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WASHINGTON (Reuters) – Le président américain Donald Trump a salué l'armée et a exhorté les jeunes à rejoindre les forces armées jeudi lors d'une célébration du Jour de l'Indépendance, au cours de laquelle les détracteurs l'ont accusé de se transformer en un événement politique.

Trump, un républicain qui avait été inspiré par l'événement flashy après avoir assisté à une exposition similaire en France, a écarté les inquiétudes concernant la dépense et les nuances militaristes de l'événement à l'extérieur du Lincoln Memorial, vieux de 97 ans, symbole de l'unité nationale. .

«Notre pays est plus fort aujourd'hui qu'auparavant. C’est le plus fort de nos jours », a déclaré Trump devant le célèbre mémorial, rappelant un thème qu’il utilise lors des rassemblements de campagne.

Flanqué de véhicules de combat Bradley, Trump a évité toute rhétorique politique conflictuelle, loin de la majorité de ses discours. On pouvait parfois entendre une foule enthousiaste scandant: «USA! ETATS-UNIS! ETATS-UNIS!"

Trump, âgé de 73 ans, a fait l’éloge de la puissance militaire américaine bien qu’il ait lui-même évité le projet pendant la guerre du Vietnam avec des éperons en os dans les pieds. Avec une chorégraphie bien planifiée, il a raconté des histoires sur chaque branche pour présenter des survols séparés d’avions militaires.

«Depuis plus de 65 ans, aucune force aérienne ennemie n'a réussi à tuer un seul soldat américain. Parce que le ciel appartient aux États-Unis d'Amérique », a-t-il déclaré.

Par ailleurs, Trump a rendu hommage à la US Border Patrol et à la United States Immigration and Customs Enforcement, deux agences qui ont joué un rôle de premier plan dans la mise en œuvre de sa politique d'immigration stricte.

Il a cité comme grands Américains Harriet Tubman et Frederick Douglass, des Afro-Américains qui ont fait campagne pour l'abolition de l'esclavage. Ses louanges risquaient de susciter de nouvelles critiques lorsque le gouvernement de Trump décida en mai de préserver l’image de Tubman sur le billet de 20 dollars. Auparavant, il avait émis des doutes sur sa connaissance de Douglass en parlant de l’ancien esclave au présent, de «quelqu'un qui a fait un travail extraordinaire».

Le discours a été suivi d’un concert sur la pelouse du Capitole des États-Unis, à l’extrémité opposée du National Mall. Des feux d'artifice suivraient le concert, si le temps le permettait.

Des milliers de supporters portant les chapeaux «Make America Great Again» de Trump, ainsi que des opposants doutant du coût de l'événement, ont afflué dans la capitale des États-Unis malgré des températures caniculaires et des pluies intermittentes, tandis qu'un ballon «Baby Trump» assoyé était placé à côté d'une bannière. Trump un traître.

Les manifestants ont brûlé un drapeau américain devant la Maison Blanche.

«Les gens viennent de très loin pour se joindre à nous aujourd'hui et ce soir pour ce qui s'avère être l'une des plus grandes célébrations de l'histoire de notre pays», a déclaré Trump tôt jeudi sur Twitter, encourageant les foules à descendre sur le monument- centre commercial doublé.

Avant le discours, les démocrates ont accusé le président d’avoir organisé un rassemblement éloigné de la campagne, sachant qu’il avait l'habitude de dévier du scénario avec des attaques partisanes acerbes, même lors d'événements qui ne sont pas censés être ouvertement politiques.

Les partisans et les adversaires de Trump ont porté des drapeaux américains et des tenues rouges, blanches et bleues.

Le Président des États-Unis, Donald Trump, et la première dame, Melania Trump, arrivent au Lincoln Memorial pour l'événement "Salute to America" ​​lors des célébrations du Jour de l'Indépendance du 4 juillet à Washington, DC, États-Unis, le 4 juillet 2019. REUTERS / Joshua Roberts

"Je pense que ce que Trump fait avec les tanks, tous les survols, je pense que c'est génial", a déclaré Brandon Lawrence, le visage peint aux couleurs du drapeau américain.

Certains responsables de la Maison Blanche se sont inquiétés de la taille de la foule, selon un responsable de l'administration.

En janvier 2017, Trump a échappé aux rumeurs selon lesquelles la foule lors de la cérémonie d'inauguration devant le Capitole était plus petite que celle du président Barack Obama.

Peut-être en tenant compte de la taille de la foule, Trump a envoyé des tweets pour exhorter les gens à y assister et leur dire que l'attente en valait la peine. En l'occurrence, la foule s'est alignée des deux côtés de la piscine réfléchissante devant le mémorial.

Les opposants n'étaient pas impressionnés.

«Cela nous coûte des millions et des millions de dollars. Nous, les contribuables, en payons le prix, pour que Donald Trump utilise nos forces armées comme un accessoire. Et ce n’est tout simplement pas correct », a déclaré Medea Benjamin, cofondatrice du groupe pour la paix Code Pink, dirigé par des femmes.

Les groupes politiques républicains ont reçu des billets de premier ordre pour le discours de Trump, et le Washington Post a annoncé que le Service des parcs nationaux des États-Unis avait prélevé 2,5 millions de dollars sur les droits d’entrée au parc pour aider à payer l’événement.

Le candidat démocrate aux élections présidentielles, le sénateur Bernie Sanders, a formulé des critiques: "C'est ce que font les autoritaires: @realDonaldTrump enlève 2,5 millions de dollars à notre service des parcs nationaux pour se glorifier d'un spectacle de chars militaires traversant Washington", écrit-il dans un tweet.

Avec pompe et survols, Trump embrasse l'armée dans le salut du 4 juillet
Diaporama (34 Images)

Trump a minimisé les dépenses.

«Le coût de notre grand salut en Amérique demain sera très faible par rapport à ce qu'il vaut. Nous possédons les avions, nous avons les pilotes, l'aéroport est juste à côté (Andrews), tout ce dont nous avons besoin est du carburant », a-t-il posté sur Twitter mercredi. «Nous possédons les chars et tous. Les feux d'artifice sont donnés par deux des plus grands. Nice! ”Andrews est le nom d'une base militaire à proximité.

La fête du 4 juillet célèbre la déclaration d’indépendance de la Grande-Bretagne par les fondateurs américains en 1776.

Reportage de Jeff Mason; reportages supplémentaires de Steve Holland, Greg Savoy, Valerie Volcovici et Makini Brice; édité par Howard Goller

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