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NAGOYA, Japon (Reuters) – L'Arabie saoudite s'apprête à assumer la présidence du G20 pour un an alors qu'elle cherche à se remettre de l'effervescence suscitée par son bilan en matière de droits de l'homme et l'assassinat du journaliste Jamal Khashoggi l'année dernière.

Avec le jeune prince et la pression des relations publiques, l'Arabie saoudite prête à prendre les rênes du G20

Le ministre espagnol des Affaires étrangères par intérim, Josep Borrell Fontelles (C) fait des gestes lors d’une séance de photos de famille lors de la réunion des ministres des Affaires étrangères du G20 à Nagoya (Japon), le 23 novembre 2019. REUTERS / Kim Kyung-Hoon

Le nouveau ministre des Affaires étrangères du Royaume, un prince ayant une expérience diplomatique en Occident, a atterri vendredi à Nagoya, dans le Japon, pour rencontrer ses homologues du Groupe des 20 nations.

Le prince Faisal bin Farhan Al Saud a été nommé en octobre dans le cadre d’un remaniement ministériel partiel, rejoignant ainsi la nouvelle génération de la famille royale âgée de 40 ans qui a accédé au pouvoir sous le prince héritier Mohammed bin Salman, âgé de 34 ans et souverain de facto du premier exportateur mondial de pétrole.

L’Arabie saoudite, principal allié des États-Unis face à l’Iran, a fait face à de vives critiques de la part de l’Occident concernant le meurtre du ressortissant saoudien Khashoggi, sa détention de militantes des droits des femmes et son rôle dans la guerre dévastatrice au Yémen.

Selon des diplomates, le G20 pourrait contribuer à régler les problèmes de Riyad et le pousser à fermer des dossiers plus controversés tels que la guerre au Yémen et le boycott du Qatar, pays voisin du Golfe, sans toutefois constater de progrès importants.

Le roi Salman a salué la présidence du royaume du G20 comme preuve de son rôle essentiel dans l’économie mondiale.

Le prince Faisal reprendra le flambeau lors d'une cérémonie qui aura lieu samedi à Nagoya, où les ministres des Affaires étrangères des pays du G20 se sont réunis pour des entretiens.

Le Japon – qui a dirigé le G20 cette année – a été le deuxième marché d’exportation du Royaume-Uni l’an dernier, avec 33 milliards de dollars, selon les données du FMI sur les échanges commerciaux.

Outre sa dépendance vis-à-vis du pétrole saoudien, le Japon a renforcé ses liens avec le royaume grâce au conglomérat technologique japonais SoftBank Group. Riyad a été un grand partisan de l’énorme Fonds Vision de SoftBank.

Le ministre japonais des Affaires étrangères, Toshimitsu Motegi, a déclaré au prince Faisal qu’il était heureux de le rencontrer pour la première fois et que les deux parties souhaitaient renforcer leurs relations, selon un communiqué du ministère des Affaires étrangères du Japon.

Motegi a salué le travail saoudien visant à stabiliser le sud du Yémen, où Riyad a orchestré un accord mettant fin à une lutte pour le pouvoir entre le gouvernement du Yémen, qu’il soutient, et les séparatistes du sud.

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Le roi Salman a également déclaré cette semaine que Riyad cherchait un règlement politique au Yémen, où il a combattu les Houthis alignés avec l'Iran dans une guerre de près de cinq ans qui a coûté la vie à des dizaines de milliers de personnes et poussé certaines régions du pays au bord de la famine.

Une source diplomatique a déclaré que le conflit au Yémen avait connu une «désescalade apparente» ces dernières semaines. La source a déclaré que les frappes aériennes saoudiennes tuant des civils ne constitueraient pas «une toile de fond idéale pour accueillir le G20» et ne correspondraient pas au message d'ouverture du royaume.

Des diplomates ont déclaré que l'Arabie saoudite prévoyait d'organiser plus d'une douzaine de sommets du G20 au cours de l'année sur le tourisme, l'agriculture, l'énergie, l'environnement et l'économie numérique.

Selon de hauts contacts diplomatiques et commerciaux, Riyad a déjà surmonté une bonne partie de l’opprobre qu’il a reçu à propos du meurtre de Khashoggi, mais il a toujours du mal à attirer les investisseurs étrangers, a déclaré l’analyste Neil Partrick.

Un tribunal saoudien a inculpé 11 suspects dans un procès secret et les alliés occidentaux ont imposé des sanctions à des individus. Mais certains gouvernements continuent de faire pression sur Riyad, affirmant que le prince héritier – connu sous le nom de MbS – avait ordonné le meurtre. Il a nié cela, mais a déclaré qu'il assumait la responsabilité ultime en tant que dirigeant de facto.

Avec le jeune prince et la pression des relations publiques, l'Arabie saoudite prête à prendre les rênes du G20
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Riyad a cherché à améliorer son image ou à attirer l'attention sur ses réformes sociales depuis l'assassinat de Khashoggi en 2018 par des agents saoudiens à Istanbul.

Une vente d'actions du géant pétrolier saoudien Aramco ce mois-ci et une vente d'obligations plus tôt cette année – dans le but de diversifier la plus grande économie arabe à l'écart du pétrole – ont suscité l'intérêt des secteurs traditionnels de l'énergie et de la finance.

Après avoir boycotté le sommet annuel des Saoudiens «Davos dans le désert» en 2018, les dirigeants occidentaux sont revenus à la réunion de 2019 le mois dernier. «Davos in the Desert» n’est pas lié au Forum économique mondial annuel de Davos, en Suisse.

Reportage d'Ellen Francis à Nagoya et Stephen Kailin à Bahreïn, suivi de David Dolan à Nagoya; Écrit par Ellen Francis; Édité par Mark Heinrich

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