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Avis | Le culte du travail de la Silicon Valley nous blesse tous

Considérez ce qui est arrivé à une entrepreneure que j’appellerai Taylor, qui a rapidement gravi les échelons de son entreprise. Comme beaucoup d’autres à qui j’avais parlé, elle s’est également investie dans son entreprise en travaillant 70 à 80 heures par semaine, en prenant tous ses repas au travail, en limitant son cercle social aux collègues, jusqu’à ce que toute sa vie tourne autour du la société. Comme John, Taylor croyait que son dévouement serait récompensé par une acquisition d’entreprise très attendue, lorsque la valeur de l’entreprise serait précisément réalisée.

Mais lorsque l’acquisition a échoué, a-t-elle dit, cela “m’a brisé le cœur… je ne pouvais plus le faire, alors je suis partie”. Elle a plongé dans une crise existentielle d’un an qu’elle a décrite comme une «mort de soi». Taylor dépendait tellement du travail pour son identité et sa signification qu’une fois qu’elle a quitté son emploi, elle ne savait plus qui elle était.

“Qui suis je? Qu’est-ce que j’apprécie ? » se demanda-t-elle. “Je ne savais même pas ces choses parce que j’ai tout donné pour travailler.” Avec son sens de soi si longtemps lié à la performance de son entreprise, l’échec de l’acquisition lui a révélé la pauvreté d’une vision du monde qui réduit les « valeurs » à de simples dollars et cents.

Adorer le travail coûte aussi au reste d’entre nous. Aujourd’hui, la théocratie du travail régit de plus en plus la vie dans d’autres pôles de l’industrie du savoir à travers l’Amérique comme Seattle, New York et Cambridge, Mass. valeur morale, les questions mêmes avec lesquelles Taylor était si avide de s’engager.

Dans différentes traditions religieuses, les membres du clergé de la Silicon Valley disent que leurs congrégations diminuent parce que les gens sont trop occupés à travailler. Il y a quelques décennies, un pasteur m’a dit que le membre typique assistait au service du dimanche et à l’école du dimanche la plupart des semaines. Aujourd’hui, ce membre n’assiste qu’au service du dimanche une fois par mois, a-t-il déclaré. Et il recherche des bénévoles comme jamais auparavant.

Adorer le travail affaiblit également notre démocratie, car les professionnels bien rémunérés – historiquement parmi les groupes démographiques les plus engagés politiquement en Amérique – vérifient politiquement. Les politiciens de la Silicon Valley à qui j’ai parlé ont déploré l’apathie politique des travailleurs de la technologie de base occupés qui vivent dans une bulle (les Musks et les Thiels sont une autre histoire). « Ils ne s’impliquent pas », m’a dit un fonctionnaire. « Ils ne votent pas. Ils ne connaissent pas leurs représentants locaux.

Mais tout le monde n’est pas entraîné dans la religion du travail. Au cours de mes recherches, j’ai découvert que certains groupes de personnes sont moins susceptibles d’adorer le travail, y compris les techniciens plus âgés et les techniciens de tous âges profondément religieux. Qu’il s’agisse du temple bouddhiste local, d’une église ou d’une association politique, ces travailleurs de la technologie appartiennent à des communautés extérieures au travail qui revendiquent leur temps, leur énergie et leur dévouement. Les travailleurs de la technologie qui sont religieux se démarquent encore plus du courant dominant qui adore le travail. Leurs religions leur donnent une base solide pour construire un sens de soi, de la communauté, de la spiritualité et d’un but en dehors du travail. Et leurs communautés religieuses sont souvent plus diversifiées, tant sur le plan racial que socio-économique, que celles qu’ils trouvent au travail.