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Avis | Après Uvalde, nous devons nous demander : la formation de tireur actif fonctionne-t-elle ?

Aujourd’hui, les écoles, au mieux, ne font que du bout des lèvres à la première partie de ce mantra, à courir. La plupart des écoles qui s’entraînent pour une fusillade exhortent les élèves, les enseignants et les autres membres du personnel à se verrouiller ou à se cacher d’un tireur, mais presque jamais à courir pour sauver leur vie s’ils le peuvent. Mon ami Frank DeAngelis, directeur à la retraite de Columbine High School dans le Colorado, m’a dit qu’il souhaitait que ses élèves et ses professeurs apprennent à fuir. À Sandy Hook, neuf élèves de première année ont survécu lorsqu’ils ont pu fuir leur classe, grâce à leur courageuse enseignante Victoria Leigh Soto, qui a été tuée par balle alors qu’elle se tenait devant le tueur.

J’ai encore des cauchemars sur les détails des fusillades dans les écoles où les survivants m’ont dit qu’ils se sont blottis sous leurs bureaux, espérant contre toute logique que le tireur ne les verrait pas. Il est difficile de se débarrasser des images de corps de victimes retrouvés entassés sous des tables en plastique, derrière des cloisons en tissu ou groupés contre un mur.

Je me souviens avoir dit à mes enfants que si quelqu’un s’approchait d’eux en voiture pendant qu’ils marchaient, ils devaient courir le plus vite et le plus loin possible. Pourtant, dans de nombreux contextes scolaires, nous avons par erreur découragé les élèves de faire de leur mieux pour simplement rester en vie.

Maintenant, mon plus jeune enfant est un enseignant dont la classe de collège se trouve au bout d’un couloir avec une porte latérale donnant sur l’extérieur. Les salles de classe sont remplies de pupitres. Elle sait que les tueurs qui frappent les écoles profiteront des opportunités pour trouver plus de victimes. Je partage l’expérience de ma fille non pas pour inviter à critiquer les actions des éducateurs qui réagissent à des situations mortelles, mais pour souligner à quel point une formation adéquate est vitale pour la survie des enseignants et de leurs élèves.

On nous dit que la meilleure façon d’apprendre est à partir des erreurs que nous commettons. Selon les données du FBI, ces dernières années, le nombre moyen de victimes par attaque de tireur actif a diminué alors même que le nombre d’attaques a augmenté. Je pense que cela reflète un meilleur maintien de l’ordre et une meilleure sensibilisation du public.

Pourtant, la police ne sera probablement pas là dans les premières minutes critiques d’une attaque contre une école. Au lendemain de la tragédie déchirante d’Uvalde, il est clair que, près de 10 ans après Sandy Hook, nous devons nous demander si la formation conçue pour nous protéger contre les tueurs dans nos écoles est la formation qui fonctionne.

Katherine Schweit, un agent spécial du FBI qui a pris sa retraite en 2017 après 20 ans, a créé et dirigé le programme de tir actif de l’agence après la fusillade à l’école élémentaire Sandy Hook en 2012. Elle est l’auteur de “Stop the Killing”.