Le Dr Oz a dérivé dans la bataille républicaine l’automne dernier, un peu plus d’une semaine après que le premier endossé de M. Trump, Sean Parnell, se soit retiré à la suite d’accusations d’abus de la part de son ex-épouse. Il y avait d’autres candidats républicains heureux de s’avilir dans la poursuite de la bénédiction de M. Trump, notamment David McCormick, un ancien dirigeant de fonds spéculatifs et responsable de l’administration Bush. Mais M. Trump – surprise ! – est finalement allé avec le sycophant qui était aussi une star de la télévision. C’est vraiment son sweet spot.

“Vous savez, quand vous êtes à la télévision pendant 18 ans, c’est comme un sondage”, a expliqué M. Trump à propos de sa décision. “Cela signifie des gens comme vous.”

Même après l’approbation de M. Trump, la course est restée serrée. Lors du rassemblement de Greensburg, certains dans la foule ont hué à plusieurs reprises la mention du Dr Oz. Beaucoup avaient des questions sur son authenticité et ses valeurs – ou, plus fondamentalement, sur ce que diable un gars de Jersey de longue date fait dans leur état.

Quiconque prend au sérieux la fonction publique et le leadership devrait être troublé par le manque flagrant d’expérience ou de connaissance du Dr Oz en matière de politique, de gouvernement, etc. Cela, malheureusement, s’applique à peu de personnes dans le Parti républicain d’aujourd’hui, qui considère l’expérience, l’expertise et la science comme un tas fumant de hooey élitiste.

Encore plus troublant peut être la dévolution du Dr Oz d’un chirurgien cardiothoracique très apprécié et primé à un colporteur de télé colporteur d’huile de serpent. Avant cette course, son implication la plus proche avec le Sénat a été lorsqu’il a été convoqué devant un panel en 2014 pour témoigner des produits de perte de poids sommaires qu’il avait colportés dans son émission.

Là encore, les républicains ont élu un colporteur de télévision éhonté à la présidence. Ce n’est clairement pas un facteur décisif pour eux.

Mais le monde MAGA a ses propres préoccupations concernant le Dr Oz. Pour commencer, son héritage turc – il détient la double nationalité et a été formé dans l’armée turque – l’a mis en travers du nativisme ascendant du Parti républicain. Ses principaux opposants et leurs partisans ont suggéré que ses liens avec la Turquie faisaient de lui un risque pour la sécurité nationale. Mike Pompeo, ancien secrétaire d’État de M. Trump et directeur de la CIA, a déclaré que le Dr Oz devait aux électeurs une idée claire de «l’étendue et de la profondeur de ses relations avec le gouvernement turc».