Avis |  Dans les guerres culturelles, les enseignants sont attaqués

Pire encore, l’examen minutieux sans précédent des enseignants par les parents, les groupes politiques, voire les législateurs. Pratiquement toutes les personnes qui surveillent ostensiblement les enseignants sont des personnes qui n’ont aucune formation en éducation et aucune expérience dans une classe d’école publique. La croyance tacite qui sous-tend un tel maintien de l’ordre idéologique est qu’on ne peut pas faire confiance aux enseignants, qu’ils ne méritent pas d’être considérés comme les professionnels qualifiés qu’ils sont. À bien des égards, la guerre culturelle d’aujourd’hui traite les enseignants – et, de plus en plus, les bibliothécaires scolaires – comme des ennemis.

Considérez l’éducateur vétéran de l’est du Tennessee, licencié pour avoir enseigné à ses élèves le privilège des blancs dans une classe appelée Problèmes contemporains, un cours qu’il avait enseigné pendant près d’une décennie sans un mot de plainte des parents. Considérez le directeur adjoint du Mississippi, licencié pour avoir lu “J’ai besoin d’un nouveau cul!” un livre amusant pour enfants, aux élèves de deuxième année. Considérez la star de la musique country qui a témoigné devant l’Assemblée générale du Tennessee que les éducateurs d’aujourd’hui sont des prédateurs, semblables à “un gars dans une camionnette blanche qui s’arrête au bord de l’école quand l’école se termine”. Considérez le candidat à la course du gouverneur de Géorgie qui a déclaré lors d’un débat : « Nous allons nous débarrasser des enseignants de maternelle – des hommes avec des barbes, du rouge à lèvres et des talons hauts – qui enseignent à nos enfants. Nous allons redevenir moraux en Géorgie.

Ces histoires des États rouges rendent une satire récente de The Onion – “Un enseignant renvoyé pour avoir enfreint les lois de la théorie critique de la race de l’État après avoir dit aux étudiants qu’elle est noire” – difficile à distinguer de la vraie vie.

Vous pensez peut-être que tout cela n’est qu’hyperbole, quelques incidents isolés dans un pays qui compte plus de trois millions d’enseignants dans les écoles publiques. Ce n’est pas. PEN America, une organisation de défense non partisane qui promeut et défend la liberté d’expression, a documenté l’introduction de 185 ordres de bâillon éducatifs – la plupart liés à la race, au sexe, au racisme et à l’histoire américaine – conçus pour contrôler ce qui peut ou non être discuté dans une salle de classe. Combinés aux plus de 1 500 interdictions de livres émises au cours des 10 derniers mois seulement, ces projets de loi “représentent une tentative orchestrée de faire taire les voix marginalisées et de restreindre la liberté d’apprentissage des étudiants”, selon un communiqué publié la semaine dernière par PEN.

Tous ces projets de loi sur le bâillon n’ont pas été promulgués, mais ils ont néanmoins eu un effet déstabilisant sur la profession enseignante. Ils mettent les professeurs en garde : Big Brother vous surveille.

Et tout cela vient s’ajouter au burnout exacerbé par la pandémie de Covid, épicentre d’une énième guerre des cultures. La pandémie a entraîné des absences massives d’enseignants, des débats controversés sur les masques et des «plans» chaotiques sur la façon d’enseigner à distance. Pas étonnant qu’un sondage de la National Education Association ait révélé en janvier que 55% des enseignants des écoles publiques sont prêts à quitter complètement la profession.

Beaucoup ne le feront pas, bien sûr. Ils ont besoin du salaire. Ils ont besoin de l’assurance maladie. Ils peuvent détester le contexte culturel dans lequel ils se retrouvent maintenant à enseigner, mais ils aiment leur travail. Le talon d’Achille des instituteurs, trop facilement exploité par les politiciens, c’est qu’ils aiment leurs élèves.