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Avis | Arrêtez de prétendre que tous les livres sont écrits en anglais

À une époque où la compréhension des autres cultures par l’Amérique est d’une importance capitale, les traducteurs sont en retard pour être reconnus pour ce qu’ils font. Surtout parce que les justifications pour omettre leurs noms sont si mal conçues.

La plupart se résume à de l’argent. L’édition est une activité à faible marge, et payer aux traducteurs une somme modique (généralement entre 10 et 15 cents le mot, bien moins que ce que les auteurs sont payés) aide à maintenir le résultat net. Les traducteurs sont également souvent exclus des accords de redevances, ce qui signifie que même un livre financièrement réussi peut avoir peu d’impact sur le salaire d’un traducteur. Ces arrangements sont plus faciles à mettre en place si le profil du traducteur reste bas.

Plus les perspectives commerciales d’un livre sont grandes, moins le traducteur a de chances d’être reconnu. La crainte, pour l’éditeur, est de s’aliéner un lectorat américain supposé mal à l’aise avec tout ce qui est étranger. “Dans certains cas et pour certains genres, la publicité selon laquelle le livre est une traduction peut ne pas être dans le meilleur intérêt des ventes ou du marketing”, a déclaré un agent littéraire au magazine Poets & Writers.

Bien sûr, la même chose a été dite pendant des décennies à propos des auteurs avec des noms « ethniques » – qu’ils étaient une responsabilité commerciale. Les lecteurs américains semblent avoir surmonté ce parti pris. Mais même s’ils ne l’avaient pas fait, il serait inimaginable d’omettre le nom africain ou asiatique d’un auteur sur la couverture à des fins de « marketing ». Il est également irrespectueux envers un auteur qui est très probablement fier d’écrire dans sa propre langue, dans le cadre de la tradition littéraire de son pays, de donner faussement l’impression qu’il a écrit dans une langue étrangère.

Le reste de la culture ne fonctionne pas de cette façon. Les auditoires américains se sont révélés être des consommateurs enthousiastes d’émissions télévisées provenant de l’étranger. Pourquoi le monde littéraire devrait-il être à la traîne par rapport au monde du streaming de “Money Heist” et “Squid Game” ? Les Américains apprécient la K-pop dans son coréen d’origine. Tout comme Hollywood a abandonné le doublage de films étrangers il y a plus de dix ans, en utilisant des sous-titres à la place pour permettre aux Américains d’entendre un plus large éventail de voix, les éditeurs de livres peuvent également décider de faire savoir aux lecteurs qui traduit les livres qu’ils lisent.

Croft, le traducteur de la littérature ukrainienne, annoncé l’été dernier qu’elle ne traduirait plus d’œuvres si son nom n’apparaissait pas sur la couverture – comme ce n’était pas le cas avec sa traduction du roman “Flights” de 2018 de la lauréate du prix Nobel Olga Tokarczuk. Elle et le romancier Mark Haddon ont publié une lettre ouverte en ligne, appelant les éditeurs à nommer les traducteurs sur les couvertures de livres. La lettre a attiré plus de 2 600 signataires, dont Neil Gaiman, Bernardine Evaristo et Alexander Chee.

Et le mois dernier, le président de l’International Booker Prize, qui récompense les livres en traduction, a appelé les éditeurs à inclure les traducteurs dans les accords de redevances. (The Booker partage son prix d’environ 63 000 $ à parts égales entre l’auteur et le traducteur.)