Avec ‘New York Ninja’, Lumières, Appareil photo et, enfin, Action

Combats de kung fu sur patins à roulettes ! Un ancien tueur de plutonium de la CIA qui peut se décoller le visage ! Un bataillon de kid ninjas ! La promesse de Dolemite lui-même, Rudy Ray Moore, en détective de police crachant des insultes !

En 1984, le public n’avait jamais rien vu de tel que l’épopée à petit budget « New York Ninja », dans laquelle l’interprète de kung-fu taïwanais John Liu se met en scène en tant qu’homme du son qui venge la mort de sa femme.

Et malgré les publicités effrayantes « Coming Soon » dans les magazines spécialisés (« QUAND VOUS RETOURNEZ UN TIGRE DANS UN COIN, IL SORT EN COMBAT ! »), le public n’a jamais pu le voir en 1985. Ou 1986. Ou les trois décennies qui ont suivi.

« C’était l’une de ces choses qui figurait sur mon curriculum vitae pendant des années, mais je n’aurais jamais pensé que cela verrait le jour », a déclaré l’artiste des effets spéciaux Carl Morano à propos de « New York Ninja », qui a disparu après la disparition de sa société de distribution, 21st. Century, a fait faillite et a vendu ses actifs.

Il ne restait plus qu’un ensemble de bobines de film avec six à huit heures de séquences. Pas de son. Pas de crédits ni de feuilles d’appel. Pas de story-board. Pas même un script pour expliquer qui exactement le Ninja de New York combattait et pourquoi, et encore moins comment les patins à roulettes sont entrés en jeu.

Ces bobines se sont finalement retrouvées dans les coffres de la société de distribution de films Vinegar Syndrome, connue pour des titres aussi peu recommandables que « Christmas Evil » et « Don’t Answer the Phone! » Il a fallu un effort de réanimation de deux ans pour que le syndrome du vinaigre donne vie à « New York Ninja ». Le résultat est sorti sur Blu-ray plus tôt ce mois-ci après quelques apparitions bruyantes dans des festivals de films de genre, et une sortie en salles est prévue pour début 2022.

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Crédit…Photos du syndrome du vinaigre

Une grande partie de la reconstruction est revenue à Kurtis M. Spieler, qui est crédité comme le « re-directeur » et éditeur de la nouvelle itération. « Ce que j’ai essayé de faire, c’était de faire la chose la plus cohérente possible avec les images que j’avais », a déclaré Spieler, qui a passé des soirées et des week-ends à assembler un montage réalisable, puis à écrire un nouveau script pour correspondre à sa coupe.

Cela a demandé un certain effort compte tenu du matériel source. « Ils n’avaient aucune ressource », a déclaré Morano, qui a dépensé la majeure partie de son budget d’effets spéciaux estimé à 100 $ sur le visage en fusion du Plutonium Killer. « Différentes personnes se sont présentées à des jours différents. Nous nous réunissions tous les matins au Howard Johnson où John séjournait, puis nous prenions une camionnette pour nous rendre sur place.

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