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Aviron: le champion olympique Drysdale passe aux Jeux de Tokyo reportés

PHOTO DE FICHIER: Jeux Olympiques de Rio 2016 – Aviron – Quart de finale – Quatre de finale hommes de couple – Stade de Lagoa – Rio de Janeiro, Brésil – 09/08/2016. Mahe Drysdale (NZL) de Nouvelle-Zélande est en compétition. / Photo prise le 29 novembre 2018 / REUTERS / Murad Sezer

WELLINGTON (Reuters) – Le rameur champion olympique Mahe Drysdale a confirmé qu'il tentera de remporter une troisième médaille d'or en couple simple consécutive aux Jeux olympiques de Tokyo reportés à l'âge de 42 ans l'année prochaine.

Le Néo-Zélandais, qui a remporté l'or à Londres et à Rio de Janeiro, a déclaré en avril après le report des Jeux de Tokyo en raison de la nouvelle épidémie de coronavirus qu'il doutait s'il avait la force mentale de continuer pendant encore 12 mois.

"Je suppose que vous ne savez pas ce que vous avez jusqu'à ce que vous le perdiez", a déclaré Drysdale aux médias locaux.

«C'était mentalement difficile pendant le verrouillage, mais dès que je suis revenu sur l'eau, ma santé mentale est passée de plutôt faible à normale.

"J'ai l'impression de ramer presque aussi bien que jamais et à certains égards, il y a un peu de pression pour avoir le temps de réfléchir."

Drysdale avait déclaré précédemment que Tokyo serait ses cinquième et dernier Jeux olympiques. Il aura 42 ans en novembre.

Cinq fois champion du monde dans cette épreuve, Drysdale a lutté pour regagner son siège dans le godille simple de la Nouvelle-Zélande depuis une pause après son triomphe à Rio, Robbie Manson étant préféré par les sélecteurs.

Drysdale faisait plutôt partie de l'équipage des quatre de couple de couple en 2018 et des huit hommes en 2019, mais est revenu au simple de couple pour sa dernière année de compétition internationale.

Le Britannique Harry Blackstaffe est le plus ancien champion de simple de couple de l'histoire olympique, ayant remporté l'or aux Jeux de 1908 à Londres, à l'âge de 40 ans.

Rapport de Greg Stutchbury; Montage par Christopher Cushing

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