dans la psychologie du matérialisme, « et donc qui sont les plus impliquées dans la constitution de son identité ».

Leurs conclusions étaient basées sur une enquête auprès de 82 familles sur un total de 1 694 objets domestiques significatifs. “Nous avons constaté que les choses sont chéries non pas à cause du confort matériel qu’elles procurent”, ont-ils écrit, “mais pour les informations qu’elles transmettent sur le propriétaire et ses liens avec les autres”. De plus : “Nous avons commencé à remarquer que les personnes qui niaient le sens des objets manquaient également de tout réseau étroit de relations humaines.”

Ce n’est pas, bien sûr, pour suggérer que les minimalistes sont inhumains ou que la véritable connexion dépend des totems matériels. Mais ces liens personnels entre le sens et les objets défient certainement la critique familière selon laquelle l’attachement matériel est une fonction de signal de statut creux. Décrivant le cluttercore comme quelque chose pour “ceux qui ont plein d’objets qui ont chacun leur propre histoire”, Apartment Therapy a ajouté le point crucial que cela signifie “des choses qu’ils aiment, aussi farfelues, minuscules ou sans importance que cela puisse paraître à quelqu’un sur le à l’extérieur.” Nous pourrions imaginer un public, aussi intime soit-il, pour les histoires que raconte notre fouillis. Mais vraiment, ce sont des histoires que nous nous racontons.

Et c’est bien – ou plus que bien. Parce que les objets que vous possédez déjà sont beaucoup plus susceptibles d’être entrelacés avec les personnes et les expériences qui donnent un sens à la vie. C’est pourquoi votre vieil encombrement étrange est probablement plus important que toute innovation d’objet informatique que vous pourriez acquérir ensuite. (Souvent, je suppose, la directive minimaliste de « désencombrement » est en fait un argument matérialiste terminal furtif dont vous avez besoin pour éliminer les joy-flops à la mode d’hier et à la mode des influenceurs… afin que vous puissiez faire de la place pour ceux de demain.)

Plus précisément, comme je l’ai dit à ma mère, personne d’autre n’appréciera jamais votre fouillis comme vous le faites. Pendant près d’une décennie, j’ai enseigné un atelier annuel sur l’écriture sur les objets pour le département de recherche en design de la School of Visual Arts de New York. Des dizaines de participants du monde entier ont invariablement choisi des sujets-objets que la plupart d’entre nous pourraient rejeter comme un encombrement – une tasse de café, un briquet, une épingle en forme de caniche – et pourtant les histoires qu’ils racontent à leur sujet sont profondément significatives et servent de un moyen utile pour les étudiants de se présenter.

Plus récemment, j’ai travaillé avec l’auteur et éditeur Joshua Glenn pour explorer son intérêt pour une catégorie de culture matérielle qui n’attire pas beaucoup l’attention mais qui offre une vision différente du désencombrement : la signification des objets que nous possédions. Plus précisément, nous avons demandé à divers écrivains et artistes de nous parler des choses qu’ils avaient perdues – égarées, cassées, volées, jetées, données. Quelques-uns ont même décrit s’être délibérément débarrassés de choses – une paire de chaussures de marche, une œuvre d’art en macramé, une Dodge Dart – seulement trop longtemps pour la revoir, ou du moins pour déplorer la perte du temps que cela représentait. Dans presque tous les scénarios, rien ne clarifie mieux la valeur instrumentale d’un objet que sa disparition définitive.

Je suis sûr que vous pouvez penser à un exemple personnel : un objet qui a disparu de votre vie et que vous aimeriez récupérer, ou du moins revoir. Mais je me demande – auriez-vous su, quand cette chose est devenue AWOL, que vous la manqueriez ? Si ma mère m’avait expédié sa collection de figurines d’oiseaux, aurait-elle jeté un coup d’œil nostalgique sur les emplacements vides des étagères où elles étaient exposées ?

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