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La crainte de la propagation du coronavirus au Royaume-Uni est telle que l'achat de panique de gels désinfectants pour les mains a contraint certains détaillants à rationner les fournitures.

Boots limiterait les ventes à deux bouteilles par client, tandis que la plupart des supermarchés ont vendu en ligne et rationnent les stocks en magasin.

En fait, le lavage des mains est toujours préférable pour éliminer le virus. Mais le gel est utile si le savon et l'eau ne sont pas disponibles, par exemple lorsque vous êtes en déplacement et en public, ou lorsque vous touchez des surfaces autour du bureau.

La recherche suggère que l'utilisation fréquente de gels pour les mains à base d'alcool peut arrêter de nombreux virus respiratoires (ceux qui affectent normalement les voies respiratoires, tels que les coronavirus) sur leurs traces.

AVERTISSEMENT: les désinfectants antivirus sont inutiles – SI vous ne les utilisez pas correctement!

Le professeur Mark Wilcox, microbiologiste au Leeds Teaching Hospitals NHS Trust, a expliqué comment les désinfectants pour les mains devraient être utilisés pour un résultat efficace (image de fichier)

La plupart des bons désinfectants pour les mains dans ce pays sont composés de 60 à 90% d'alcool (souvent marqué comme éthanol sur l'étiquette) – ce niveau élevé est essentiel.

Le nouveau coronavirus possède un type de revêtement particulièrement sensible aux effets destructeurs de l'alcool. Certains autres virus courants – comme le norovirus, le virus des vomissements hivernaux – y sont imperméables.

«Un désinfectant doit être composé d'au moins 70% d'alcool», explique le professeur Mark Wilcox, microbiologiste au Leeds Teaching Hospitals NHS Trust.

"Certaines personnes peuvent être tentées de fabriquer les leurs, mais ce n'est pas bon, car la plupart des boissons alcoolisées – même les plus fortes – ne contiennent que 40% d'alcool, ce qui signifie qu'il est peu probable qu'elles détruisent le virus."

L'alcool agit en détruisant la membrane externe protectrice du virus, provoquant la décomposition rapide de chaque particule. La mort est presque instantanée.

Une étude réalisée en 2014 par des scientifiques de l'Université de l'Arizona aux États-Unis a examiné ce qui était arrivé aux virus à la maison lorsque les membres de la famille se nettoyaient régulièrement les mains avec un gel à base d'alcool, ainsi que le lavage des mains comme d'habitude.

Ils ont surveillé un total de sept ménages, chacun comprenant deux parents et au moins deux enfants.

AVERTISSEMENT: les désinfectants antivirus sont inutiles – SI vous ne les utilisez pas correctement!

Une étude réalisée en 2014 par des scientifiques de l'Université de l'Arizona a révélé des signes de contamination moindres dans une maison familiale avec un gel désinfectant pour les mains placé partout (image de fichier)

L’un des adultes de chaque foyer – l’épandeur désigné – avait les mains enduites d’un liquide contenant des virus et des bactéries infectieuses.

Après huit heures, les scientifiques ont trouvé des signes de contamination sur les mains de chaque membre de la famille, ainsi que des surfaces fréquemment utilisées dans toute la maison.

En d'autres termes, le virus se déchaînait.

Ils ont ensuite répété l'expérience, mais cette fois, ils ont placé des bouteilles de gel désinfectant pour les mains dans toute la maison, conseillant aux volontaires de les utiliser jusqu'à trois fois par jour.

Les résultats, publiés dans la revue Food And Environmental Virology, ont révélé que cela avait réduit de 99% le niveau de contamination virale des mains et des surfaces.

D'autres expériences menées par les mêmes chercheurs ont révélé que la propagation des virus sur le lieu de travail est réduite de 84% lorsque les employés sont encouragés à utiliser régulièrement du gel d'alcool tout au long de la journée.

«J'ai commencé à utiliser le gel pour les mains beaucoup plus souvent si je me déplace au travail ou en voyage», explique le professeur Wilcox.

«L’autre jour, j’ai compté le nombre de surfaces avec lesquelles mes mains sont entrées en contact en seulement une heure, comme les poignées de porte et les rampes d’escalier. Il était environ dix heures. »

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Le professeur Wilcox recommande d'utiliser un désinfectant pour les mains chaque fois que vos mains entrent en contact avec une surface potentiellement contaminée (image de fichier)

Le professeur Wilcox conseille d'utiliser un gel chaque fois que nos mains ont été en contact avec des surfaces potentiellement contaminées – par exemple, après avoir utilisé les transports en commun ou être allé dans les magasins ou tout autre lieu public.

Mais qu'en est-il des conseils de certains experts selon lesquels vous devriez vous laver les mains puis utiliser un désinfectant pour les mains?

Le professeur Wilcox déclare: «L’utilisation de gel d’alcool après le lavage des mains peut être considérée comme une approche par ceinture et bretelles. Mais si votre technique de lavage des mains est bonne, ce n’est pas vraiment nécessaire. »

Lorsque vous utilisez des désinfectants, vous devez le faire correctement pour qu'ils fonctionnent.

«La plupart des distributeurs sont conçus pour gicler une application – suffisamment pour couvrir toute la main», explique le professeur Wilcox.

«Le problème n'est pas la quantité que vous utilisez, mais la question de savoir si vous vous frottez correctement les mains pour que le gel soit appliqué sur toutes les parties de votre main. Sinon, peu importe le montant que vous mettez. "Cela signifie se placer entre les doigts et les pouces, ainsi que couvrir le dos des mains et chaque poignet.

«Je vois des soi-disant experts à la télévision montrer comment appliquer un gel pour les mains lorsqu'ils portent une montre», explique le professeur Wilcox. "Vous ne pouvez pas l'appliquer correctement si vous avez une montre – elle doit également inclure le poignet."

En effet, si vous placez votre main n'importe où près de votre visage, les virus peuvent toujours être transmis de votre poignet à votre bouche, votre nez ou vos yeux. Ce sont les principaux points d'entrée du coronavirus.

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Le professeur Wilcox a expliqué qu'il n'y a pas vraiment d'alternative efficace à l'alcool pour se nettoyer les mains (image de fichier)

Pourtant, pour tout le bien que l'alcool fait pour vous protéger contre le virus, il peut endommager la peau elle-même – comme en témoignera toute personne qui utilise régulièrement du gel pour les mains.

En effet, l'alcool est hygroscopique, ce qui signifie qu'il absorbe les molécules d'eau environnantes. L'utilisation régulière d'un désinfectant pour les mains peut donc conduire à une peau sèche. Cela peut être problématique, en particulier pour les personnes souffrant d'affections cutanées telles que l'eczéma ou la dermatite.

Certains gels pour les mains sont fabriqués avec des alternatives à l'alcool, comme le triclosan, un produit chimique fabriqué par l'homme conçu pour lutter contre la propagation des infections.

Mais le triclosan est un composé antibactérien, et est donc impuissant contre les virus tels que les coronavirus.

«Il n'y a vraiment pas d'alternative à l'alcool», explique le professeur Wilcox. "D'autres produits chimiques tels que l'eau de Javel tueront également les coronavirus, mais vous ne voulez vraiment pas vous nettoyer les mains avec de l'eau de Javel car cela peut brûler votre peau."

Le Dr Anshoo Sahota, dermatologue consultant au St Bartholomew’s Hospital de Londres, affirme que le gel d’alcool est en fait moins susceptible de causer des problèmes de peau que le lavage répété des mains.

"Le savon et l'eau enlèvent les huiles de la peau, ce qui peut provoquer une dermatite, où la peau devient rouge, douloureuse et enflammée suite à l'élimination des huiles", dit-il.

«Si je faisais dix opérations et me lavais les mains avec du savon et de l'eau entre chacune, je finirais presque certainement par une dermatite. Nous utilisons du gel d'alcool à l'hôpital tout le temps sans aucun problème. »

AVERTISSEMENT: les désinfectants antivirus sont inutiles – SI vous ne les utilisez pas correctement!

Le professeur Wilcox conseille d'attendre que votre gel pour les mains sèche avant d'appliquer la crème pour les mains (image de fichier)

Le lavage des mains avec du savon doux et de l'eau uniquement aux moments clés, comme après avoir utilisé les toilettes et avant de manger, peut aider si vous avez la peau endolorie ou gercée. Ensuite, appliquez une crème hydratante immédiatement après.

Le reste du temps, emportez un gel à base d'alcool contenant un émollient (un composé hydratant).

"Si vous avez la peau craquelée ou cassée, le pire qui puisse arriver est que ça piquera pendant un certain temps, mais ce n'est pas nocif", ajoute le Dr Sahota. "Le gel d'alcool est également sans danger pour les jeunes enfants."

Mais même si vous avez les mains sèches ou douloureuses grâce à une meilleure hygiène, ne pas les enduire de crème pour les mains avant d'appliquer le gel d'alcool.

S'il y a de la graisse ou de la saleté sur vos mains, l'alcool ne peut pas entrer en contact complet avec des virus qui se cachent sur la peau.

«Si vous créez une surface gluante, l'alcool risque de ne pas bien fonctionner et le virus ne sera pas tué», explique le professeur Wilcox.

«Utilisez d'abord le gel et attendez qu'il soit sec, puis appliquez votre crème pour les mains. Cela n'annulera pas l'effet du gel car l'alcool tue le virus presque instantanément.

"Une fois que le gel a séché, tout virus sensible sur la peau doit être mort."

Si vous appliquez de la crème pour les mains alors que le gel est encore humide, cela peut ne pas fonctionner aussi bien et peut interférer avec l'action de l'alcool.

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Cette semaine: les cuisses de Charlize Theron

Une petite robe noire rasant les cuisses avec un ourlet à pompons a récemment montré le haut des jambes tonique de Charlize Theron.

L'actrice de 44 ans travaille dur pour rester en forme, s'adaptant à deux séances de yoga de 90 minutes par semaine en plus du Pilates régulier, qui, selon elle, a «totalement changé son corps».

Ce qu'il faut essayer: La fente inversée est une excellente cuisse plus ferme. Commencez par vous tenir debout, les mains sur les hanches, et faites un grand pas en arrière avec votre pied gauche. Abaissez vos hanches de sorte que votre cuisse droite soit parallèle au sol, avec votre genou droit directement au-dessus de votre cheville. Pliez votre genou gauche à un angle de 90 degrés – votre talon gauche doit être levé.

Revenez à la position debout et avancez votre jambe gauche pour terminer une répétition. Changez de côté et reculez avec la jambe droite. Répétez l'opération pour effectuer huit fentes inverses sur chaque jambe. Visez quatre séries.