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(Reuters) – Les fabricants de puces informatiques misent sur moins de perturbations dans leurs usines à cause du verrouillage strict de cette semaine à Singapour que les ravages sur leurs chaînes d'approvisionnement le mois dernier lorsque la Malaisie et les Philippines ont imposé de vagues restrictions sur les opérations "essentielles".

Avec le verrouillage de Singapour en cours, les fabricants de puces «essentiels» comptent sur moins de perturbations

PHOTO DE FICHIER: Un employé de bureau portant un masque protecteur passe devant des restaurants fermés à Boat Quay, au cours de la première journée de mesures «coupe-circuit» pour endiguer l'épidémie de coronavirus (COVID-19), dans le quartier central des affaires, à Singapour, avril 7, 2020. REUTERS / Edgar Su / File Photo

Aux États-Unis, les fabricants de puces sont considérés comme des entreprises essentielles et autorisés à fonctionner. Mais sans définition mondiale uniforme de «l'essentiel», les dirigeants de l'industrie affirment que leurs délicates chaînes d'approvisionnement ont frappé des pièges alors que les fermetures se déroulaient différemment selon les pays, la Malaisie et les Philippines fermant ou réduisant le travail dans les usines.

Les entreprises de puces espèrent que Singapour, où les responsables ont explicitement nommé les semi-conducteurs comme une entreprise essentielle, causera moins de perturbations. Micron Technology Inc et Applied Materials Inc ont déclaré lundi à Reuters qu'ils pensaient que leurs usines à Singapour seraient autorisées à fonctionner avec des protections en place pour les travailleurs. Qualcomm Inc, qui a acquis l'année dernière une usine de puces à Singapour, a refusé de commenter.

Une confusion de verrouillage antérieure a affecté les fabricants de toutes sortes de puces, de la mémoire qui va dans les ordinateurs portables et les serveurs Internet aux puces spécialisées destinées aux fabricants de ventilateurs qui se démènent pour lutter contre la pandémie de coronavirus.

En Malaisie, par exemple, où les entreprises américaines de semi-conducteurs ont des installations depuis les années 1970, les autorités n'ont déclaré les semi-conducteurs essentiels qu'après avoir émis les premières ordonnances de verrouillage le 16 mars.

Les usines de Micron à Muar et Penang "ont été brièvement fermées" avant que les responsables déclarent les usines de puces essentielles, a déclaré le chef de la direction, Sanjay Mehrotra, aux investisseurs lors d'une conférence téléphonique le mois dernier. Il a déclaré que les usines "ont pu depuis reprendre la production sur une base très limitée, conformément aux réglementations locales".

Micron n'a pas précisé comment les retards affectaient les expéditions, le cas échéant. Texas Instruments Inc, qui a déclaré le mois dernier que ses usines en Malaisie et à Singapour "fonctionneront à des niveaux considérablement réduits dans ces deux pays jusqu'à la mi-avril", a déclaré qu'il ajustait les dates de livraison pour environ 3% des articles de sa gamme de produits.

Après que les fabricants de puces ont été déclarés essentiels en Malaisie, chacun a dû obtenir l'approbation du gouvernement pour que ses employés viennent travailler, ce qui a instantanément créé un «arriéré par milliers», a déclaré une personne qui a travaillé avec des sociétés de puces pour les aider à rouvrir.

Pendant des décennies, des dizaines de sociétés de semi-conducteurs ont eu des installations en Malaisie où les puces sont emballées et testées. Intel Corp, par exemple, a ouvert une usine à Penang en 1977. Une porte-parole d'Intel a déclaré que son opération en Malaisie "reste opérationnelle et conforme aux exigences des autorités locales", mais a refusé de commenter davantage si la production avait été réduite. Le chef de la direction d'Intel, Bob Swan, a déclaré le mois dernier que les usines d'Intel fonctionnaient avec des taux de livraison à temps supérieurs à 90%.

Cypress Semiconductor fabrique des puces de mémoire haute fiabilité qui entrent dans les ventilateurs, des machines vitales qui font défaut dans de nombreuses régions du monde.

Lorsque des restrictions de mouvement ont frappé l'île de Luzon aux Philippines le mois dernier, les commandes ont interrompu les opérations dans une usine de Cypress près de Manille qui conditionne ces puces, a déclaré Sonal Chandrasekharan, qui dirige l'unité commerciale des puces RAM de l'entreprise.

Bien que les responsables gouvernementaux aient accordé une exemption aux entreprises qui exportaient des produits, il n’était pas immédiatement clair si cela s’appliquait aux activités de Cypress. Cypress a travaillé avec des représentants du gouvernement pour ramener une équipe squelette à l'usine, fournissant aux travailleurs un logement à proximité.

Il n'y a eu aucune interruption de l'approvisionnement en puces de ventilateur, a déclaré Chandrasekharan, car Cypress a d'autres emplacements pour emballer ces puces, qui sont également assez courantes pour que les fabricants de ventilateurs soient également en mesure de les sécuriser auprès d'un autre fournisseur si nécessaire.

Mais la confusion et l'incertitude quant à savoir si les divers éléments de la délicate chaîne d'approvisionnement en semi-conducteurs comptent comme essentiels devraient servir d'avertissement aux fabricants de puces, a déclaré Chandrasekharan.

«Tout le monde doit s'inquiéter des perturbations dans les chaînes d'approvisionnement», a-t-elle déclaré. "C'est réel."

Reportage de Stephen Nellis à San Francisco; Montage par Greg Mitchell et Edward Tobin

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