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WASHINGTON (Reuters) – Il a énuméré les griefs familiers, a félicité et critiqué ses invités et a semblé souffler un peu.

Avec un mélange de fanfare et de griefs, Trump signe un accord commercial américano-chinois

Le vice-Premier ministre chinois Liu He (L) tend la main au président américain Donald Trump (R) alors qu'il s'approche du podium pour prendre la parole lors d'une cérémonie de signature de la "phase un" de l'accord commercial américano-chinois dans la salle Est de la Maison Blanche à Washington, États-Unis, 15 janvier 2020. REUTERS / Kevin Lamarque

Le président américain Donald Trump a signé mercredi un accord commercial avec la Chine lors d'un événement à la Maison Blanche qui faisait à la fois partie de la cérémonie officielle et du théâtre politique.

La guerre commerciale de Trump avec la Chine a été une pièce maîtresse d'une grande partie de sa présidence, et la cérémonie pour sceller un accord de «phase 1» – tenue à la Maison Blanche plutôt que dans un endroit plus neutre pour les deux parties – a été une sorte de victoire.

Le président républicain a savouré le moment et la scène, mais l'a également utilisé pour dénoncer la destitution, plaisanter avec les directeurs généraux en visite et critiquer la Chine pour les péchés passés, même si ses représentants se tenaient stoïquement à proximité.

Ancienne star de la télé-réalité, Trump est connu pour gérer de près ses événements, et celui-ci n'a pas fait exception.

Le président a choisi de signer l'accord lui-même, bien que son homologue le président Xi Jinping ait envoyé un fonctionnaire de niveau inférieur pour représenter la partie chinoise.

La cérémonie a commencé avec le faste requis dans la salle Est officielle, remplie d'invités et de journalistes des deux pays, alors que le président défilait dans une allée centrale avec le vice-Premier ministre chinois Liu He tandis qu'un groupe militaire jouait "Hail to the Chief".

Trump a ensuite commencé ses remarques depuis un podium sur la scène, en lisant un téléprompteur.

Cela n'a pas duré longtemps.

Alors que le vice-Premier ministre et trois autres responsables chinois se tenaient à sa droite, Trump s'est éloigné de ses remarques en critiquant le "canular" qu'il appelle la destitution et la manière dont le commerce américano-chinois était géré dans le passé.

«Depuis que la Chine a rejoint l'Organisation mondiale du commerce il y a deux décennies, nous avons accumulé près de 5 000 milliards de dollars – le vice-premier ministre, j'espère qu'il n'écoute pas cela – de déficits commerciaux, perdu des millions et des millions d'emplois manufacturiers et vu des dizaines de milliers de les usines ferment », a déclaré Trump.

Le président a ajouté plus tard: «Ils ne faisaient pas les choses qu'ils étaient censés être. Et ça va. Parce que maintenant ils le feront. "

Trump a également présenté des hordes d'invités qui n'étaient pas sur la scène, commentant tout, des problèmes de Boeing avec son avion 737 MAX à son regret apparent d'avoir choisi Jerome Powell comme président de la Réserve fédérale.

À Kevin Warsh, que Trump a également envisagé pour le poste, le président a déclaré: «Pourquoi n'avez-vous pas été plus énergique lorsque vous vouliez ce travail? Pourquoi n’êtes-vous pas plus énergique, Kevin? … J'aurais été très content de toi. »

À David Calhoun, le nouveau PDG de Boeing, Trump a fait allusion, depuis la scène, à la crise du 737 MAX, qui est ancrée depuis mars.

«Lève-toi, David. Vous voyez, il ne voulait pas se lever. Laissez-moi vous dire: ce n’est pas de votre faute. Vous venez d'arriver. Vous allez arranger ça rapidement, s'il vous plaît », a déclaré Trump.

"Nous le ferons," répondit Calhoun d'où il était assis dans le public.

Environ 35 minutes après le début de la cérémonie, Trump est retourné au téléprompteur. Environ 50 minutes plus tard, il a passé le microphone au représentant américain au commerce, Robert Lighthizer, qui a brièvement parlé.

Quand est venu le temps de signer, Trump s'est assis à une table sur la scène et a spontanément fait signe aux législateurs américains dans la pièce de se tenir derrière lui. Cela a incité les invités du côté chinois, qui se soucie profondément du protocole, à monter également, encombrant la scène et bloquant la vue.

Une fois la cérémonie officiellement terminée, la musique a repris. Cette fois, la chanson était: "Quel monde merveilleux."

Rapport de Jeff Mason; Montage par Sonya Hepinstall

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