Avec l’agenda climatique bloqué chez lui, Biden espère toujours diriger à l’étranger

Lors de son premier jour au pouvoir, le président Biden a réaffirmé l’engagement des États-Unis envers l’accord de Paris sur le climat, notant dans son discours inaugural qu’« un cri de survie vient de la planète elle-même. Un cri on ne peut plus désespéré ni plus clair.

Il a promis une concentration intense sur la crise climatique dans son pays, mais aussi à l’étranger. En tant que plus grand émetteur historique au monde de la pollution qui réchauffe dangereusement la Terre, les États-Unis réduiraient leurs émissions et ouvriraient la voie à un avenir plus sûr, a-t-il déclaré.

Mais 18 mois après son administration, le programme climatique national de M. Biden est entravé. Et sa position affaiblie à la maison fait qu’il est difficile pour les États-Unis de convaincre d’autres nations de suivre sa direction dans la lutte pour contenir la chaleur croissante, la sécheresse et les tempêtes qui menacent chaque pays.

“Lorsque Biden est entré en fonction, le monde a poussé un soupir de soulagement”, a déclaré Ani Dasgupta, directeur général du World Resources Institute. “Ça n’a pas marché comme ça.”

Un Congrès divisé et la dissidence au sein de son propre parti ont empêché M. Biden d’acquérir son outil le plus souhaité pour réduire la pollution – une législation visant à accélérer le remplacement des centrales électriques au charbon et au gaz par des sources d’énergie éolienne, solaire et autres renouvelables.

La guerre en Ukraine a relancé la demande mondiale de combustibles fossiles et créé un problème politique intérieur pour M. Biden sous la forme de prix record du gaz, ouvrant la porte à ses détracteurs républicains et à l’industrie des combustibles fossiles pour demander plus, pas moins, de gaz. et le forage pétrolier.

Et jeudi, dans le dernier coup porté aux plans climatiques de M. Biden, la Cour suprême a rendu une décision qui limitera le pouvoir de l’Agence de protection de l’environnement de limiter les émissions de dioxyde de carbone des centrales électriques.

Ensemble, ces revers rendront presque impossible pour M. Biden d’atteindre son objectif de réduire environ de moitié les émissions des États-Unis d’ici 2030. Et il devient plus difficile pour l’Amérique de convaincre les autres nations de faire de même.

“La législation nationale américaine et les systèmes de gouvernance rendent très difficile pour l’administration Biden de faire tout ce qu’elle voulait faire”, a déclaré Saleemul Huq, directeur du Centre international pour le changement climatique et le développement au Bangladesh. “Il est très décevant que les États-Unis ne soient pas en mesure de faire preuve de leadership.”

Même si l’agenda climatique national de M. Biden est en difficulté, son envoyé climatique, John Kerry, continue de sillonner le monde, essayant de persuader d’autres pays de s’éloigner rapidement des combustibles fossiles avant le prochain cycle de pourparlers mondiaux sur le climat, connu sous le nom de COP27, en Égypte en novembre.

« John Kerry fait le tour du monde en disant toutes les bonnes choses, mais il ne peut pas obliger les États-Unis à les livrer », a déclaré M. Huq. “Il perd sa crédibilité quand il vient prêcher à tout le monde.”

Par l’intermédiaire d’un porte-parole, le secrétaire général des Nations unies, António Guterres, a qualifié la décision de la Cour suprême de “revers dans notre lutte contre le changement climatique, alors que nous sommes déjà loin d’atteindre les objectifs de l’accord de Paris”. Dans le cadre de cet accord, près de 200 pays ont promis de réduire la pollution pour maintenir le réchauffement climatique “bien en dessous” de 2 degrés Celsius, par rapport aux niveaux préindustriels. Les scientifiques disent que si le réchauffement dépasse 1,5 degrés Celsius, la probabilité d’impacts climatiques catastrophiques augmente considérablement.

La planète s’est déjà réchauffée d’environ 1,1 degré Celsius en moyenne et les émissions mondiales continuent d’augmenter. Les humains ont brûlé suffisamment de pétrole, de gaz et de charbon pour pomper 36 milliards de tonnes de dioxyde de carbone dans l’atmosphère en 2021, plus que lors de toute année précédente.

La décision de la Cour suprême est intervenue au cours d’une semaine de réunions du président Biden avec des alliés en Europe – avec les dirigeants du Groupe des 7 nations dans les Alpes bavaroises, puis avec d’autres membres de l’OTAN en Espagne. À chaque réunion, les dirigeants ont renouvelé leurs promesses d’action climatique forte. Mais la réduction immédiate des émissions a pris le pas sur les efforts visant à renforcer l’approvisionnement énergétique à travers le continent et à atténuer la douleur des flambées des prix du pétrole et du gaz naturel provoquées par la guerre.

De nombreux homologues de M. Biden se retrouvent également à lutter pour l’autorité de leadership sur la question climatique.

La Commission européenne a dévoilé en mai un vaste plan de transition vers les énergies renouvelables. Mais après avoir fermé ses centrales nucléaires et s’être retrouvée coincée par la dépendance au gaz russe, l’Allemagne cherche à augmenter ses importations de gaz naturel liquéfié. L’Allemagne, l’Autriche et les Pays-Bas augmentent temporairement la production d’électricité au charbon.

“Ce que nous avons vu, c’est que les prix élevés du pétrole et du gaz, ainsi que la réduction de l’offre, ont dans une certaine mesure conduit certains pays à revenir au charbon”, a déclaré Jens Stoltenberg, secrétaire général de l’OTAN, lors d’une session spéciale sur climat au sommet de Madrid. “C’est mauvais pour le climat, mais cela reflète bien sûr la situation désespérée dans laquelle ils se trouvent.”

Les États-Unis jouent un rôle prépondérant dans les efforts mondiaux de lutte contre le changement climatique.

Il a généré plus de gaz à effet de serre que tout autre pays et abrite de nombreuses sociétés pétrolières et gazières qui ont œuvré contre l’action climatique pendant des décennies. Les Américains consomment beaucoup plus d’énergie par habitant que les habitants d’autres pays, une tendance qui ne montre aucun signe de ralentissement. Et le changement climatique est devenu une question partisane, la plupart des élus républicains remettant en question la nécessité de réduire rapidement les émissions.

Malgré tout cela, cependant, les États-Unis ont quand même réussi à jouer un rôle important dans la mobilisation du soutien international pour faire face au changement climatique au cours des 30 dernières années.

À partir de 1992, avec la signature du premier traité mondial sur le climat connu sous le nom de Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques, les présidents et diplomates américains ont joué un rôle déterminant dans les efforts visant à façonner une approche internationale unifiée pour réduire les émissions mondiales de gaz à effet de serre.

“Le rôle que les États-Unis ont joué a été celui d’architecte de la coordination internationale sur la question du changement climatique”, a déclaré Sarah Ladislaw, directrice générale du Rocky Mountain Institute, un groupe de recherche à but non lucratif spécialisé dans l’efficacité énergétique. “C’est également un penseur clé de la stratégie qui sous-tend la manière de respecter ces engagements.”

Pourtant, la politique américaine a été incohérente, les administrations démocrates faisant pression pour une action climatique plus énergique et les administrations républicaines revenant souvent sur les engagements mêmes que leurs prédécesseurs ont aidé à concevoir.

Sous le président Bill Clinton, les États-Unis ont aidé à concevoir le protocole de Kyoto de 1997, où des dizaines de pays ont convenu de réduire les niveaux de sept gaz à effet de serre. Quelques années plus tard, le président George W. Bush s’en est éloigné.

La même dynamique s’est répétée plus récemment.

En 2014, l’administration Obama a annoncé que les États-Unis et la Chine travailleraient ensemble pour lutter contre le changement climatique, mais à des rythmes différents. L’année suivante, les principales économies et les pays en développement ont signé ensemble l’accord de Paris dans lequel ils s’engageaient à lutter contre le changement climatique.

Puis, sous le président Donald J. Trump, les États-Unis sont devenus le seul pays à se retirer de l’accord de Paris.

“Le leadership américain a connu des hauts et des bas”, a déclaré Rachel Kyte, doyenne de la Fletcher School of Law and Diplomacy de l’Université Tufts.

Lorsque M. Biden a pris ses fonctions l’année dernière, il a réengagé les États-Unis dans la diplomatie climatique, a nommé M. Kerry comme le tout premier envoyé présidentiel sur le climat et s’est envolé pour Glasgow pour appeler d’autres dirigeants mondiaux à l’action lors de la conférence des Nations Unies sur le climat en novembre.

À Glasgow, les États-Unis ont aidé à sécuriser plusieurs nouveaux efforts pour aider à lutter contre le réchauffement climatique, notamment la Global Energy Alliance, la Global Finance Alliance et un engagement de plus de 100 pays à réduire les émissions de méthane.

“Une coordination mondiale majeure pour s’attaquer aux problèmes les plus difficiles du monde ne peut tout simplement pas se produire sans le leadership américain”, a déclaré Raj Shah, directeur général de la Fondation Rockefeller et directeur de l’USAID sous le président Obama. “C’est vrai sur la crise alimentaire, et c’est vrai sur le climat.”

“Il y a tellement de revers dramatiques en ce qui concerne l’agenda climatique, que l’aspect de la diplomatie internationale est le seul aspect qui me donne de l’espoir”, a ajouté M. Shah. “Ces choses génèrent toutes un véritable élan.”

Plus récemment, l’administration Biden s’est efforcée de développer des partenariats entre les secteurs public et privé pour encourager les grandes entreprises à acheter des versions plus respectueuses de l’environnement de produits comme l’aluminium et l’acier qui sont responsables d’émissions substantielles.

Pourtant, après le coup de fouet politique des six dernières années, le reste du monde regarde nerveusement les élections de mi-mandat de l’automne et au-delà.

“Il y a vraiment une angoisse existentielle à l’idée qu’il pourrait y avoir une autre présidence Trump ou une présidence de type Trump”, a déclaré Mme Kyte. “Cela pèse vraiment lourd sur le reste du monde.”

Ramón Cruz, président du Sierra Club, a déclaré que la prescription pour restaurer le leadership américain était claire.

“Les États-Unis peuvent maintenir la crédibilité que le président Biden a cherché à reconstruire si son administration et les démocrates du Congrès respectent les engagements climatiques qu’ils ont pris”, a-t-il déclaré. “Le président Biden doit utiliser tous les outils à sa disposition pour faire face à la crise climatique et montrer au monde que les États-Unis sont un leader.”

Les scientifiques lancent des avertissements de plus en plus graves sur les risques de continuer à brûler des combustibles fossiles, et dans le monde entier, les conditions météorologiques extrêmes, les vagues de chaleur, les incendies, la sécheresse et les changements rapides du climat déclenchent des vagues successives de souffrance humaine.

“Les nouveaux financements pour les infrastructures d’exploration et de production de combustibles fossiles sont illusoires”, a déclaré M. Guterres, secrétaire général des Nations Unies. a écrit sur Twitter cette semaine. « Les énergies fossiles ne sont pas la solution. L’énergie renouvelable l’est.

Pour l’instant, cependant, malgré leurs nobles engagements, les principaux pays industrialisés – y compris les États-Unis et les pays européens – montrent peu de capacité à prendre le type d’action rapide que les scientifiques jugent nécessaire pour éviter les pires effets du changement climatique.

“Le monde entier est comme un junkie accro aux combustibles fossiles”, a déclaré M. Huq. “Maintenant que les Russes l’ont éteint, au lieu de s’en sevrer, ils essaient de le trouver ailleurs. On recule plutôt qu’on avance. »

Jim Tankerley a contribué aux reportages de Madrid et

Lisa Friedmann reportage contribué.