Avis |  La visite de Pelosi à Taïwan montre la nécessité d’une politique américaine claire sur la Chine

La Chine, économiquement ascendante, est devenue de plus en plus affirmée en faisant valoir ses revendications économiques, politiques et territoriales. Les États-Unis, qui ont longtemps traité le pays comme une sorte de cas caritatif, le considèrent désormais comme un rival et, de plus en plus, comme une menace. Bien qu’une certaine tension soit inévitable, la rhétorique dans les deux pays a pris une tournure belliqueuse. Il y a peu de confiance ou de coopération, même sur des questions d’intérêt mutuel clair, comme la lutte contre la pandémie de Covid-19 ou la lutte contre le changement climatique.

Le durcissement des deux côtés était au rendez-vous cette semaine. La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a effectué une visite provocatrice à Taïwan pour souligner le soutien de l’Amérique à son gouvernement démocratique, et la Chine a monté une réponse surchauffée, organisant des exercices militaires qui ont empiété sur l’espace aérien et les eaux territoriales de Taïwan pour souligner sa détermination à établir sa souveraineté sur ce qu’elle considère comme sa posséder. La Chine a annoncé vendredi qu’elle suspendrait également la communication avec les États-Unis sur un certain nombre de questions, notamment le changement climatique et les efforts de prévention du trafic de drogue.

Il est dans l’intérêt de tous que les deux nations les plus puissantes de la planète trouvent des moyens d’apaiser ces tensions. Au cours du dernier demi-siècle, à commencer par la visite décisive du président Richard Nixon en Chine en 1972, les dirigeants des États-Unis et de la Chine ont à plusieurs reprises choisi de donner la priorité aux intérêts communs plutôt qu’au conflit. Construire cette relation, malgré tous ses défauts, a beaucoup contribué à la stabilité et à la prospérité du monde.

L’administration Biden a abandonné la rhétorique xénophobe de la Maison Blanche Trump, mais elle n’a pas proposé sa propre vision pour trouver un équilibre entre concurrence et coopération. Au lieu de cela, il a mené les relations de l’Amérique avec la Chine en grande partie comme une série d’exercices de gestion de crise, imposant des sanctions pour les violations des droits de l’homme par la Chine au Xinjiang et à Hong Kong tout en recherchant sa coopération sur Covid, le changement climatique et la guerre en Ukraine.

Les États-Unis pourraient prendre plusieurs mesures concrètes qui pourraient contribuer à améliorer les relations.

Premièrement, au lieu de s’appuyer sur des politiques commerciales punitives ancrées dans la peur de la Chine en tant que rival économique, les États-Unis doivent se concentrer sur la concurrence en investissant dans l’enseignement technique, la recherche scientifique et le développement industriel. Il est plus que temps pour le président Biden de rompre avec le pari raté de l’administration Trump d’intimider la Chine pour qu’elle fasse des concessions économiques en imposant des droits de douane sur les importations chinoises.

Mardi, M. Biden devrait signer la loi CHIPS, qui comprend près de 53 milliards de dollars pour soutenir la production nationale de semi-conducteurs, les éléments constitutifs de l’ère numérique. Cela pourrait être décrit comme prenant une page de la Chine, sauf que les États-Unis ont été le premier grand praticien de ce type de politique industrielle.

Les États-Unis doivent également dépasser la vieille idée selon laquelle l’engagement économique transformerait progressivement la politique et la société chinoises. Au lieu d’essayer de changer la Chine, les États-Unis devraient se concentrer sur l’établissement de liens plus solides avec les voisins de la Chine. Favoriser la coopération entre des nations ayant des intérêts disparates – et dans certains cas, leurs propres longues histoires de conflits – n’est pas une tâche facile, mais l’histoire récente enseigne que les États-Unis sont plus efficaces pour faire avancer et défendre leurs intérêts lorsqu’ils n’agissent pas unilatéralement.

Taïwan est une partie importante de ce projet. La visite de Mme Pelosi était inopportune. La priorité la plus urgente de la politique étrangère de l’administration Biden est d’aider l’Ukraine à vaincre l’invasion russe, et le contretemps de Taïwan rend encore plus difficile de persuader la Chine de limiter son soutien à la Russie. La substance du message de Mme Pelosi à Taïwan était cependant pertinente. Les États-Unis soutiennent depuis longtemps la maturation de la démocratie taïwanaise, et il est dans l’intérêt de l’Amérique de traiter Taïwan comme un allié précieux.

Les États-Unis ont longtemps maintenu une politique «d’ambiguïté stratégique» à l’égard de Taïwan, vendant des armes à son gouvernement tout en refusant de prendre tout engagement de sécurité. Armer Taïwan reste le meilleur moyen d’aider. Mais la clarté pourrait aussi aider.

Les tensions à propos de Taïwan augmentent pour trois raisons interdépendantes : l’île autonome est devenue plus démocratique et résolument autonome ; La Chine, sous la direction autoritaire de Xi Jinping, est devenue plus belliqueuse ; et les États-Unis ont réagi aux deux tendances en offrant à Taïwan des expressions de soutien plus fortes.

Lorsque M. Biden a déclaré sans ambages en mai que les États-Unis défendraient Taïwan contre une attaque chinoise, ses assistants ont insisté sur le fait qu’il ne voulait pas changer la politique américaine.

Mais la Maison Blanche devrait être claire sur le fait que l’engagement de l’Amérique à ne reconnaître qu’un seul État chinois – la «politique d’une seule Chine» – a toujours été fondé sur la conduite pacifique du continent envers Taiwan.

Aucun de ces efforts – renforcer l’économie américaine et construire des alliances plus solides – ne vise à isoler la Chine. Au contraire, ils offrent une base plus solide à l’administration Biden et à ses successeurs pour engager la Chine sur des questions où il existe de réelles différences mais aussi de réelles possibilités de progrès, notamment le changement climatique.

Traiter la Chine comme une puissance hostile est une simplification contre-productive. Les deux nations occupent de gros morceaux de la même planète. Ils ne sont pas d’accord sur la signification de la démocratie ou des droits de l’homme, mais ils partagent certaines valeurs, dont la plus importante est la poursuite de la prospérité.

La réalité inconfortable est que les États-Unis et la Chine ont besoin l’un de l’autre. Il n’y a pas de meilleure illustration que les cargos qui ont continué à se déplacer entre Guangzhou et Long Beach, en Californie, lors de la visite de Mme Pelosi – et continueront longtemps après son retour.