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MUMBAI (Reuters) – L'annulation de Wimbledon cette semaine a non seulement attisé la possibilité d'un effacement total du tennis pour le reste de la saison, mais peut également avoir mis fin à la course au titre du Grand Chelem pour Roger Federer et Serena Williams.

Avec Wimbledon perdu, Federer et Williams manquent d'occasions de Grand Chelem

PHOTO DE DOSSIER: Roger Federer prend la parole lors d'un briefing avec les médias à l'aéroport international du Cap avant son match de tennis contre Rafael Nadal, au Cap, en Afrique du Sud, le 5 février 2020. REUTERS / Sumaya Hisham / File Photo

Wimbledon a été mis au rebut pour la première fois depuis la Seconde Guerre mondiale mercredi en raison de la pandémie de coronavirus, avec la suspension du tennis professionnel prolongée jusqu'au 13 juillet.

Toutes les saisons en terre battue et en gazon ont été annulées, la fermeture de quatre mois faisant des ravages sur les finances des joueurs de niveau inférieur.

Craig Tiley, directeur de Tennis Australie, a déclaré qu'il serait difficile pour le sport de revenir avant 2021, tandis que le PDG du All England Lawn Tennis Club, Richard Lewis, a convenu qu'il n'était pas irréaliste de croire que le tennis pourrait être pratiqué pour l'année.

Alors que Federer, âgé de 38 ans, est bien isolé des retombées financières de la fermeture, cela pourrait bien affecter ses espoirs d'ajouter à son record de 20 titres du Grand Chelem.

Le dernier des Slams de Federer est survenu à l'Open d'Australie 2018 et le plus proche qu'il a pu ajouter à son décompte était la finale de Wimbledon l'année dernière.

Le dernier match de Federer a eu lieu en demi-finale de l'Open d'Australie avant de subir une opération de trou de serrure au genou en février. Sa prochaine chance à un Grand Chelem serait l'US Open, prévu à New York du 31 août au 14 septembre.

L'Open de France, un événement qu'il a ignoré dans le passé, a été réorganisé de mai à septembre – une semaine après Flushing Meadows.

L'Australien Todd Woodbridge, neuf fois champion de double de Wimbledon et demi-finaliste en simple, n'était pas sûr de ce qui attendait Federer si la saison était perdue.

"La question que Roger devra se poser est à quel point est-il motivé pour revenir pour une autre année?" Woodbridge a déclaré à Australian Associated Press cette semaine.

«Ou est-ce que cela l'a vraiment aidé? Mais le moins de match play que vous obtenez dans cette période à cet âge, il est tellement plus difficile de revenir et de récupérer une fois que vous recommencez.

«Cela a stoppé le potentiel … de voir Federer gagner un ou deux de plus. Cela devient très peu probable pour lui. »

Alors que Federer a déclaré qu'il serait toujours là pour Wimbledon l'année prochaine, Williams était très discret sur son avenir.

L'Américain, qui aura 39 ans en septembre, a perdu lors de la finale de Wimbledon l'an dernier et reste à un Grand Chelem à égaler le record de 24 titres majeurs de Margaret Court.

Elle a atteint quatre finales du Grand Chelem depuis la naissance de sa fille Olympia en 2017, mais n'a remporté aucune d'entre elles.

PHOTO DE DOSSIER: Tennis – Open d'Australie – Troisième tour – Melbourne Park, Melbourne, Australie – 24 janvier 2020 Serena Williams des États-Unis en action pendant le match contre la Chine Qiang Wang REUTERS / Kai Pfaffenbach / File Photo

Martina Navratilova, vainqueur de 18 titres du Grand Chelem en simple, dit que la situation n'est idéale pour personne mais pour des joueurs comme Williams et Federer, le temps presse.

"Les jeunes manquent une chance de s'améliorer et de se mesurer à des joueurs mieux classés", a-t-elle déclaré. «Les joueurs intermédiaires sont un peu coincés, et les joueurs plus âgés comme Serena Williams et Roger Federer, le temps n'est pas leur ami.

"Ils ont donc essentiellement perdu cette année cette opportunité."

Montage par Peter Rutherford

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