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Avis | Je suis pris en otage en Iran. Président Biden, Mettez fin à ce cauchemar.

Risquer un appel public alors que j’étais en cage dans la tristement célèbre prison iranienne d’Evine en dit long sur la profondeur de mon désespoir. J’ai souffert tranquillement car près de 2 500 des jours qui auraient dû être les meilleurs et les plus productifs de ma vie ont été perdus derrière ces barreaux. Mais je suis obligé de rompre ce silence maintenant parce que je pense que l’approche de l’administration Biden pour secourir les Américains en détresse en Iran a échoué de manière spectaculaire jusqu’à présent et à moins que le président n’intervienne immédiatement, nous risquons de languir dans cet abîme dans un avenir prévisible.

J’ai été incarcéré en octobre 2015 et condamné à 10 ans de prison après un procès à huis clos. Le juge a statué que des activités telles que prendre la parole lors de conférences universitaires, détenir des bourses dans des groupes de réflexion de Washington et même avoir un lien avec le Forum économique mondial revenaient à tenter de renverser le régime en collaboration avec un gouvernement étranger hostile – c’est-à-dire les États-Unis. Une enquête des Nations Unies a qualifié mon arrestation d'”arbitraire”. Le gouvernement américain et d’innombrables organisations de défense des droits de l’homme ont proclamé mon innocence, m’ont qualifié d’otage et ont exigé ma libération immédiate.

Mais la triste réalité est que l’Iran ne libérera ses captifs que s’il lui est offert des incitations suffisantes. Les critiques rejettent cette solution sans proposer d’alternatives viables. Néanmoins, il semble que tout président envisageant l’autorisation d’un accord pour notre libération prend en compte les coûts politiques inévitables de le faire. Indifférent à ce calcul politique, Téhéran semble exiger plus pour notre libération que la Maison Blanche ne peut supporter.

Cette dynamique catastrophique m’a aidé à gagner le titre peu enviable de l’otage irano-américain le plus longtemps détenu de l’histoire. Mon père, Baquer – un fonctionnaire à la retraite de l’UNICEF – n’est pas loin derrière, et le défenseur de l’environnement Morad Tahbaz et l’homme d’affaires Emad Shargi sont également toujours détenus.

Il y a un peu plus d’un an, nous avions tous les quatre de bonnes raisons d’être optimistes quant à la fin de ce fléau. Il y avait un espoir répandu que les négociations pour ramener l’Iran et les États-Unis dans l’accord nucléaire aboutiront à un succès, et l’administration Biden a déclaré qu’un accord nucléaire serait difficile à envisager sans un accord d’otage.

C’était la bonne approche. Mais renoncer à une occasion de nous libérer parce que les pourparlers sur le nucléaire sont au point mort ne l’est pas.

L’été dernier, Téhéran a affirmé avoir élaboré les contours d’un accord avec Washington pour notre libération. L’accord aurait impliqué de nous libérer dans le cadre d’un échange de prisonniers couronné par le dégel des avoirs iraniens en Corée du Sud. Les Iraniens ont exprimé à plusieurs reprises leur volonté de procéder immédiatement à cet « échange humanitaire » et accusent la Maison Blanche de vaciller.

Le récit de l’Iran est sans aucun doute biaisé ; Washington affirme que cet accord n’a jamais été finalisé. Mais d’après ce que je peux supposer derrière ces barreaux, l’administration Biden ignore le sort des détenus américains et fait dépendre notre liberté de la fin imprévisible des discussions nucléaires.

Un accord pour sauver les citoyens en danger devrait être prioritaire par principe. Un tel stratagème est également logique car il injecterait une bonne volonté désespérément nécessaire dans les négociations nucléaires. Je ne peux que conclure qu’avec plus de volonté politique et de courage de la part de la Maison Blanche, nous aurions pu être chez nous il y a un an.

Au lieu de cela, nous et nos familles étions pratiquement détraqués chaque fois que les diplomates du monde prédisaient à tort qu’un accord était sur le point d’être conclu sur la question nucléaire. Il n’y a pas de plus grande agonie pour un prisonnier que d’être tenté par la perspective d’une liberté imminente qui ne se matérialise jamais. Il n’y a pas de plus grande douleur que de s’abandonner à l’espoir, seulement pour le faire disparaître.

Alors que se passera-t-il si les pourparlers sur le nucléaire – maintenant sous assistance respiratoire – s’effondrent sans que les États-Unis obtiennent notre libération ?

L’administration pourrait sincèrement croire que dans un tel scénario, elle pourrait amener l’Iran à accepter un ensemble différent d’incitations pour nous libérer. Mais c’est un énorme pari. Comme le président Biden l’a vu – avec moi en particulier – la liberté retardée devient facilement une liberté refusée dans ces cas.

Je n’ai pas été inclus dans l’accord d’otage de l’administration Obama avec l’Iran. En janvier 2016, d’autres prisonniers américains ont été renvoyés sains et saufs aux États-Unis. J’ai été laissé pourrir dans un centre de détention de haute sécurité.

Souvent enfermé dans une pièce nue de la taille d’un placard, je dormais par terre et recevais de la nourriture sous la porte – comme un chien. J’ai enduré des indignités inexprimables pendant les 27 mois que j’ai passés dans ce coin d’enfer avant d’être transféré dans la salle commune.

John Kerry, le secrétaire d’État de l’époque, a supposé qu’il aurait une autre occasion d’obtenir ma libération. Cependant, notre espoir s’est transformé en horreur lorsque les Iraniens ont plutôt jeté mon père alors âgé de 79 ans dans une cellule d’isolement.

Bien que nous ayons souffert à quelques mètres l’un de l’autre, nous avons été privés de contact pendant un an. Je savais seulement que la tension de ces conditions inhumaines avait entraîné son hospitalisation à plusieurs reprises. Il a fallu deux ans et plus d’une chirurgie cardiaque avant qu’il ne soit mis en congé médical.

Malheureusement, le changement à la Maison Blanche ne nous a apporté aucun soulagement. L’administration Trump a également conclu des accords libérant certains détenus américains tout en nous laissant derrière.

M. Biden, je vous implore de mettre la vie de détenus américains innocents au-dessus de la politique de Washington et de prendre les décisions difficiles nécessaires pour nous libérer tous immédiatement. Si les réactions politiques sont inévitables, les souffrances prolongées et la mort potentielle d’otages ne le sont pas. Il est difficile d’imaginer mon père, aujourd’hui âgé de 85 ans, survivre à l’attente d’une autre opportunité.

Fini ce cauchemar.

Siamak Namazi est le prisonnier irano-américain le plus ancien en Iran. Il a été incarcéré en 2015 lors d’un voyage à Téhéran pour rendre visite à sa famille.

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