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Avec Surge en juillet, les États-Unis récupèrent les emplois perdus pendant la pandémie

La croissance de l’emploi aux États-Unis s’est accélérée en juillet dans presque tous les secteurs, rétablissant l’emploi à l’échelle nationale à son niveau d’avant la pandémie, malgré les attentes généralisées d’un ralentissement alors que la Réserve fédérale relève les taux d’intérêt pour lutter contre l’inflation.

Les employeurs ont ajouté 528 000 emplois sur une base désaisonnalisée, a annoncé vendredi le département du Travail, soit plus que le double de ce que les prévisionnistes avaient prévu. Le taux de chômage est tombé à 3,5%, égalant le chiffre de février 2020, qui était un plus bas en 50 ans.

La croissance robuste de l’emploi est une bonne nouvelle pour l’administration Biden dans une année où l’inflation galopante et les craintes de récession ont été des thèmes économiques récurrents. “Le rapport sur l’emploi d’aujourd’hui montre que nous réalisons des progrès significatifs pour les familles de travailleurs”, a déclaré le président Biden.

La vigueur continue du marché du travail est d’autant plus frappante que le produit intérieur brut, ajusté en fonction de l’inflation, a diminué pendant deux trimestres consécutifs et que le sentiment des consommateurs à l’égard de l’économie a fortement chuté – ainsi que les cotes d’approbation du président.

“Je n’ai jamais vu une disjonction entre les données et l’ambiance générale aussi importante que je l’ai vue”, a déclaré Justin Wolfers, économiste à l’Université du Michigan, notant que la croissance de l’emploi est une étoile polaire économique. “Il convient de souligner que lorsque vous essayez de prendre le pouls de l’économie globale, ces données sont beaucoup plus fiables que le PIB”

Mais le rapport pourrait renforcer la détermination de la Réserve fédérale à refroidir l’économie. La croissance des salaires s’est accélérée, à 5,2% au cours de l’année écoulée, ce qui indique que les coûts de main-d’œuvre pourraient alimenter la hausse des prix.

La Fed a relevé les taux d’intérêt à quatre reprises dans sa bataille pour freiner l’inflation la plus forte en quatre décennies, et les décideurs ont signalé que d’autres augmentations étaient en cours. Cette stratégie entraînera probablement un ralentissement des embauches plus tard dans l’année, les entreprises réduisant la masse salariale pour répondre à la baisse attendue de la demande.

“A ce stade, les choses vont bien”, a déclaré James Knightley, le chef économiste international de la banque ING. “Disons, décembre ou au début de l’année prochaine, c’est là que nous pourrions voir des chiffres beaucoup plus faibles.”

Le pays a perdu près de 22 millions d’emplois au début de la pandémie. La reprise a été beaucoup plus rapide que celles après les récessions précédentes, bien que l’emploi soit toujours inférieur à ce à quoi on aurait pu s’attendre si Covid-19 n’avait pas frappé.

Les gains de juillet ont été les plus importants en cinq mois et se sont répartis dans presque tous les coins de l’économie, alors même que les consommateurs ont déplacé leurs dépenses des biens vers des expériences hors de la maison indisponibles pendant deux ans de restrictions de santé publique.

Les entreprises de loisirs et d’accueil ont mené les gains, ajoutant 96 000 emplois, dont 74 000 dans les bars et restaurants. Le secteur a été le plus lent à récupérer ses pertes de la pandémie et reste 7,1 % en dessous de son niveau de février 2020.

Les services professionnels et commerciaux suivaient de près, ajoutant 89 000 emplois dans les professions de gestion, les services d’architecture et d’ingénierie, et la recherche et le développement. Ce secteur, qui a peu souffert pendant la pandémie, est maintenant près d’un million d’emplois au-dessus de ce qu’il était avant la dernière récession.

Charleen Ferguson a fait partie de ce boom. En tant que directrice des ventes et du marketing d’un fournisseur de services technologiques à Dallas, elle a lutté pendant des mois pour embaucher des travailleurs qualifiés au salaire qu’elle peut se permettre.

«Les gens que nous avions l’habitude de payer 22 $ de l’heure pour commencer demandent maintenant 35 $ à 40 $ de l’heure», a déclaré Mme Ferguson. “La plupart d’entre eux qui postulent pour un emploi n’ont même pas terminé leurs études.”

Les clients de ses cabinets comprennent des comptables, des fabricants et des chambres de commerce locales, tous inquiets quant à l’orientation de l’économie. Pour l’instant, elle tient bon, investit dans des logiciels d’automatisation et essaie de garder ses employés.

“Ce n’est pas le moment de vous débarrasser de vos employés et de ne pas faire votre marketing habituel, quelle que soit votre activité”, a déclaré Mme Ferguson.

La seule grande industrie à avoir perdu des emplois en juillet est la construction automobile, qui en a perdu environ 2 200, les entreprises continuant de lutter pour obtenir les pièces nécessaires à la production de véhicules finis. Le secteur public a ajouté 57 000 employés, en particulier des enseignants, mais est resté 2,6 % en dessous de son niveau d’avant la pandémie.

Dans des secteurs cruciaux comme la technologie, si certains employeurs commencent à licencier, ces travailleurs seront probablement absorbés par des entreprises qui auraient aimé recruter du personnel mais n’ont pas pu trouver de personnel. Et pour de nombreux types d’entreprises, si les commandes ralentissaient plus largement, suffisamment s’étaient accumulées pour soutenir la masse salariale à l’automne.

Par exemple, avec la hausse des taux hypothécaires et la baisse des mises en chantier et des permis, on s’attendrait à ce que les emplois dans la construction résidentielle diminuent. Néanmoins, l’industrie de la construction a ajouté 32 000 emplois en juillet.

“Dans les secteurs où nous verrions normalement ce ralentissement initial – construction, fabrication, automobile – en raison de problèmes de chaîne d’approvisionnement, il y a un arriéré”, a déclaré Amy Glaser, vice-présidente principale des opérations commerciales de la société mondiale de recrutement Adecco. “Cela nous aide également à traverser cette période, car il faudra plusieurs mois pour rattraper son retard.”

Paradoxalement, la peur d’un ralentissement peut motiver davantage de personnes à accepter des emplois tant qu’ils sont encore disponibles et à rester sur place plutôt que de partir. Le nombre de personnes au chômage depuis 27 semaines ou plus a chuté à 1,1 million en juillet, tandis que la part des personnes quittant leur emploi est stable ou en baisse depuis février. Les petites entreprises ont signalé que si l’embauche demeure une préoccupation majeure, la disponibilité des travailleurs s’est légèrement améliorée au cours des derniers mois.

“Les travailleurs ont dans l’ensemble eu le luxe de choisir au cours de l’année écoulée pour décider laquelle de plusieurs offres choisir”, a déclaré Simona Mocuta, économiste en chef chez State Street Global Advisors. “Si en effet les enquêtes sur le sentiment des consommateurs sont exactes et que le sentiment est que les choses commencent à changer, vous êtes peut-être incité à faire votre choix et à en finir.”

Dans un astérisque substantiel pour la force générale du rapport, cependant, la forte demande n’a pas fait grand-chose pour élargir les rangs des travailleurs disponibles en éloignant les gens du marché du travail.

Le taux global de participation à la population active a légèrement baissé à 62,1 %, soit 1,3 point de pourcentage en dessous de son niveau de février 2020. Les décideurs ont surveillé ce chiffre de près, car un plus grand bassin de travailleurs disponibles pourrait contenir les coûts de main-d’œuvre et aider à réduire l’inflation.

Les personnes de plus de 55 ans en particulier ne sont pas allées chercher un emploi en grand nombre, alors même que les comptes bancaires qui ont gonflé pendant la pandémie se sont épuisés et que la chute du marché boursier a pris une partie des comptes 401 (k), faisant craindre une épargne-retraite insuffisante. .

Une partie de cela, selon les preuves, pourrait être due à la prévalence croissante de longs Covid débilitants. John Leer, économiste en chef de la société de sondages et d’analyses Morning Consult, a déclaré que les enquêtes montraient que les inquiétudes liées à l’infection persistaient – ​​mais aussi qu’il n’y avait peut-être tout simplement pas assez de connaissances sur les opportunités disponibles.

“Je pense que c’est le reflet d’asymétries d’information”, a déclaré M. Leer. “Nous savons qu’il y a beaucoup d’offres, mais si vous êtes assis à l’écart, il est très difficile de savoir que vos compétences, peut-être dans un restaurant, pourraient être assez rapidement transformées et déplacées vers le transport ou l’entreposage.”

Jessica Buckley, qui vit dans le Maine, fait partie de ceux qui envisagent une nouvelle carrière mais qui n’ont pas tout à fait sauté le pas, bien que le taux d’offres d’emploi de l’État soit supérieur à la moyenne nationale.

Elle a travaillé dans le marketing agricole jusqu’à il y a une dizaine d’années, lorsqu’elle a décidé de rester à la maison avec ses enfants. Lorsqu’elle a recommencé à chercher un emploi, elle n’a rien trouvé de comparable dans la région et elle a hésité à changer de domaine alors que la famille pouvait vivre avec les revenus de son mari.

De plus en plus, cependant, elle est disposée à devenir parajuriste, ou même à travailler dans des restaurants, où les salaires ont augmenté de 18,6 % – non corrigés de l’inflation – depuis le début de la pandémie.

“Je commencerais aussi à être barman, ou même à redevenir serveuse, parce qu’il y a quelque chose d’attirant à se présenter, à faire quelque chose et à partir”, a déclaré Mme Buckley, qui a 52 ans. “Tout est sur la table.”

Ben Casselman reportage contribué.